Coca Cola återvänder till Formel Ett

Det har ryktats en del under sensommaren och hösten om att ett stort amerikanskt företag skulle komma till F1 som sponsor. Det företag det handlade om avslöjades senare vara inget mindre än Coca Cola, som troligtvis skulle äntra Formel Ett under, med, sitt energidrycks namn Burn.

Nu är det dock officiellt och klart att Coca Cola återvänder till F1, med Burn namnet som sponsor till Lotus F1 Team. Det är ett flerårs avtal som börjar gälla Januari 2013, då mer information om avtalet kommer.

Vi säger grattis till Lotus & Coca Cola !

Not: Det har även ryktats att Monster, som är mindre sponsor till Mercedes, skulle öka sitt sponsorskap. När nu Coke kommer in som storsponsor kan möjligheten för det öka. F1 verkar vara på väg att bli en riktigt krigsarena för energydrycks företag.

Fernando Alonso först till 2 med vinst i hemma racet Europas GP

Scuderia Ferrari Racing - logo

El Rey Fernando!!! 
Ja, Fernando Alonso var verkligen dagens kung i Valencia idag. Framför fullsatta läktare tog han, som första förare, sin andra seger för säsongen i ett lopp som verkligen hade allt ett F1 race kan bjuda på.

Pole-sittaren Sebastian Vettel skapade sig en själv en stor och bekväm lucka direkt från start och hade ingen som direkt kunde hota honom. Bakom sig kämpade Lewis Hamilton om andra platsen med Romain Grosjean, medan Fernando Alonso kämpade upp sig med sin aggressiva stil. Kimi Räikkönen fastnade i lite trafik och fick se sig själv omkörd av Alonso efter att båda varit inne för första depåstoppen.

Men så vände loppet. Säkerhetsbilen kom ut efter att Vergne touchade Kovalainen och bådas framdäck slets sönder och lämnade massa skräp på banan. Vettel ledde och började dra iväg igen omstarten men det tog inte länge förrän hans bil slocknade och det var över för tysken. Alonso tog sedan över som ledare och var hårt pressad av Romain Grosjean i sin Lotus tills även den Renault motorn tackade för sig i värmen.

Med några varv kvar gick Lewis Hamiltons bakdäck och Kimi Räikkönen kunde till slut göra en attack, dock lite för sent för att kunna utmana Alonso för segern. Hamilton blev utmanad av Pastor Maldonado samma varv och britten verkar inte ha lärt sig sin läxa. Maldonado pressade sig själv upp bredvid Lewis och katastrofen var ett faktum. Lewis försökte stänga Maldonados väg och svänge rakt in i Williams förare varpå britten hamnade i väggen.

För gamla Michael Schumacher fans var det en lyckans ögonblick då Maldonados och Hamiltons strul betydde att gamla Schumi äntligen fick ta en pallplats efter nästan två och en halv säsong sedan comebacken.
Topp tio rundades av med Mark Webber på en fjärde plats efter en klättring från 19 startruta. Force India paret Hulkenberg och Di Resta på en femte och sjunde, de delades i slutet av Nico Rosberg som gjorde en bra uppkörning mot slutet.
Jenson Button kunde gländjas åt en åttonde plats efter ännu ett katastrofalt lopp, följt av Perez och Maldonado som trots krocken med Hamilton fick sista poängen.

