Maserati nästa FCA märke på väg in i Formel 1?

Maserati Haas F1 Team
Knappt har Fiat-Chrysler bossen Sergio Marchionne tagit Alfa Romeo tillbaka till #F1 innan det kan vara dags för nästa märke frånbiljätten.
 
Snacket går nämligen att Maserati kan komma att bli titelsponsor till det tredje Ferrari stallet, Haas F1 Team. Maserati är ett gammalt Ferrari märke, men tillhör numera Fiat-Chrysler Automobiles. Senast Maserati sågs i F1 sammanhang var på 60-talet som motorleverantör och som stall på 50-talet.
Som fabriksstall hade man 9 GP-vinster under 40-, 50-, 60-talet och den så välkända Juan Manuel Fangio vann förarmästerskapet 1957 i en Maserati 250F.  Roligt att notera här är att Fangio vann sin första förarsmäterskapstitel med Alfa Romeo 1951. Under hans mästerskaps år 1954 så körde han de första loppan i en Maserati innan han bytte till Mercedes fabriksstall. Han vann också ett mästerskap som Ferrari förare 1956.
 
”...potentially this can happen. But right now we are far away from a concluding any such agreement, however, it is possible that something of this nature could develop in the future. We will see, time will tell.” - Marchionne, Fiat Chryslar Automobiles VD
 
Men kanske kommer vi snart se Maserati på gridden igen alltså, om rykten om ett titalsponsorskap med Haas stämmer. Det handlar alltså om ett liknande avtal som Alfa Romeo kommer ha med Sauber. Och man kan lätt räkna ut att allt det här handlar om att Ferrari vill stärka sin position inför de stundande diskussionerna med Liverty om prispengar, motorer och annat som är på väg att ändras.

Officiellt: Alfa Romeo blir ny titelsponsor till Sauber från 2018

Sauber C36 Alfa Romeo mockup

Snacket har gått nu i flera säsonger, inför och under de senaste säsongerna har rykten om en comeback för Alfa Romeo dykt upp. Lika många gånger har de inte resulterat i något, annat än Sergio Marchionnes "vi skulle vilja göra något med Alfa, vi får se i framtiden".

Nå, nu är framtiden här!
Det blev idag klart att Sauber och Alfa Romeo ingår ett flerårigt avtal som börjar gälla nästa år. I det blir Alfa Romeo titelsponsor för stallet, som från 2018 därmed kommer att heta Alfa Romeo Sauber F1 Team.

Från pressmeddelandet

Sergio Marchionne, VD, Fiat Chrysler Automobiles
“Detta här avtalet med Sauber F1-teamet är ett viktigt steg i omformningen av varumärket Alfa Romeo, som återvänder till Formel 1 efter en frånvaro på mer än 30 år. Ett historiskt märke som har hjälpt till att skapa historien om denna sport. Alfa Romeo kommer att ansluta sig till andra stora biltillverkare som deltar i Formel 1. Varumärket i sig kommer att dra nytta av att dela teknisk- och strategiskkunskap med Sauber F1-teams obestridda erfarenhet. Alfa Romeo-ingenjörerna och teknikerna, som redan har visat sin kapacitet med de nystartade modellerna Giulia och Stelvio, kommer att ha möjlighet att göra den erfarenheten tillgänglig för Sauber F1-teamet. Samtidigt får Alfa Romeo fansen än en gång tillfälle att stötta en biltillverkare som är fast besluten att börja skriva ett spännande nytt kapitel i sin unika legendariska sporthistoria.”

Pascal Picci, Ordförande, Sauber Holding AG
“Vi är väldigt glada över att välkomna Alfa Romeo till Sauber F1 Team. Alfa Romeo har en lång historia av framgång i Grand Prix racing och vi är väldigt stolta över att detta internationellt kända företag har valt att arbeta med oss för att återvända till toppen av motorsport. Att arbeta nära med en biltillverkare är ett utmärkt tillfälle för Sauber-koncernen att vidareutveckla sin teknik och teknikprojekt. Vi är övertygade om att vi tillsammans kan föra Alfa Romeo Sauber F1-teamet stor framgång och ser fram emot ett långt och framgångsrikt partnerskap.”

Och såklart måste vi bjuda på lite påhittade design förslag som interwebsen skapat, njut!

Gasly och Hartley bekräftade för Toro Rosso 2018

Brendon Hartley & Pierre Gasly Toro Rosso

Scuderia Toro Rosso har nu bekräftat att det blir inhopparen Brendon Hartley och Pierre Gasly som är stallets förare 2018.
Gasly var mer eller mindre redan klar för nästa säsong med bakgrund av att han är Red Bull junior. Frågetecknet var mer Hartley som plötsligt kallades in från WEC för att ersätta Gasly, som skulle köra Super Formula final, och sedan Daniil Kvyat som fick gå för gott till slut.

