Maldonado ’säker’ hos Williams trots politisk turbulens

Claire Williams envisas med att det Grove baserade stallet är ”engagerade” i Pastor Maldonado.
Mitt i det brittiska stallets prestanda problem under 2013 har det ryktats att Maldonado skulle kunna ta sin sponsor miljoner från PDVSA till Lotus efter den pågående säsongen. Men Maldonados situation angående stöd från det statligt ägda olje och gasföretaget är också osäkert, till följd av den politiska oron efter Venezuelas president Hugo Chavez död tidigare i år.

Tillfrågad om Maldonados status mot bakgrund av den politiska situationen i Venezuela, svarade Claire Williams: “Han är en fantastisk förare. Han gör ett bra jobb för stallet och vi är investerade i honom.” sa stallets vice stallchef till tidningen El Confidencial.

(GMM)

Flera stora F1-offentligöranden under tisdagen

En ström av meddelanden flödade ut ur Formel Ett stallens presskontor tidigt på tisdag Marussia var först ut och meddelade dels att man kommer att byta från Cosworth till Ferrari motorer från 2014, men även att dess tekniska chef Pat Symmonds lämnar stallet.

Marussias nya avtal med Ferrari inkluderar en växellåda och ”alla relaterade anslutna system”.
“Betydelse av den här utvecklingen för vårt stall kan inte överskattas,” sa Marussias verkställande direktör Andy Webb. Webb bekräftade också att Cosworth valt att ”lämna sporten”.
Nästa offentliggörande var att britten Symmonds lämnar Marussia med ”omedelbar verkan”. En halvtimme senare offentliggjorde Williams att den forne Renault chefen, vars karriär i Enstone slutade med ”crash-gate” skandalen, kommer att börja jobba som Grove stallets tekniska chef från den 19 augusti.
“Jag är säker på att hans kunskap och ledarskap kommer att bidra avsevärt till den framgång som vi alla på Williams arbetar hårt för att uppnå.” sa Frank Williams.

Marussia reagerade på Symonds avgång genom att säga att man kommer att meddela sina ”egna planer för den fortsatta utvecklingen av sin växande teknisk drift i sinom tid”.
Efter att Williams meddelat Symmonds flytt, avslöjade man att tekniska direktören Mike Coughlan ”har klivit ner” som teknisk direktör. “Stallet tackar honom för hans  betydande bidrag sedan 2011 och önskar honom lycka till i hans framtida insatser.” sa Williams, refererande till den förre McLaren designern Coughlan.

Till slut, meddelade Red Bull på tisdag att Toro Rossos Daniel Ricciardo, en möjlig ersättare för den avgående Mark Webber nästa år, kommer att köra RB9:an på onsdag eftermiddag då Silverstone testerna sätter igång.
Australiensaren Ricciardos stallkamrat Jean-Eric Vergne är inte en del av Red Bulls planer för de så kallade Young Driver Tests.

(GMM)

Vettel dominerar i Montreal

Bahrain GP - Sebastian Vettel

Sebastian Vettel var tillbaka i dominerande-form i årets sjunde F1-omgång, Kanadas Grand Prix i helgen. Den trefaldiga världsmästaren ledde från start till mål och var aldrig hotad under de 70 varven som kördes under gårdagen.
Bakom honom pågick däremot en hård kamp om andra platsen i slutspurten av loppet mellan en aggresivt körande Fernando Alonso och Lewis Hamilton som försökte hålla luckan och samtidigt inte slita ut sina däck. Alonso lyckades ta sig förbi britten med hjälp av DRS några varv innan slutet, Lewis var nära att ta tillbaka positionen men fick nöja sig med lägsta steget på pallen denna gång.

Toro Rossos unga par hade båda lyckats ta sig i topp till tio i kvalet men tyvärr var det bara ena föraren som lyckades förvalta den bra startpositionen. Denna gången var det J-E Vergne istället för den vanligtvis race snabbe Daniel Ricciardo.
Dagens två stora överraskningar i poängen var dock utan tvekan Paul Di resta och Felipe Massa. Massa klättrade åtta placeringar till åttonde medan Di Resta klättrade hela 10 placeringar efter en enorm första stint på 56 varv! (och de klagar på att Pirelli däcken inte håller..)