Pos Nr Förare Stall Varv Tid/Bröt Start Png
Timo Glock deltog inte i loppet på grund av sjukdom
1 5 Fernando Alonso Ferrari 57 Vinnare 11 25
2 9 Kimi Räikkönen Lotus 57 +6.4 sek 5 18
3 7 Michael Schumacher Mercedes 57 +12.6 sek 12 15
4 2 Mark Webber Red Bull Racing 57 +13.6 sek 19 12
5 12 Nico Hulkenberg Force India 57 +19.9 sek 8 10
6 8 Nico Rosberg Mercedes 57 +21.1 sek 6 8
7 11 Paul di Resta Force India 57 +22.8 sek 10 6
8 3 Jenson Button McLaren 57 +24.6 sek 9 4
9 15 Sergio Perez Sauber 57 +27.7 sek 15 2
10 18 Pastor Maldonado Williams 57 +34.6 sek 3 1
11 19 Bruno Senna Williams 57 +35.9 sek 14
12 16 Daniel Ricciardo Toro Rosso 57 +37.0 sek 17
13 21 Vitaly Petrov Caterham 57 +75.8 sek 20
14 20 Heikki Kovalainen Caterham 57 +94.6 sek 16
15 25 Charles Pic Marussia 57 +96.5 sek 23
16 6 Felipe Massa Ferrari 56 +1 Varv 13
17 22 Pedro de la Rosa HRT 56 +1 Varv 21
18 23 Narain Karthikeyan HRT 56 +1 Varv 22
19 4 Lewis Hamilton McLaren 55 +2 Varv 2
Bröt 10 Romain Grosjean Lotus 40 +17 Varv 4
Bröt 1 Sebastian Vettel Red Bull Racing 33 +24 Varv 1
Bröt 14 Kamui Kobayashi Sauber 33 +24 Varv 7
Bröt 17 Jean-Eric Vergne Toro Rosso 26 +31 Varv 18
DNS 24 Timo Glock Marussia DNS

Intervju: Romain Grosjean hoppas på trevlig överraskning i Monaco

Romain Grosjean - Lotus Renault

Hur känns det efter ännu ett starkt resultat I Spanien?

Jag tycker vi kan vara ganska glada med resultatet. Inte nöjda, men glada. Båda bilarna i topp fyra är bra för stallet och bra för mästerskapet. Det är bra för mig också att avsluta ännu ett race, och få mer erfarenhet längst fram i fältet. Vi har också visat oss vara ett av de mer konsekventa stallen i mästerskapet, vilket är en väldigt bra styrka. Vi kan fortfarande förbättra vår bil och det är det alla jobbar väldigt hårt med.

Kände du någon press efter att ha missat morgon träningen och var tvungen att gå direct till kvalet I Barcelona?

Självklart, att missa den tredje träningen satte lite mer press inför kvalet, men vad kan man göra? Sådant är racing. Ibland har man problem men det kostade oss inte mycket  kavlet, kanske lite mer i loppet eftersom inställningarna kunde varit lite bättre. Inte mcket, men lite. Jag tror vi kan lära oss från det, vara glada för återhämtningen vi gjorde och känna oss optimistiska för framtiden.

Hur svårt var det att race:a med en skadad framvinge?

Min start var bra men inte fantastisk, in i första kurvan var Sergio (Perez) på utsidan av mig, men han försökte öppna genom kurva två in i kurva tre. Tyvärr var jag på hans vänster sida och han körde in i mig och hans bakhjul tog i min framinge. Han fick en punktering och det kostade mig ganska mycket downforce vilket vi försökte reparera under depåstoppet, men lyckades inte helt. Det hjälpte speciellt inte när vi kämpade lite med framdäcken, så det blev värre än det borde varit. Det var ganska mycket bättre efter depåstoppet måste jag säga. Första stinten såg inte bra ut, men sedan kunde jag leka med bromsbalansen och diffen för att hjälpa bilen att passa mig bättre. Det var självklart ingen dröm men det var okej.  Det var bra nog för att hålla Michaels (Schumacher) Mercedes bakom och sedan köra om Nico (Rosberg) och även sätta det snabbaste varvet, så det kan inte ha varit allt för dåligt!

Hur känner du inför Monaco med en bil som vi sett har varit bra det här året?

Jag tror Monaco kommer att bli ett fantastiskt event och det är ett speciellt lopp för mig självklart. Det kommer  säkert att finnas masor med franska fans, och jag ser framemot deras stöd. Det är ett väldigt speciellt event i sig självt och atmosfären är ganska galen!

Som förare måste man hålla sig lugn och avslappnad och försöka göra sitt jobb. Det är en bana som inte tillåter några misstag. Du måste respektera den ich det är nyckeln där tror jag. Förhoppningsvis kan vi få ännu ett bra resultat.