Det blir en rookie uppsättning för Toro Rosso nästa säsong alltså, men två hyffsat erfarna racers ändock. Gasly som är GP2-mästare och tvåa i årets Super Formula seria i Japan, 0.5poäng efter vinnare Hiroaki Ishiura - men där sista tävlingen ställdes in p.g.a en tyfon.

#10 Pierre Gasly

”Jag är superglad över att få köra för Scuderia Toro Rosso 2018, för min första riktiga säsong i Formel 1. Jag vill tacka alla inblandade människor som har hjälpt mig att komma hit: Red Bull, Toro Rosso, min familj och alla dem som supportade mig i de lägre serierna.Jag är väldigt exalterad och super motiverad att ge allt i Abu Dhabi och hela nästa år! Jag kan bara inte vänta!”

#28 Brendon Hartley

”Riktigt fantastiskt att bli bekräftad som en Formel 1-förare för nästa år med Toro Rosso. Det är väldigt tillfredsställande att kunna kapitalisera på en möjlighet som kom som en överraskning till en plats som F1-förare 2018, jag kunde inte vara gladare!
Jag skulle vilja tacka Red Bull och Toro Rosso för förtroendet och den här andra chansen - drömmar kan bli verklighet. Jag kommer nu att fortsätta jobba hårdare än någonsin för att avsluta den här hektiska avslutningen på säsongen så bra som möjligt och starta det nya året så starkt som möjligt.”

Not: Felix Rosenqvist låg tre i Super Formula serien, 5p bakom ledande Ishiura.

Malaysias GP – Torsdagens förarpresskonferens

Här kommer torsdagens presskonferens(er).
Titta på dem medan ni kan, de plockades visst ner redan en gång idag. Tråkigt att inte F1's egna videos går att dela.

I den första delen ser vi Max Verstappen (Red Bull), Sebastian Vettel (Ferrari) och Kimi Räikkönen (Ferrari).

I den andra delen är det nykomlingen för helgen Pierre Gasly (Toro Rosso), Carlos Sainz (Toro Rosso) och Marcus Ericsson (Sauber).

Ni hittar även en sammanfattning, med coola filmningar, på Formula 1's officiella Youtube-kanal.

Pierre Gasly ersätter Kvyat i Toro Rosso kommande race

Pierre Gasly och Franz Tost - Toro Rosso

Igår släpptes nästa bomb för säsongen, om en av mindre variant. Red Bulls näst-på-tur-junior, Pierre Gasly kommer att ersätta Daniil Kvyat redan till helgens Malaysias GP.

Pierre Gasly - Red Bull Racing Junior
Pierre Gasly efter att ha tagit andra plats i GP" sprintracet under Italiens GP 2016
© (Photo by Dan Istitene/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool

Vad det här betyder exakt är lite oklart och inte heller hur många race Kvyat kommer att behöva stå över - om han kommer tillbaka som raceförare över huvudtaget. Enligt pressmeddelandet från Toro Rosso så "är det här inte ett hejdå till vår Daniil, då han förblir en del av Red Bull familjen".
Minst sagt kryptiskt!

Det hela har såklart sina rötter i Carlos Sainz stundande övergång till Renault. Inget har utannonserats om det än för Malaysia, som ryktet gjorde gällande i Singapore senast. Men med Kvyat dalande formkurva och möjligheten att Sainz flyttar på sig när som helst så vill man köra in hans ersättare i bilen redan nu.  Det är nämligen en tuff kamp om poängen i mittfältet, som tabellen nedan visar.

5 Williams 59
6 Toro Rosso 52
7 Renault 42
8 Haas F1 37

Sainz är bästa poängplockaren från de fyra stallen ovan med 48 poäng, följt av Renaults Hulkenberg med 34 poäng. Man kan tänka sig att Toro Rosso ogärna släpper sin bästa poängplockare, även om de troligtvis inte har jätte mycket att säga till om. Näst bästa alternativet är att skola in ersättaren så snabbt som möjligt. Gaslys formkurva pekar dessutom rakt upp, efter två raka segrar och en andra plats i senaste loppet i japanska Super Formula serien. Han ligger tvåa i serien, en halv poäng ledande Hiroaki Ishiura och 4.5 poäng före trean Felix Rosenqvist.