Kvalets stora överraskning Valtteri Bottas föll som förväntat ner genom fältet ganska snabbt redan i starten. Lite regn hade förmodligen kunnat hjälpa den finska rookien, men han var trots det hyfsat nöjd med dagen.
“Vi kämpade hårt för att kunna ta några poäng idag, men i slutändan hade vi inte farten i bilen helt enkelt.
Jag fick ingen bra start, vilket tillät några bilar att köra om mig på första varvet, och i torrt kunde vi inte matcha konkurrensnivån vi visade igår. Jag har lärt mig mycket från loppet idag och som team kan vi ta med oss lite positiva saker från helgen.” sa Bottas efter loppet.

Resultat från Kanadas Grand Prix 2013

Pos No Förare Stall Varv Tid/Bröt Start Png
1 1 Sebastian Vettel Red Bull Racing 70 1:32:09.143 1 25
2 3 Fernando Alonso Ferrari 70 +14.4 sek 6 18
3 10 Lewis Hamilton Mercedes AMG 70 +15.9 sek 2 15
4 2 Mark Webber Red Bull Racing 70 +25.7 sek 5 12
5 9 Nico Rosberg Mercedes AMG 70 +69.7 sek 4 10
6 18 Jean-Eric Vergne Toro Rosso 69 +1 Varv 7 8
7 14 Paul di Resta Force India 69 +1 Varv 17 6
8 4 Felipe Massa Ferrari 69 +1 Varv 16 4
9 7 Kimi Räikkönen Lotus 69 +1 Varv 10 2
10 15 Adrian Sutil Force India 69 +1 Varv 8 1
11 6 Sergio Perez McLaren 69 +1 Varv 12
12 5 Jenson Button McLaren 69 +1 Varv 14
13 8 Romain Grosjean Lotus 69 +1 Varv 22
14 17 Valtteri Bottas Williams 69 +1 Varv 3
15 19 Daniel Ricciardo Toro Rosso 68 +2 Varv 11
16 16 Pastor Maldonado Williams-Renault 68 +2 Varv 13
17 22 Jules Bianchi Marussia 68 +2 Varv 19
18 20 Charles Pic Caterham 67 +3 Varv 18
19 23 Max Chilton Marussia 67 +3 Varv 20
20 12 Esteban Gutierrez Sauber 63 Olycka 15
Bröt 11 Nico Hulkenberg Sauber 45 Olycka -skada 9
Bröt 21 Giedo van der Garde Caterham 43 Olycka 21

Williams byter till Mercedes-Benz motorer från 2014

Williams F1 Team logo

Igår, torsdag, meddelade Williams ett ”långtids” motorkontrakt med Mercedes, med start 2014.
Det stora brittiska stallet kör för tillfället med Renualt-kraft men, då F1 byter till nya regler efter denna säsong, kräver det franska företaget ha mer pengar för sina turbo V6 än Mercedes och Ferrari.
“Williams kommer fortfarande att tillverka sin egen växellåda,” stod det i stallets pressmeddelande.

“Det här nya avtalet ger Mercedes-Benz långsiktig stabilitet att leverera till vårt eget stall och åtminstone två kunder från 2015 säsongen och framåt, efter att vår relation med McLaren tar slut efter nästa säsong.” sa Mercedes chef över motoravdelningen, Andy Cowell.
Det andra stallet med Mercedes motorer är Force India.

(GMM)

Från Williams pressmeddelande

Grundare av Williams F1 Team och Stallchef Sir Frank Williams sa;
“Jag är glad över att kunna annonsera vårt nya samarbetet med Mercedes-Benz från 2014 Formel Ett säsongen och vidare. Mercedes-Benz har varit en av sportens mest framgångsrika motorleverantörer och vi tror att de kommer att ha en extremt konkurrenskraftigt motorpaket.
Jag skulle också vilja ta tillfället i akt och tacka Renault för deras fortsatt hårda arbete sedan vi förnyade vår samarbete i början på 2012 säsongen. Vi har njutit av en stark relation som har resulterat i många succéer under åren, inkluderat att vi fick vinna än en gång förra året vid Spaniens Grand Prix.”