Det är en väldigt speciell och distinkt bana, hur tror du E20 kan prestera där?

Ja, det är vad vi kommer att upptäcka.
Jag tycker Monaco är en speciell bana och det är väldigt svårt att säga om en bil kommer att passa den eller inte. Det är väldigt guppigt på rakorna och en bana med väldigt låg grepp i ytan. Alla dessa saker betyder att du vet alrig vad du ska förvänta dig. På en mer vanlig racebana vet du mer vad du kommer att få.

Jag hoppas vi får en trevligt överrasning och att vår bil kommer att passa Monacos unika utmaningar. Det skulle vara trevligt.

Hur har det här året kännts – din comeback, första poängen, första pallen. Det byggs och byggs…

Det är själklart skönt. Det är därför vi gillar F1: för pressen, för de dåliga nyheterna men ibland de bra resultaten. Det är alla dessa upp och ner som gör det speciellt. Ärligt talet njuter jag av livet i Formel 1. Jag hoppas att jag kan stanna här ett tag eftersom det är här jag känner mig nöjd  professionellt. Jag hoppas jag en dag kan få min första vinst, sedan fler och sedan vinna världsmästartiteln.

Bahrains GP: Vettel vinner från pole, i tät kamp med Kimi Räikkönen

Pos No Förare Team Varv Tid/Bröt Start Png
1 1 Sebastian Vettel Red Bull Racing 57 Vinnare 1 25
2 9 Kimi Räikkönen Lotus 57 +3.3 sek 11 18
3 10 Romain Grosjean Lotus 57 +10.1 sek 7 15
4 2 Mark Webber Red Bull Racing 57 +38.7 sek 3 12
5 8 Nico Rosberg Mercedes 57 +55.4 sek 5 10
6 11 Paul di Resta Force India 57 +57.5 sek 10 8
7 5 Fernando Alonso Ferrari 57 +57.8 sek 9 6
8 4 Lewis Hamilton McLaren 57 +58.9 sek 2 4
9 6 Felipe Massa Ferrari 57 +64.9 sek 14 2
10 7 Michael Schumacher Mercedes 57 +71.4 sek 22 1
11 15 Sergio Perez Sauber 57 +72.7 sek 8
12 12 Nico Hulkenberg Force India 57 +76.5 sek 13
13 14 Kamui Kobayashi Saube 57 +90.3 sek 12
14 17 Jean-Eric Vergne Toro Rosso 57 +93.7 sek 17
15 16 Daniel Ricciardo Toro Rosso 56 +1 Varv 6
16 21 Vitaly Petrov Caterham 56 +1 Varv 18
17 20 Heikki Kovalainen Caterham 56 +1 Varv 16
18 3 Jenson Button McLaren 55 +2 Varv 4
19 24 Timo Glock Marussia 55 +2 Varv 23
20 22 Pedro de la Rosa HRT 55 +2 Varv 20
21 23 Narain Karthikeyan HRT 55 +2 Varv 24
22 19 Bruno Senna Williams 54 +3 Varv 15
Ret 18 Pastor Maldonado Williams 25 +32 Varv 21
Ret 25 Charles Pic Marussia 24 +33 Varv 19

Lotus F1 inför Kina: Intervju med Kimi och Romain

Kimi Räikkönen

“Arton kvar att gå!”

Två lopp in – hur känns det att vara tillbaka

Kimi Räikkönen förarkort

Två race körda, arton kvar. Så länge har det varit mer eller mindre okej för mig och racingen är inte så mycket annorlunda än tidigare. E20:an känns verkligen bra. Vi jobbar på att få styrningen exakt rätt för mig, och vi är nästan där. Farten i bilen är bra och det gäller både kval och race fart. Det har varit två frustrerande lopp sett till var vi startat. Vi borde inte ha startat så långt bak i Australien, och straffet för att ha bytt växellåda i Malaysia kostade oss positioner också, men sådant är motorracing.

