Hulkenberg bäst första dagen i Bahrain

Första dagen av försäsongstester i Bahrain fortsatte lite som testerna i Jerez avslutades. Mercedes, och Ferrari, stallen går som tåget medan Red Bull stallen drogs med fortsatta problem.

Toro Rosso drogs bl.a. med en oljeläcka och ryska rookien Daniil Kvyat kom bara runt fem varv under dagen. Red Bull Racing sa inte mycket om sina problem men dök inte upp förrän 3.5 timme efter start. Världsmästaren Vettel lyckades dock med femte snabbaste tid under sina 14 varv under eftermiddagen innan han tvingades stanna längs banan med brandsläckaren i högsta hugg. Detta kan betyda att Red Bull inte löst sina överhettningsproblem helt ännu.

Positivt för Renault var att både Caterham körde nästan lika många varv som de bästa, men holländska reservföraren låg hela 5.6 sekunder efter ledande tid - inte bästa tecknet.

Sauber körde flest varv idag, ett mer än McLarens Kevin Magnussen, trots att Adrian Sutil spann runt i första kurvan under morgonen. Annars var det Mercedes-stallen som gjorde flest varv och hade bästa tiderna, med en röd Ferrari i mixen som näst snabbast.
Men det var alltså Nico Hülkenberg i Force India, ännu ett Mercedes stall, som hade dagens snabbaste tid som inte alls var oförskämt långt ifrån tiderna från Bahrains GP förra året. Dagens bästa tid av 1:36.880 var bara drygt två sekunder efter Felipe Massas tid, 1:34.487, i FP1 2013.

På tal om Felipe Massa, gjorde brasilianaren bara fem installationsvarv under dagen då Williams drogs med problem med bränslesystemet. Ett annat stall som bara gjorde installationsvarv var Marussia, som istället hade IT-problem.

Pos Förare Stall [motor] Tid Varv
1. Nico Hulkenberg Force India [Mercedes] 1:36.880 78
2. Fernando Alonso Ferrari 1:37.879 +0.999 64
3. Lewis Hamilton Mercedes F1 1:37.908 +1.028 74
4. Kevin Magnussen McLaren [Mercedes] 1:38.295 +1.415 81
5. Sebastian Vettel Red Bull Racing [Renault] 1:40.224 +3.344 14
6. Adrian Sutil Sauber [Ferrari] 1:40.443 +3.563 82
7. Robin Frijns Caterham [Renault] 1:42.534 +5.654 68
8. Daniil Kvyat Toro Rosso [Renault] 1:44.346 +7.466 5
9. Romain Grosjean Lotus [Renault] 1:44.832 +7.952 8
10. Felipe Massa Williams [Meredes] ingen tid 5
11. Jules Bianchi Marussia [Ferrari] ingen tid 3

F1 Test: 4 frågor att besvaras i Bahrain

Renaults problem

Red Bull Racing

Resten av fältet

Nya delar

Renault problem

Vi börjar med det mest självklara, Renault och dess enorma problem under F1-testerna i Jerez.
Det blev inte många varv i Jerez för något av stallen som kör med Renault motorer, minst av alla för världsmästarna Red Bull Racing.

De flesta problem Renault drogs med sades vara av olika slag, de olika dagarna. Dock fanns det en del fundamentala saker som uppstod som man inte hade märkt under sina egna tester på fabriken. De senaste veckorna har man från Renaults håll sagt att man kommer att ha löst problemen till Bahrain testerna, som alltså startar imorgon.

Renault fick en halvtest en vecka sedan när Lotus hade två privata dagar på Jerez för filmning, där Lotus även fick testköra sin nya bil för första gången. Efter filmningsdagarna sa Lotus själva att allt gått utan problem och att nya E22 kört felfritt. Det dök däremot upp lite motsägelsefulla uppgifter om detta, med vissa som påstod att Lotus bilen inte alls hade kört många varv och när den gjorde det var det i väldigt låg hastighet.

Red Bull Racing

Red Bull gick som vi nämnde vi ovan sämst av alla stallen under första vintertesterna. Man kom ynka 21 varv runt banan i Jerez, vilket var mindre än Kamui Kobayashi klarade under en dag i Caterham bilen. Det kan man dra för slutsats av det är att RBR's problem inte bara berodde på problem som Renault-kraftenheterna drogs med. Rykten från depån i Jerez gjorde gällande att Renault inte alls var nöjda med vissa av lösningarna som Adrian Newey och Red Bull gjort, vilket förvärrade deras problem.

Och under de senaste dagarna har Newey erkänt att vissa av problem som man upplevde uppstått på grund av deras aggressiva aero paket. Man har helt enkelt försökt göra för avancerade lösningar, för tidigt.

Har Red Bull löst sina problem och kan de hålla jämna steg med Mercedes & co?