Toto Wolff, VD för MERCEDES AMG PETRONAS:

Williams stolta arv och företagets engagemang för teknisk-kvalitet gör det till en perfekt långsiktig partner för Mercedes-Benz under de nya motorreglarna. Det är en vinst för både HPP och Williams, vvilket kommer att säkerställa HPP kan leverera minst tre stall på långsikt enligt de nya reglerna och kan öppna nya intressanta perspektiv för tekniköverföring. Vi ser framemot att njuta av stor succé tillsammans de kommande åren.”

Många motorleverantörs byten väntar

Igår dök det upp rapporter om att Williams kan vara på väg att byta från Renault till Mercedes till 2014.
Anledningen är det höga priset som Renault har satt för sina nya V6 motorer för 2014, och det faktum att Williams kontrakt med det franska företaget går ut iår.
Idag rapporterar Schweiziska Blick reportern Roger Benoit att: “Beslutet är taget och kommer att utannonseras den här helgen i Monaco.”
Tyska Michael Schmidt, från Auto Motor und Sport, rapporterar samma sak.

Mercedes-länk är också självklar för Williams, med stallets delägare Toto Wolff nu det tyska märkets verkställande direktör. Och Wolffs fru Susie är Williams testförare.
Det skulle bli Williams femte motorpartner sedan 2005, efter BMW, Cosworth, Toyota och Renault.

Även Caterham är oroliga för priset för de nya 2014 Renault motorerna, och kan komma att se efter nytt material.
Toro Rosso däremot är på väg att byta från Ferrari till just Renault, troligtvis mycket tack vara systerstallets status och samarbete med fransmännen. Red Bull som för övrigt kan komma att få Infinitis namn på sina motorer nästa år. “Nästa år betalar Infiniti räkningen till Renault och vill ha annonsering i gengäld,” säger Michael Schmidt.

Ferrari som förlorar Toro Rosso som kund har redan en ersättare, i form av Marussia.
Vidare är ryktet i Monaco paddocken att Honda kan komma att påskynda sin F1 comeback från 2015 till 2014.
(GMM)

Nya V6-motorer för dyra för F1 stallen

De flesta formel ett stall har inte råd att betala priset som motortillverkarna efterfrågar för nästa år nya turbo V6-motorer.
Det påstår den tyska tidningen Bild, som säger att förutom de stora Red Bull, Ferrari, McLaren och Mercedes, ryggar de sju andra stallen för priset från F1s tre V6 leverantörer Renault, Ferrari och Mercedes.

“Även i Barcelona kunde man känna en osynlig spänning”, sa Bild reportern Helmut Uhl.
Han skriver att förutom världsmästarna och ”fabriks”-partner Red Bull har inte franska Renaults kunder Williams, Caterham, Toro Rosso och förre fabriksstallet Lotus, inte råd att betala €avgiften på €35 miljoner per säsong.

Mercedes som levererar till McLaren och Force India har enligt rapporter sänkt sitt pris till mellan 18 och 20 miljoner, medan Sauber och Marussia har fått en prislapp på 15 miljoner från Ferrari.

(GMM)

Volkswagenchef har Hulkenberg som favorit i Melbourne

Motorsportchefen för tyska federationen, och även Volkswagen, Hans-Joachim Stuck har valt ett lite udda favorit till helgens 2013 säsongspremiär.

”Jag tror Nico Hulkenberg kommer att vinna första loppet i Melbourne,” sa han på österiska TV-kanalen Sevrus TV.

”I mina ögon är Sauber den svarat hästen. Det är en fin bil och många i paddocken har sagt samma sak efter testerna. Och Nico har vad som krävs,” tillade Stuck

Stallets grundare Peter Sauber är däremot inte så säker. Han skrev i sin kolumn för Sonntagsblick att han ser sitt Hinwill bserade stall ”i mittfältet” det här året.

”Precis som 2012 kommer det att vara extremt tätt,” skrev han.

Medgrundare och Williams före detta tekniskachef, Patrick Head, håller med.

”En sak man kan säga är att Force India, Toro Rosso, Williams och Sauber har alla tagit steg framåt,” skrev han i en kolumn för The Guardian.

”Det verkar som att alla dessa fyra stall har producerat en väldigt stabil bil.”