"Scuderia Toro Rosso etablerades av Red Bull för att ta fram unga förare från dess juniorprogram till Formel 1 och det är det vi gör genom att ge Pierre den här chansen. Han är näst på tur hos Red Bull för den här möjligheten och han har visat att han förtjänar den, efter att ha vunnit GP2 titeln 2016 och genom att vara väldigt konkurrenskraftig i årets Super Formula serie i Japan. Han har en verklig chans att vinna titeln, då han bara är en halv poäng efter ledaren. Förarbytet ger oss en chans att göra ett bättre beslut angående våra förar val för 2018.
Av olika anledningar, vissa av dem p.g.a tekniska problem, men andra som varit egna misstag, så har Daniil Kvyat inte riktigt visat sin riktiga potential det här året. Vilket är anledningen till att vi byter ut honom de kommande racen. Det ger oss en möjlighet att utvärdera Pierre på banan under en riktig race helg."

– Franz Tost, stallchef Scuderia Toro Rosso

Startgridden för Singapores GP 2017

Dags för årets 14:e race helg - Singapores Grand Prix.
Gårdagens kval bjöd på en del spänning och överraskningar. Noterbart att båda Force India förarna missade Q3, medan båda McLaren och Renault bilarna tog sig vidare till sista kvalomgången.

Mercedes  var ingenstans med sin bil, Hamilton och Bottas ställer upp på tredje raden bakom båda Ferrari bilarna och Red Bull paret, som sett starka ut hela helgen. Verstappen mot Vettel mot Ricciardo ner mot första kurvan. å första varvet, kommer bli riktigt spännande att följa. Vi får hoppas att Max bil håller lite längre än 10 varv denna gången.

Så här ser startgridden ut för Singapore GP 2017.

Vettel
(1:39.491)
Vertsappen
(1:39.814)
Ricciardo
(1:39.840)
Räikkönen
(1:40.069)
Hamilton
(1:40.126)
Bottas
(1:40.810)
Hulkenberg
(1:41.013)
Alonso
(1:41..179)
Vandoorne
(1:41.398)
Sainz
(1:42.056)
Palmer
(1:42.107)
Perez
(1:42.246)
Kvyat
(1:42.338)
Ocon
(1:42.760)
Grosjean
(1:43.883)
Magnussen
(1:43.756)
Massa
(1:44.014)
Stroll
(1:44.728)
Wehrlein
(1:45.059)
Ericsson*
(1:45.570)
* Ericsson har 5-platsers nerflyttning för byte av växellåda

RedBull, McLaren, Renault i fredagens presskonferens

Horner, Brown, Abiteboul - Singapore GP

Vanligtvis är det förare som gästar den officiella presskonferensen. Men under fredagen är det normalt istället stallchefer, motorleverantörer eller annan personal som är närvarande. Inför Singapores GP blev det ändringar i schemat för denna presskonferens efter de besked som kom från McLaren, Honda, Toro Rosso och Renault.

Vill ni se första delen med representanter från Honda, samt Toro Rossos stallchef Franz Tost så finns den att se på youtube också. Varken Tost eller Motiyama och Yamamoto från Honda avslöjade mycket mer än det som blev kommunicerat tidigare under dagen. Det vill säga att Honda och McLaren avslutar samarbetet efter denna säsong och att Honda ska leverera motorer till Toro Rosso från och med 2018.

Den mer intressanta, och mer avslöjande, presskonferensen var den andra med Christian Horner (Red Bull), Zak Brown (McLaren) och Cyril Abiteboul (Renault). Dels var det kul att höra allas åsikter om bytet av motorleverantör för McLaren och hela affären som även inkluderade Carlos Sainz flytt från STR till Renault på lån från Red Bull.

Såklart försökte journalisterna även pressa Horner och Abiteboul på svar om det rykte som gått senaste dagarna om att Renault sagt till Red Bull att se sig om en ny motorleverantör från och med 2019. Även om de försökte undvika frågan, med att först och främst är det 2018 som gäller, så syntes det i framförallt Cyrils ansiktsuttryck att fallet troligen var så.

Men döm själva och kommentera gärna nedan eller på vår Facebook sida!

SillySeason återupplivas med rykte om Alonso flytt till Williams

Circuit de Barcelona Catalunya

När det blev klart att Kimi Räikkönen fortsätter köra Ferrari en säsong till, så svalnade årets silly-season ordentlig. Visserligen har hans stallkamrat, Sebastian Vettel, fortfarande inte skrivit på nytt kontrakt. Men såvida han inte tänker sluta köra eller flytta till Sauber så har han inte så många val än att förlänga med Scuderia.