E20 verkar verkligen ha bra fart…

Vi kan säga att det ser bra ut än så länge. Bilen var väldigt bra under kvalet i båda loppen. Romain var trea i Australien och sedan var jag femte snabbast i Malaysia. På Sepang kunde det ha varit bättre. Jag gjorde några misstag under sista försöket i Q3. Jag förlorade lite tid där så det kunde blivit bättre än femte, kanske fjärde eller till och med tredje. Jag kände att farten fanns där i bilen. Tydligt, var det en bra bil att kvala i.

Race farten känns inte så dålig heller. Du är tillbaka och sätter snabbaste varv tider.

Loppet var svårt med de förhållanden som rådde och ärligt talat så var det bästa var att kämpa för att behålla min femte plats. När jag gick ut med slicks för första gången var det så mörkt att det var svårt att se den torra linjen på banan. När jag väl kunde se linjen körde jag snabbt nog för att behålla positionen. Jag kände att det fanns mer fart i bilen men jag ville inte riskera något. Att få det loppets snabbaste varv är trevligt men inte lika bra som att vinna.

Hur var känslan med Pirellis regndäck?

Det var min debut med de senaste våtväder däcken. När lamporna släcktes var jag tvungen att ta det lugnt, eftersom jag helt enkelt inte visste hur de skulle bete sig. Vi hade självklart bara gjort ett installationsvarv med dem också, så vi visste inte ens hur vi skulle ställa in framvingen för det våta loppet. Men starten gick okej, vi lyckades till och med tjäna några positioner, men sedan var det en incident mellan några bilar framför mig så jag var tvungen att köra på gräset igen som i Australien för att undvika dem. Jag förlorade några positioner, men jag klarade mig genom första varvet åtminstone.

Vilka är dina tankar om Shanghai International Circuit?

Det är bara ännu en racerbana.  Jag har inga speciella favoriter eller något sådant. Den är ganska lik Sepang och Albert Park i vad den kräver från oss så det borde passa oss bra. Vi har lite nya delar till E20 så det borde också vara bra. Jag är säker på att de andra stallen också har nya delar med sig så vi kommer inte veta hur vi ligger till innan vi kommer dit.

Det har gått ganska bra för dig tidigare I Kina, du måste ha en bra känsla inför?

Jag vann där 2007 och det var en bra känsla då det var samma år som jag vann Världsmästerskapet. Det är en ordentlig racerbana och det finns bra möjligheter för omkörningar. Vår bil ser bra ut så vi får se vad som händer när vi kommer ut på banan.

Är du nöjd med utvecklingstakten med E20 och hur relationen med teamet växer?

Stallet jobbar väldigt hart för att se till att vi fortsätter I rätt riktning. Självklart har vi en bra och stabil bil att jobba med. Den har varit snabb överallt hittills. Vädret och andra situationer på de två loppen vi haft betyder att vi inte fått se det bästa av bilen än. Jag känner mig bekväm med min relation till teamet. Det är tydligt att de är racers som jag och det är bästa sättet att få ut det maximala från säsongen.

Romain Grosjean

“Jag hoppas vi kan uppnå det resultat vi är kapabla till”

The season has started with a great deal of promise, but ultimately not the results deserved for Romain. With another new track to learn in China, the Frenchman is looking for a fresh start to kick off his season

Efter en liten paus med tid att reflektera, hur tycker du att saker går nu när vi är två race in i säsongen?

Vi kan verkligen säga att vi har prestanda från bilen. Vi har kommit vidare till Q3 i båda loppen så bilen presterar väldigt bra. Vi kunde slåss för första led i kvalet och farten i loppet är väldigt bra. I Kina hoppas jag vi kan ha lite mer av ett ”vanligt” lopp med all i ordning, när det kommer till starten, loppet – och inte en massa vatten på banan som i Sepang – och vi kan äntligen få ett bra resultat som vi är kapabla till.

Två korta race, är det ett problem för dig nu?

När man gör misstag måste man erkänna det och inte göra om det misstaget. När det inte är ditt fel, ja då är det inte ditt fel. De första två loppen var tuffa och vi fick inte resultat. Men å andra sidan vet jag att vi kan göra fantastiska saker i framtida lopp. Min säsong startar ordentlige i Kina.