Förre Renault bossen Flavio Briatore säger att det faktum att stallen i mitten av fältet nu börjar utmana de längst fram är bevis att budgeten borde kapas drastiskt.

”Man ser ofta numera en Lotus eller Sauber med mer eller mindre samma budget – €90-100 miljoner – som verkligen kan slåss och även vinna över McLaren, Ferrari, Red Bull och Mercedes som har tre gånger högre budget,” sa han till Sky Italia och fortsatte, ”Man skulle kunna skapa ett Formel Ett med väldigt annorlunda siffror och ha bilar som var mycket närmare varandra och en bättre show.”

Head poängterar också att med nuvarande status-quo, kommer det att vara svårt för de ekonomiskt lidande bottenstallen Caterham och Marussia att någonsin ta ikapp, även till mittfältet.

”Det är inte lätt,” sa han.

”Williams har ungefär 480 personer i deras stall och de gör mycket av tillverkningen själva. Det är ganska svårt för Caterham och Marussia att komma in och vara ett stall med ett sådant upplägg.”

(GMM)

Superlicens nästa för Williams Susie Wolff

Susie Wolff har lovat att fortsätta sina framsteg ”steg för steg” mot F1 startfältet. Förra året var hon endast en utvecklingsförare, men Williams har trappat upp den 30-åriga skottens program för 2013, och tidigare den här måndaden hade hon äran att debutera nya FW35 under ett aerodynamiskttest.

När hon avslöjade att Bernie Ecclestone ”kämpar hårt” för att få in en kvinna att gå med i det hel-manliga fältet i nära framtid, sa Wolff att hennes nästa mål är att skaffa sig en FIA superlicens. Det är obligatoriskt för att få köra under en grand prix helg, inklusive att officiellt få hålla titeln inhoppar ”reserv-” förare.

”Saker går bra,” sa Wolff, vars man är Mercedes aktieägare och chef Toto Wolff.
”Jag tycker vi går steg för steg och nästa steg kommer, självklart, att vara att skaffa min superlicens,” är hon citerad i brasilianska Totalrace.

”Jag vill inte bara komma ut och säga ’Ja, jag vill vara i startfältet näta år’,” insisterade Wolff. ”Min plane är att ta licensen, få mer tid i bilen, hjälpa stallet så mycket jag kan och bara fortsätta ta det steg för steg.”

(GMM)

Williams tar bort kontroversiell avgaslösning

Williams har tagit bort den kontroversiella layouten för dess avgassystem med ”Coanda”-effekt på den nyligen lanserade 2013 bilen.
Trots att designer Mike Coughlan trodde att hans layout på ett smart utnyttjade att kryphål i reglerna, sa FIA enligt rapporter till det brittiska stallet att deras lösning inte var laglig.

Williams "Coanda"-avgassystem
Williams ”Coanda”-avgassystem

”Charlige Whiting var här igår,” rapporterade britiska Sky’s Ted Kravitz på fredagen när Barcelona testerna avslutades.
”(Jag tror) att han gick till Williams och viskade i deras öra att de kanske vill ta bort den där (avgaslösningen).
Vi tror inte att den kommer att komma tillbaka, givet FIA’s inställning om den.”
tillade han.

(GMM)

”Pirrigt” inför FW35 debuten för Bottas

Valtteri Bottas har erkänt att han är ”pirrig” inför sin debuten av 2013 bilen.

Efter stallkamraten Pastor Maldonado kört nya FW35 under första dagen i Barcelona, kommer den finländska rookien Bottas att få sin första smak av 2013 Williams bilen på onsdag.

Till skillnad från alla andra F1-stall, debuterade det Grove baserade stallet inte sin nya bil nyligen på Jerez.

”Jag tror att vi gjorde rätt beslut,” berättade 23-åriga Bottas för Turun Sanomat.

”Vår plan var hela tiden att få den nya bilen klar till Barcelona, för att ge oss mer utvecklingstid i vindtunneln,” tillade han.

Bottas erkände att förväntningarna är därför stora, han insisterade att ”Jag skulle ljuga” om han förnekade att han varr ”pirrig” inför debuten av hans första F1-bil.

”Personligen har jag stora förväntningar, och hela teamet anser att vi nu har en bättre bil än förra året.”

(GMM)