Nu har det dock börjat ryka lite igen, med det färska ryktet om en potentiell flytt för Fernando Alonso till Williams. Det är bl.a. flera tyska medier som har rapporterat om detta och att samtal skulle vara så långt gångna att kontrakten är färdiga att signeras.

Alonso är utan tvekan en va griddens absolut bästa förare, om inte den bästa. Den bästa föraren kommer dock med en häftig prislapp, något jag har svårt att tro Fernando ger mycket rabatt på - hur mycket han än vill vinna!
Där kommer dock pappan till Williams rookieförare, Lance Stroll, in i bilden. Han har redan satsat enorma summor i Williams för sin son och skulle potentiellt kunna lägga in ännu mer, speciellt om man kunde få in en förare av Alonsos kaliber. Det skulle gynna stallet och i längdens hans son, och dessutom ge unge Lance en riktigt bra mentor.

Kittlande tanke med Alonso i Williams, en Williams som nu designas av Paddy Lowe och drivs av Mercedes motorer.
Vad tror ni om ryktet? - möjligt, roligt, bra move?

Azerbaijan GP – Ricciardo vinner explosivt och kaotiskt race

Azerbaijans Grand Prix blev precis som vi hade förväntat oss, förra säsongen! Många små misstag, bilar som gick sönder, säkerhetsbil, rödflagg - ja allmänt kaos. Några lyckades behålla sitt lugn och kom ut som dagens vinnare. Daniel Ricciardo kunde inte annat än fnittra i radion efter loppet när han korsade mållinjen som vinnare. Efter starten låg han så långt ner som sjuttonde men körde lugn och undvik trubbel.
Det samma gjorde Mercedes föraren Valtteri Bottas som låg sist och ett varv efter, efter en incident med Kimi Räikkönen på första varvet. En säkerhetsbilsperiod senare var han på samma varv igen och kunde sedan sakta men säkert klättra upp i fältet genom allt kaos som pågick. På det sista varvet fick DRS på Lance Stroll på andra plats och kunde några meter innan mål passera den unge kanadensaren, som fick se sin andra plats bokstavligen blåsas bort. Stroll gjorde än dock ett helt fantastiskt lopp för karriärens första pallplats.

Höjdpunkter från Baku

  • Ricciardo vinner säsongens första race, efter att ha fått ledningen gratis.
  • Lance Stroll imponerar stort och missar andra platsen med en knapp billängd till Bottas som spurtade om med DRS på sista rakan.
  • Ett löst huvudskydd på Hamiltons bil tvingar in honom i depån en extra gång.
  • Vettel får ett stop&go straff efter att ha kört in i Hamiltons bil i vrede under säkerhetsbil.
  • Rödflagg efter 22 varv p.g.a massor av bildelar på banan efter flera incidenter under första delen av loppet.
  • Pérez och Räikkönen bryter loppet just innan rödflagg, men hinner fixa sina bilar och fortsätter när loppet startas om. Båda får drive-through straff och bryter senare igen.

Se video highlights från Azerbaijan Grand Prix på F1.com

 

Resultat Azerbaijan GP 2017
Pos Förare Stall Tid Stopp Poäng
1 Daniel Ricciardo  Red Bull Racing 2:03:55.573 4 25
2 Valtteri Bottas Mercedes AMG  +3.904 4 18
3 Lance Stroll Williams  +4.009 3 15
4 Sebastian Vettel Scuderia Ferrari +5.976 4 12
5 Lewis Hamilton Merdeces AMG +6.188 4 10
6 Esteban Ocon Force India F1 +30.298 4 8
7 Kevin Magnussen Haas F1 Team +41.753 3 6
8 Carlos Sainz Toro Rosso +49.400 3 4
9 Fernando Alonso McLaren Honda +59.551 3 2
10 Pascal Wehrlein Sauber F1 Team +89.093 5 1
11 Marcus Ericsson Sauber F1 Team +91.794 3  
12 Stoffel Vandoorne McLaren Honda +92.160 4  
13 Romain Grosjean Haas F1 Team +1 varv 5  
14 Kimi Räikkönen Scuderia Ferrari DNF 4  
NC Sergio Perez Force India F1 DNF 4  
NC Felipe Massa Williams DNF 3  
NC Nico Hulkenberg Renault Sport DNF 3  
NC Max Verstappen Red Bull Racing DNF 0  
NC Daniil Kvyat Toro Rosso DNF 0  
NC Jolyon Palmer Renault Sport DNF 0  
Snabbaste Varv: Sebastian Vettel Scuderia Ferrari 1:43.441 Varv 47