Vad tycker du om Shanghai banan?

Det kommer att vara min första gång på banan. Jag har tittat på lite ombord videos och det ser ganska trevligt ut. Jag hoppas den passar E20.

Vi har ett nytt paket som förhoppningsvis är till fördel. Jag ser framemot att upptäcka en ny bana. Det verkar finnas många bra, intressanta kurvor. Om vi har gör ett bra resultat så är jag säker på att det blir en bana jag älskar.

Hur mycket ser du framemot ett nytt aerodynamisktpaket för E20:an?

Det är fantastiskt att se hur mycket fabriken står bakom oss och jobbar väldigt hårt för att ge oss uppdateringar. Vi har haft en lovande start på säsongen och vi vill alla få ut det bästa från varje avdelning, så ett nytt aerodynamisktpaket är ganska spännande. Jag kan inte vänta på att få se hur det ser ut och känna hur den känns på banan. Sedan, viktigast av allt, vill jag se varvtiden igen.

Nu har du fått lite ordentlig tid under två Grand Prix, hur bekväm känner du dig med bilen och hur nära är du att leverera 100 % från interaktionen mellan dig och E20?

E20:an ger men en bra känsla. Vi har sett lite intressanta saker i Malaysia och vi lär oss hela tiden mer om hur den reagerar. Vi fick ett väldigt bra intryck i Australien och Malaysia. Vi har några områden där vi vet vad vi måste göra och några områden där vi vet vad vi inte ska göra, i form av inställningar. Jag är säker på att vi till Shanghai kommer att kunna hitta rätt inställningar snabbare än de första två loppen. Jag tror det finns lite mer utrymme för mig att känna mig mer bekväm och självsäker i E20, men det är en väldigt trevlig bil att köra och med det nya aeropaketet borde det bli ännu bättre, och sedan med efterföljande uppdateringar ännu bättre och bättre.

Hur intensivt tyckte du de två första loppen var med din återkomst som Formel 1 förare och två Grand Prix helgerna efter varandra?

En race helg tar mycket tid och mycket energi. Men när du är i bilen så tar adrenalinet över och men känner sig aldrig trött. När du återvänder hem behöver man normalt lite vila. Man slappnar av och det är då man känner sig trött. Under race helgen händer det så mycket att du inte hinner känna dig trött.

Jämfört med förra året, var tror du att vi är i inbördes ordningen?

Vi har definitivt tagit ett steg framåt, vi behöver bara kunna visa det under ett normalt lopp. Vi har sett att vi ser bra ut under kvalet där vi har varit det näst eller tredje snabbaste stallet, vilket är väldigt bra. Det finns några områden vi måste förbättra i loppet men vi är definitivt på rätt kurs den här säsongen.

Lotus är Lotus, men ändå inte…

Lotus F1 Team logo

Som de flesta vet så bytte Lotus Renault GP namn till Lotus F1 Team inför säsongen 2012 och har haft Group Lotus som huvudsponsor sen 2011, det företag som för närvarande äger Lotus Cars.

Group Lotus har ägts utav av Proton, ett malaysiskt bilföretag. Men i januari 2012 så såldes Group Lotus till DRB-Hicom, ett annat bilföretag i Malaysia. Och med det i grunden har nu Genii Capital sagt upp kontraktet med Group Lotus som sponsor. Det framkommer inte varför kontraktet har sagts upp, men då Lotus Cars har haft det svårt att leverera motorer till Indycar på grund utav att alla pengar i företaget frystes vid försäljningen så kan det mycket väl tänkas att DRB-Hicom inte såg det värt att spendera så mycket pengar på F1.

Genii Capitals(Lotus F1 Teams ägare) VD Gerard Lopez säger att även om detta ändrar teamets planer så har teamet en stabil ekonomisk situation, då de skrev på årets största sponsrings deal med Unilever innan säsongen. Och skulle det vara så att det blir tight med pengar så skjuter gärna Genii Capital till pengar. Och han säger också att om teamet skulle hitta en ny titelsponsor så skulle det betyda att teamet får den bästa ekonomiska grunden den nånsin haft. Teamet kommer även i framtiden att använda namnet Lotus.

