Intervju med Rob White, Renault Sport F1

Rob White - Renault Sport F1

”Vi har alla nödvändiga verktygen och beslutsamheten för att lyckas.”

– Rob White, Renault Sport F1

Det har varit väldigt lite körning för stallen med Renault-motorer i veckan. Vad har problemen varit?

Vi har inte kört nog med varv, och när vi har det har de inte körts med acceptabel prestanda nivå.
De underliggande problemen är inte helt okomplicerade, det finns inte en enskild del eller system som orsakat problem. Ett antal relaterade saker har varit problematiska, speciellt gällande kontrollen och driften av de olika sub-systemen till kraftaggregatet i bilen.

Till exempel under första dagen, hade vi problem med ett system inom Energi Lagringen som inte direkt påverkade batteriet eller driften av batteriet – det är en elektrisk del som fanns i samma inhysning som Energi Lagringen. Därefter hade vi problem med turboladdaren och boost kontrollsystemen, vilket hade effekt på närliggande motorsystem, som i sin tur orsakade mekaniska fel.

Vilka fixar gjorde ni i Jerez?

Mellan första och andar dagen implementerade vi, med hjälp av Red Bull, en senare version av hårvara för resten av testerna för att ta itu med problemen inom Energi Lagringen. Den användes för resterande dagar.
Parallellt med testerna i Jerez har teamet i Viry kört testprogram på motorbänken (dyno) för att undersöka problemen vid banan för att kunna föreslå lösningar.

Vi identifierade det troliga skälet till huvudproblemet med turbokontrollen, implementerade åtgärder som först sågs under slutet av dag3 och installerades sedan på alla tre bilarna för dag 4. Det gav oss en väldigt minimal bas som vi sedan kunde jobba ifrån.

Varför flaggades inte dessa problem på motorbänken?

Vi trodde att vår inledande konfiguration var en robust startpunkt för att använda på banan, men det har visat sig inte vara fallet. Vi har gjort mycket dyno-körning med en liknande konfiguration med få problem. Vi vet nu att skillnaderna mellan dyno och bilen är större än vi förväntade oss, med konsekvensen att våra inledande intryck var ofullständiga och bristfälliga.

Vår avsikt var att köra bilen, vi är väldigt frustrerad över att möta denna litania av frågor som vi borde ha rett ut på dynon och som berövade oss en värdefull möjlighet till lärande.

Har ni lärt er något från den begränsade körningen?

Absolut och vid det här laget är varje kilometer väldigt värdefullt. Vi inser att när bilarna har kört, har de inte kört på en acceptabel nivå. Vi är långt ifrån den typ av drift som vi hade planerat och förberett för – till stor del som ett resultat av de lösningar som vi har genomfört – men all information är användbar. Vid behandling av problemen har vi flyttat längre bort från konfigurationen vi var bekväma med, vilket har resulterat i de relativt långsamma tiderna, men körningen har gett oss en mycket större förståelse för de frågor vi står inför. Vi förväntar oss absolut att få en mer definitiv lösning på plats för nästa session i Bahrain.

Har alla stall erfarit samma problem?

Flera problem är gemensamma för alla, då kraftenheten är samma specifikation i alla bilarna förutom för några relativt små installations skillnader. Vissa problem är specifika för en installationsmiljö, men det är vår ansvar att hantera dem allihop.

Generellt har vi förstått de individuella problemen. Vi har jobbat med alla tre stallen den här veckan och vi har gjort framsteg trots att det kan ha verkat annorlunda. Vi har inte hittat något större fundamentalt problem, även om vi måste erkänna att vi inte kan vara säkra på grund av den begränsade körningen.

Vad är planen från och med nu till andra testet i Bahrain?

Vi har såklart en lång arbetslista för Bahrain eftersom många av de saker vi ville testa i Jerez uteblev. Nästa steg är att identifiera grundorsakerna för problemen mvi upplevt så att vi kan vara mer säkra på att tackla Bahrain på ett normalt sätt.

Är ni oroade över det faktum att motor-specifikationen är fryst under försäsongen?

Specifikationen kommer att frysas i slutet på februari och är grundläggande för reglementet. Efter det tillåts ändringar bara med ett godkännande från FIA. Förändringar är inte förbjudet, men med förbehåll för de idrottsliga reglerna och vi ska inte hänga upp oss på det datumet.

Med tanke på de senaste testerna, är du fortfarande för de nya reglerna?

Ja, absolut. Motorreglerna är en massiv utmaning men också en möjlighet och de är väldigt viktig faktor för att sätta F1 tillbaka i teknologins framkant. Vi har de nödvändiga verktygen och beslutsamheten för att lyckas.

Steget vi måste ta för att nå en acceptabel nivå med prestanda i bilen är större än vad vi hade velat. Det är oacceptabelt att vi inte har kunnat mildra problemen tillräckligt för att tillåta våra partners att köra rimliga mängder. Vi jobbar hårt för rätta till det här i tid till Bahrain och siktar på att gottgöra dem där.

Ingen ”Infiniti” motor för Red Bull 2014

Renault Sport F1 Logo

Renault har uteslutit spekulationer om att Red Bulls V6-motorer skulle kunna märkas med ”Infiniti” 2014.

Det har föreslagits att världsmästarna Red Bulls allt tätare samarbete med titelsponsorn Infiniti, Nissans lyxbils avdelning, skulle vara på bekostnad av motorleverantören Renaults exponering.
Det har även gått rykten att Renault skulle reagera på Red Bull-Infiniti bandet genom ett närmare samarbete med Lotus från och med 2014. Placerat i Enstone, Lotus var tidigare Renaults egna stall.