Resten av fältet

Mercedes, Mercedes, Mercedes. Det var nog vad de flesta önskade att de hade i sina bilar efter första försäsongstesterna, med undantag för Ferrari möjligtvis. De fyra snabbaste tiderna från Jerez sattes av bilar med Mercedes-kraft och det samma gäller antalet varv där Mercedes bilarna körde nästan dubbelt så många som de med Ferrari-kraft. Bäst av Mercedes stallen var självklart Mercedes AMG F1 själva.

En liten överraskning  från Jerez var helt klart Williams, som än en gång verkar ha fått ordning på bilen efter en ganska katastrofal säsong 2013. Stallet har genomgått en del förändring under och sedan förra säsongen, med ny personal och framförallt en ny förare i form av Felipe Massa som nu ska leda stallet.

Ett annat stall som kan ha återhämtat sig är Ferrari. Både ny-gamla föraren Kimi Räikkönen och Fernando Alonso verkade gilla första känslan av nya F14T. Försäsongen började inte lika bra för de andra Ferrari-drivna stallen Sauber och Marussia. Sauber körde visserligen många varv men det var inga höjdartider, sen igen betyder inte tiderna från Jerez mycket.

Kan Mercedes stallen hålla tempot uppe, eller tar Ferraris super-duo över topp platsen?

Nya delar & uppdateringar

Så alla, utom Lotus, visade upp sina nya bilar några veckor sen inför första försäsongstesterna. Självklart var allas bilar färdiga och till största del gjorda efter plan. Men under de första fyra dagarna får man se de andras bilar och därmed idéer och lösningar. Dessa studeras och studeras och studeras, för att sedan funderas över  och testas ifall man själv kan dra nytta av det.

Så vi kan nog förvänta oss en hel del mindre och vissa större förändringar på vissa bilar. För det är ju i slutändan det dessa tester är till för, att testa olika lösningar för att ha så bra paket som möjligt inför säsongspremiären i Melbourne om knappt en månad. Sedan börjar det riktiga racet för att förbättra och finslipa bilen under de kommande 9 månaderna.

Många motorleverantörs byten väntar

Igår dök det upp rapporter om att Williams kan vara på väg att byta från Renault till Mercedes till 2014.
Anledningen är det höga priset som Renault har satt för sina nya V6 motorer för 2014, och det faktum att Williams kontrakt med det franska företaget går ut iår.
Idag rapporterar Schweiziska Blick reportern Roger Benoit att: “Beslutet är taget och kommer att utannonseras den här helgen i Monaco.”
Tyska Michael Schmidt, från Auto Motor und Sport, rapporterar samma sak.

Mercedes-länk är också självklar för Williams, med stallets delägare Toto Wolff nu det tyska märkets verkställande direktör. Och Wolffs fru Susie är Williams testförare.
Det skulle bli Williams femte motorpartner sedan 2005, efter BMW, Cosworth, Toyota och Renault.

Även Caterham är oroliga för priset för de nya 2014 Renault motorerna, och kan komma att se efter nytt material.
Toro Rosso däremot är på väg att byta från Ferrari till just Renault, troligtvis mycket tack vara systerstallets status och samarbete med fransmännen. Red Bull som för övrigt kan komma att få Infinitis namn på sina motorer nästa år. “Nästa år betalar Infiniti räkningen till Renault och vill ha annonsering i gengäld,” säger Michael Schmidt.

Ferrari som förlorar Toro Rosso som kund har redan en ersättare, i form av Marussia.
Vidare är ryktet i Monaco paddocken att Honda kan komma att påskynda sin F1 comeback från 2015 till 2014.
(GMM)

Nya V6-motorer för dyra för F1 stallen

De flesta formel ett stall har inte råd att betala priset som motortillverkarna efterfrågar för nästa år nya turbo V6-motorer.
Det påstår den tyska tidningen Bild, som säger att förutom de stora Red Bull, Ferrari, McLaren och Mercedes, ryggar de sju andra stallen för priset från F1s tre V6 leverantörer Renault, Ferrari och Mercedes.

“Även i Barcelona kunde man känna en osynlig spänning”, sa Bild reportern Helmut Uhl.
Han skriver att förutom världsmästarna och "fabriks"-partner Red Bull har inte franska Renaults kunder Williams, Caterham, Toro Rosso och förre fabriksstallet Lotus, inte råd att betala €avgiften på €35 miljoner per säsong.

Mercedes som levererar till McLaren och Force India har enligt rapporter sänkt sitt pris till mellan 18 och 20 miljoner, medan Sauber och Marussia har fått en prislapp på 15 miljoner från Ferrari.

(GMM)

Vi introducerar Mercedes AMG MGP-W03

Mercedes AMG Petronas F1 Team presenterar sin nya F1 utmanare för 2012 - MGP-W03.
Ska 2012 bli året då Mercedes tar upp kampen med Red Bull, McLaren och Ferrari? Förarna Nico Rosberg och Michael Schumacher är i alla fall på hugget och känner självsäkerheten öka med årets nya bil.