Rättelse: Jag skrev att Group Lotus hade blivit sålt till DRB-Hicom, detta stämmer inte. Vad DRB-Hicom köpte var 43% utav Proton, vilket i sin tur betyder att dem har majoritet och då även styr Group Lotus.

Förarkommentarer inför F1 premiären i Melbourne – del 1

Red Bull Racing

Sebastian Vettel

2011: kval – 1 | race – 1
”Det har varit väldigt upptaget med testning de senaste veckorna och jag tror att vi har gjort ett bra steg med bilen. Man vet aldrig riktigt var du är tills vi kommer till Melbourne och även då vet du inte riktigt vad alla har förrän kvalet – så jag ser fram emot att komma igång. Australien och Malaysia är olika banor så det är svårt att jämföra. Australien är inte en permanent bana, den är ganska ojämn och det är tufft på bilen. Malaysia är smidigare, eftersom det är en permanent bana med snabba kurvor, men båda är bra banor och Australien är en av de bästa platser vi åker till. Det känns bra att veta att vi är på väg att race:a igen, jag kan inte vänta att hoppa på flyget och åka down under.”

Mark Webber

2011: kval – 3 | race – 5
”Detta blir min 11:e Australian GP och jag kan inte vänta på att komma igång. Grand Prixet är en av de bästa idrottsevenemang som vi har i Australien. Det är fantastiskt att se det stöd och de australiska flaggorna i folkmängden. Jag har inkorporerat ett mer australiensiskt tema på min hjälm, som jag kommer att använda under hela året, inte bara i Australien. Det har varit några extremt intensiva månader för hela teamet och det är otroligt när man räkna upp hur många sömnberövade timmar har gått in för att förbereda bilen så gott vi kan – från depåstopp till tillförlitlighet till förarnas komfort i cockpiten – you name, det har vi alltid varit ute efter att förbättra. Det finns alltid ett enormt intresse för första loppet, i år är inget undantag och det finns inget bättre ställe att ha det på än Australien.”

Scuderia Ferrari

Fernando Alonso

2011: Kval – 5 | Race – 4
“Jag älskar att komma till den här staden. Atmosfären är väldigt speciell och mentaliteten här är väldigt avkopplande, det är svårt att hitta det någon annanstans. Australiensarna verkar ha hittat receptet på ett bra liv. Dem har självklart samma problem som alla oss andra och det är svårt för oss att bedöma det över en vecka varje år men det är intrycket man får. Jag längtar verkligen efter det första racet. Det är klart att det kommer bli svårt i början men vi måste se vart vi är i rangordningen och sen försöka ta hem så många poäng som möjligt nu i början av mästerskapet. Fansen är ju vana vid att jag kan stå här och säga att vi kommer kunna göra det här och det där men sanningen är att vi vet inte vart vi står än. Vi måste vänta tills lördag kväll klockan 6, efter kvalet och till och med lite längre till efter de första loppen. Efter så många test kilometer och sen sista testet innan Europa racen så kanske vi kan veta vart alla står. Jag saknar spänningen från kvalet, och känslan av att stå på start griden när ljusen slocknar, adrenalinet som kommer när alla kör ner mot första kurvan, jag saknar faktiskt allt som gör Formel 1 till en så fantastisk sport.