Renault Sport F1 Logo

Men Jean-Michel Jalinier, president för Renault Sport F1, berättade för den italienska publikationen Quattroroute att spekulation att Red Bull skulle köra Infiniti märkte V6-motorer nästa år är var helt fel.

“Trots många rykten, kommer våra motorer inte att märkas om,” insisterade han.

“För tillfället har vi kontrakt med Red Bull och Toro Rosso, och vi förhandlar med andra stall, eftersom det optimala för oss skulle vara att leverera till fyra stall.”

Bortsett från Lotus, förväntas det andra Renault-drivna stallet 2014 vara Caterham. Williams som nyligen bytte till Renault kommer att gå över till Mercedes kraft.

Som svar på rapporter om att F1 börjar bli för dyrt för många av dess vanliga kunder, sa Jalinier att Renault står fast vid sitt F1 engagemang.

“2009, när krisen började i världen, resonerade vi att vi inte ville dra oss ur formel ett helt och hållet, så vi stannade kvar som leverantör.”

“Med Europa fortfarande i trubbel,” tillade han, “så är det här bästa strategin för tillfället.
Vara i F1 hjälper oss att sälja en Sandera (gatbil) i norra Brasilien,” log Jalinier.

Källa: (GMM)

Renault vill locka Alonso till Lotus?

Kimi i Ferrari

Medan depån tömdes och tystnaden än en gång la sig över Monza, hade ett av sommarens hetaste rykten gått över till faktum – Kimi Räikkönen återvänder till Ferrari säsongen 2014. Den nyheten rapporterades av flera stora bolag, inklusive tyska RTL,  dagstidningen Bild och även av den kanske mest respekterade reportern i depån, Auto Motor und Sports Michael Schmidt.

Ferrari presidenten Luca di Montezemolo kommer enligt uppgift informera Felipe Massa under ett personligt möte på Maranello på onsdag att hans tjänster inte längre efterfrågas. Det skulle förklara det italienska stallets nuvarande nummer ett, Fernando Alonsos dålig humör och utbrott de senaste dagarna och veckorna.

Bild skriver att anledningen till fördröjningen med att skriva under Räikkönens kontrakt är att hans manager, David Robertson, är inlagd på sjukhus i USA med cancer. Under tiden har Alonso kämpat för att behålla status-quo, med att öppet argumentera för att Massa ska stanna kvar. Han har inte vunnit dagen.
Der Spiegel påstår sig även veta vem som ska betala ”Icemans” lön på runt €UR 20 miljoner. Dels Alonso-länkade spanska banken Santander och dels stallets storsponsor Shell.

“Vi får se vad som händer,” sa Massa till italienska tv-kanalen RAI på söndag.
“Ja, det här loppet var viktigt för min framtid, men det betyder inte att min enda framtid är att bära rött.”

Han citerades även av tidningen O Estado de S.Paulo: “Han (Montezemolo) kommer inte att annonsera något innan han pratat med mig först, det är jag säker på. Jag älskar Ferrari. Men de andra stallen vet också vad jag kan göra.”

Finländaren Räikkönen gav, som vanligt, inte bort något heller på söndag. “Jag vet inget än,” sa han till RAI. “När jag vet, så berättar jag för er.”

Faktum är att, när nyheten blir officiell så kan de riktigt explosiva spekulationerna börja. Tyska dagstidningarna Bild och Welt skriver redan att Alonso är så arg över Räikkönens ankomst att han kan komma att lämna stallet för Kimis plats i Lotus.
Det valet kanske inte är så otänkbart som det låter. Bild skriver att det kan sammanfalla med planer hos Renault att öka samarbetet med Enstone stallet, uppbackat av det franska bilmärkets VD Carlos Ghosn.

Tillfrågad om den explosiva nyheten, svarade Lotus stallchef Eric Boullier: “Om Fernando knackar på min dörr så svarar jag. Jag hoppas bara att jag kan betala för det!”

Han citerades även av f1news.ru: “Vi försöker etablera en relation med Renault och Total, som är viktigt från en teknologisk synpunkt men det kan även hjälpa på den finansiella sidan.”

Schweiziska Blick rapporterar att Nico Hulkenberg definitivt inte kommer att stanna hos Sauber nästa år. Tyskan har ryktats som ersättare till Massa i Ferrari, men han kan även vara kandidat till att ersätta Räikkönen hos Lotus.
“Vi har alla planer och reservplaner,” sa Boullier. På den enkla frågan ”Kimi eller Nico” svarade fransmannen: “Bra fråga.”

Chef avhopp kan hota Renault i F1

Renault Sport F1 Logo

En omorganisation av ledningen på Renault kan påverka den franske biltillverkarens Formel Ett-program, enligt rapporter i media.

Renault, vars racingarm Renault Sport levererar motorer till flera F1-stall inklusive världsmästarna Red Bull, har meddelat att operativa-chefen Carlos Tavares kommer att avgå för att driva ”personliga projekt”.
“För att stärka Renaults industriella och kommersiella prestationer, kommer en anpassning av ledningens organisation snart fastställas och tillkännages,” meddelade Renault.

En rapport i Business Standard rapporterna att motorsport entusiasten Tavares ’avgång sammanfaller med ”tuffa tider” för Renaults verksamhet för bilar ”på den europeiska marknaden”.
En annan rapport i Racecar Engineering tillade: “Det är nästan säkert att denna förändring av ledarskap kommer att ha en viss inverkan på Renaults motorsport aktivitet.”

(GMM)