Force India

Paul di Resta

2011: kval – 14 | race – 10
”Uppbyggnaden till Melbourne har varit på gång ett tag, men samtidigt känns det inte som det har funnits så mycket testning. I själva verket, jämfört med förra året har det varit ett test mindre, men det har varit en bra vinter för oss i allmänhet. Det är ett bra ställe att börja säsongen på och fansen står alltid bakom loppet, så det ska bli intressant att se hur det känns andra gången. Efter ett bra vinter uppehåll ser jag bara framemot att komma tillbaka till racingen. Jag tycker banan. Det finns en bra balans mellan hög och låg hastighet, plus att det är en blandning mellan en stadsbana och en permanent bana, och det gör den ganska ovanlig. Jag tror att den sista sektorn framstår för mig som den mest intressanta eftersom den är ganska knepig och det lätt att få den fel. Vi var starka på gatubanor förra året, särskilt Singapore, så förhoppningsvis kommer det att fortsätta. Alla stallen runt omkring oss ser starka ut och har varit konsekventa under testerna, så vi måste bara vänta och se. Dessutom tror jag att nästan varje stall kommer att ha några nya delar på sina bilar så det är verkligen för tidigt att göra några bedömningar. Till att börja med är vårt mål helt enkelt att försöka plocka poäng vid varje race.”

Nico Hülkenberg

2011: kval – … | race – …
”Det finns mycket spänning – det är ordet jag fortsätter att använda för att beskriva hur jag känner. Och jag tror att det kommer att fortsätta tills söndag morgon i Melbourne när jag vaknar och vet att jag kommer att tävla igen om några timmar. Det är då man känner buzzet och får känslan av förväntan i magen. Testerna har gått ganska bra och det har varit avgörande för att hjälpa mig att bli förberedd. Men jag vet testning är väldigt annorlunda mot racing eftersom du inte har samma tryck som under en racehelg. Jag tror att det verkliga testet kommer att bli kvalet när måste leverera direkt och du bara får en chans. Min första tävling i Australien 2010 blev kort, bara ett halvt varv, men bortsett från det har jag bara goda minnen från Melbourne och Australien i allmänhet. Det är en av de platser som har en speciell atmosfär och hela staden verkar så avslappnad och vänlig. Den är definitivt där uppe med tävlingar som Monaco och Singapore när det gäller atmosfären. Det är ett lopp där vi anländer tidigt för att anpassa oss till tidszonen, så jag kommer att få en chans att se mig omrking i staden, göra några joggingturer, cykling och besöka platser som St Kilda beach. Om det finns tillräckligt med tid ska jag försöka och utforska kusten lite.”

Mercedes AMG

Michael Schumacher

2011: kval – 11 | race – bröt
”Äntligen kan vi sluta försöka att läsa te-bladen från testerna och faktiskt gå race:a. Melbourne är en perfekt plats och en idealisk plats för att starta säsongen. Staden älskar Formel Ett, fansen skapar en härlig atmosfär och självklart, som förare, känner vi det också. Eftersom vi har redan har en buzz om vad som väntar, får det dig att vilja gå ut och bara börja köra. Under vinterns tester körde vi många kilometer och har byggt upp en riktigt komplett uppsättning data, vilket bör sätta oss i en god position för det första loppet och utveckla bilen ytterligare i rätt riktning. Vi är redo för att 2012 års säsong ska börja … ”

Nico Rosberg

2011: kval – 7 | race – bröt
”Jag ser verkligen fram emot starten av den nya säsongen i Australien nästa helg. Jag hade ett perfekt vinteruppehåll med massor av vila, ett bra träningsläger och ett framgångsrikt försäsongs testprogram där vi kunde lägga en hel del kilometer under vår F1 W03 bilen. Så vi är verkligen redo för det första racet. Jag älskar alltid atmosfären i Melbourne, det är en stor stad och fansen är fantastiska. Efter allt hårt arbete, och alla spekulationer, kommer det att bli riktigt intressant att se var vi är på lördag eftermiddag efter kvalet. Innan jag beger mig till Australien kommer jag att vara i Nya Zeeland för en cykelträningsläger för att hjälpa mig anpassa mig till tidsskillnaden och klimatet ”Down under”.”

Lotus

Kimi Raikkonen

2011: kval – … | race – …
”För det första loppet i Australien vill vi ha en bra helg utan några större problem eller misstag. Jag vet inte vart vi kommer vara i fältet – ingen vet. Om man tittar på varvtiderna från testerna är alla väldigt nära varandra. Vi vet inte vad alla gjorde med bränslemängder och det gör en enorm skillnad. Vi kommer att ha en indikation efter träningen i Melbourne, sedan efter kvalet  kommer alla att veta exakt var vi är. Jag känner mig mycket nöjd med stallet. Vi lär oss fortfarande saker, men allt går smidigt och det finns inga problem alls, så det är ett bra läge att starta säsongen ifrån. Australien är ett trevligt ställe även om det är långt från Europa. Banan i sig är inte den svårasta i kalendern. Det var bra att ta poäng under mitt första race på Albert Park, och pallplatserna och vinsten år 2007 uppenbarligen gjorde mig glad. Banan har inte förändrats alls så jag är säker på att jag vet vart det går.”

”Du behöver en bil med bra grepp och allt från testerna säger att E20 har god dragkraft, så det kommer att hjälpa oss. Stark insvängning och stabila inbromsningar hjälper också, och dessa områden känns också bra med bilen så vi är väl placerade. Banan kan vara lite hal i början av helgen och vädret  i Melbourne är inte alltid så varmt, vädret i Melbourne kan definitivt vara lite knepigt. Detta kommer att bli det första loppet så jag vet inte hur vi kommer att jämföra oss mot de andra stallen. Mina tekniker har kört simuleringar och tittat på testdata så vi har en uppfattning om hur bilen borde fungera på Albert Park, men vi kommer inte veta säkert förrän vi kommer ut på banan. Det är väldigt svårt att säga innan vi har varit ute på banan, men jag tror och hoppas vi kommer vara ganska starka.”

Romain Grosjean

2011: kval – … | race – …
”Jag ser fram emot Australien och jag känner mig väldigt bekväm med laget. Det har varit fantastiskt hela testerna och vi arbetar alla bra tillsammans. Naturligtvis hade vi en tredjedel mindre försäsongstester än vad vi räknat med – vilket inte helt var den ursprungliga planen! Den lilla fråga som vi hade i de första Barcelona testerna kan även ses som en bra erfarenhet. Alla jobbade dubbelt så hårt för att återvända till Barcelona vecka efter och visa att vi är starka för den stundande säsongen, vilket jag tror att vi är. Jag har bara varit i Australien en gång tidigare när jag var tredje förare för teamet under 2009. Landet är fantastiskt. Jag älskar Melbourne. Jag hoppas att banan passar mig – det ser verkligen bra ut. Stämningen är väldigt speciell och det var en av mina favorit Grand Prix att uppleva även när jag inte körde, så hur det måste vara att köra den kan jag inte ens föreställa mig. Banan är vad det är – den kommer att förbättras men det bara hjälper dig. Man känner det inte speciellt mycket i bilen, det syns bara i bättre varvtider. Grepp nivån förbättras och bättre varvtider kommer – och man vänjer sig snabbt med bättre varvtider! Vad jag såg från den inbyggda kameran från tidigare år ser banan bra ut och den verkar rolig. Jag hoppas att den kommer att passa E20.”

Kimi Räikkönen är tillbaka i F1! Två årskontrakt med Lotus Renault blev klart idag, Kubica & Petrov frågetecken

Lotus Renault meddelade tidigt imorse sitt nyförvärv för F1 säsongen 2012 och den person som kommer vara stallkamrat till, troligtvis,  Vitaly Petrov och ersätter Robert Kubica.
Och det var inte vem som helst det kommande Lotus stallet har signat, utan förre världsmästaren och en stora fan favoriten Kimi ’ Iceman’ Räikkönen.

Kimi har skrivit på för de kommande två säsongerna, detaljer inte kända vid tillfället, vilket kommer att ge oss sex före detta F1 världsmästare på griden 2012.

Uppdatering: Under eftermiddagen sägs det från Renault att man fortfarande är öppen för Kubica och kommer föra samtal med honom och hans manager för att se hur 2012 kan se ut för hans del.
Vitaly Petrovs manager Oksana Kosachenko har också uttalat sig om den ryska förarens framtid med Renault. Efter att Räikkönen utannonserades som ny förare var Kosachenko på besök hos stallets huvudkontor och fick beskedet att de har till 10 December på sig att bestämma sig om Petrov stannar eller inte.