Sauber räddat i sista stund av Ryska intressen

Sauber F1 Team banner

Sauber Motorsport lever vidare ännu en dag.
Under måndagen meddelade Sauber att man lyckats säkra nya investerare, vilket löser stallets akuta ekonomiska problem och gör framtiden mer stabil.

Det är Investment Cooperation International Fund, State Fund of Development of North-West Russian Federation och National Institute of Aviation Technologies, som tillsammans med Sauber Motorsport AG ska hjälpas åt att främja Formel Ett i Ryssland och tillsammans utveckla högteknologiska lösningar.

Från pressmeddelande från Sauber:
“Partnerskapet omfattar ytterligare åtgärder för att främja det första Formel 1 Grand Prixet i Sochi 2014 och attrahera den begåvade unga ryska generationen mot motorsport. Man kommer också att upprätta ett särskilt utvecklingsprogram för den ryska föraren Sergey Sirotkin för att förbereda honom som en racerförare för stallet 2014.”

Sergey Sirotkin
Sergey Sirotkin

Det är den sista delen i stycket ovan som är det mest intressanta i affären. Sergey Sirotkin, endast 17 år gammal, är son till Oleg Sirotkin som är chef för en av ovan nämnde nya investerare – National Institute of Aviation Technologies. Sergey kör för tillfället i Formula Renault 3.5 serien där han ligger på en åttonde plats med 34 poäng och en andra plats som bästa resultat hittills.
Han kommer inte att delta under veckans Young Driver Tester på Silverstone, men tanken är att han ska sitta i Sauber bilen under träningar innan säsongen är över. Med sin unga ålder kommer att han kunna slå rekordet som yngsta grand prix förare, vilket hans far Oleg inte tror är ett hinder.
“Även om han är ung, så har han redan gått ganska lång väg. Han har presterat i Formula Abarth, i F3, Augo GP och han är hela det här året i Renault World Series. Så han har gått igenom alla stegen.
Vi alla vet att Kimi Räikkönen gick till Formel Ett direkt från Renault 2.0, och allt gick bra.”

Men som alla andra förare måste Sergey Sirotkin först av allt klara av en superlicens, även om han bara ska köra träningar. Sedan ska Sauber göra vad de kan för att förbereda den unga ryssen för ett liv som F1-förare, om det sedan händer redan 2014 eller senare får hans framsteg avgöra.
“Målet måste vara att få Sergey race-färdig till 2014. Jag pratar inte om den mentala eller fysiska delen, men nödvändiga testkilometer,” sa hans manager Nikolay Vetrov.

Men pappan erkände också att den korta tid som finns kvar kanske inte räcker, men då får man ha en längre tränings period.
“Det kommer att göras preliminära tester, och om dessa visar sig konkurrenskraftiga så ska vi prata om att han ska ta en plats i stallet. Om han behöver ytterligare utveckling, så blir det ytterligare en förberedande period.” tillade pappa Oleg Sirotkin.

Pirelli har kontrakt med majoriteten för 2014

Pirelli

Samtidigt som Paul Hembery uttryckte sin frustration över situationen i F1, bara dagarna efter ”tyre-gate” skandalen och FIA’s straff, så går Pirellis nuvarande tre-års kontrakt snart ut. Det har satt igång rykten att Michelin, tydligen med stöd av FIA presidenten Jean Todt, skulle kunna hitta sin väg tillbaka till F1 depån.

Men Pirellis motorsportchef Hembery sa under tisdagen: “Vi har skrivit avtal med den stora majoriteten av stallen. Vi borde vara klara med alla kontrakt inom två veckor. Så vi stannar kvar i Formel Ett”, sa han till italienska La Gazetto dello Sport
Trots det fortsätter Pirellis kontroversiella 2013 kampanj. Senaste attacken har kommit från Lotus, som har anklagat den italienska leverantören för att göra för konservativa däckval till de kommande loppen.
“Vi får inte glömma”, svarade Hembery, “att bilarna är snabbare än vad vi förväntade oss tidigt under säsongen. Och våra blandningar är mer aggresiva än 2012.”

Han nekade till att ha vikt sig för press från Red Bull och Mercedes, som har klagat bittert över 2013 däcken som försämras snabbt.
“Nej”, svarade Hembery när han blev tillfrågad ifall de konservativa valen gjordes för att hjälpa de stallen.
“De bilarna är fortfarande aggresiva med däcken. Det är sant att Lotus är bättre i hetten, och vi förväntar oss typiskt Silverstone väder med moln, kallt och lite regn. Vårt mål är inga fler än två eller tre depåstopp, så vi går i den riktningen.”

Hur som helst, med stall som Lotus som vägrat ge med på Pirellis ändringar mitt i säsongen, erkände Hembery att förvirrande fyra stopp per förare är en möjlighet på Silverstone.
“Förra året var det två stopp, så med mjukare blandningar blir det säkert tre, kanske fyra”, sa han.
Han medgav också att den planerade ändringen på däcken, som skulle få ett kevlar band instället för stål, har skrotats.

“Om det inte dyker upp några överraskningar, kommer de inte att ses igen.” sade britten.
”Istället använder vi ett nytt lim som binder slitbanan, det borde ha löst problemet med delaminering. Vi kommer även att prova en prototyp av en hårdare blandning som har en längre livslängd på Silverstone”, tillade Hembery.

(GMM)

Frustrationen ökar, Pirelli ska utvärdera F1 efter ”tyre-gate”

Pirellis F1 Däck 2013

Det finns en risk att F1 kommer att få se sig om efter en ny däckleverantör i sista stund för 2014.
Pirelli uttrycker ökad frustration med sin situation i formel ett, samtidigt som deras första tre års period i sporten närmar sig sitt slut.

Den senaste kritiken kommer efter att Pirelli avslöjade blandningarna för de kommande tre loppen. Italienska Autosport funderar om de ”konservativa” valen är “strategi eller helt enkelt försiktighet?”

“Det är ovanligt att ha samma däck i Ungern som i Bahrain och Silverstone,” sa en väldigt kritisk Alan Permane, Lotus ingenjör, till BBC. “Det är helt ologiskt, de är för hårda för den banan.”

Force India är ett annat stall som hade föredragit nuvarande status quo.
“Jag har inte haft några stora problem med däcken.” sa Adrian Sutil till tyska ZDF. “Det är många som klagar, men inte jag, eftersom det är en utmaning som är den samma för alla. Vi har alla samma däck.”

Pirellis Paul Hembery insisterade däremot till brittiska Sky att det italienska företaget “försöker göra vårt jobb i väldigt svåra omständigheter.”
Hembery har blivit mer högljudd i sina klagomål om det bristande samarbetet och stödet från stallen, och på torsdag ska Pirelli möta FIA’s vrede över Mercedes hemliga Barcelona test, eller ”tyre-gate”, i Paris.

Han erkänner att hans chefer på Pirelli är ”missnöjda” med delar av F1 satsningen.
“Vi får se hur saker utvecklas under kommande tidsperiod för att se hur stämningen ändras,” sa Hembery.
“En enkel reaktion skulle vara att säga ”det här är galet, lämna sport”, men vi är ett företag som gillar att erbjuda lösningar.”

(GMM)

Williams byter till Mercedes-Benz motorer från 2014

Williams F1 Team logo

Igår, torsdag, meddelade Williams ett ”långtids” motorkontrakt med Mercedes, med start 2014.
Det stora brittiska stallet kör för tillfället med Renualt-kraft men, då F1 byter till nya regler efter denna säsong, kräver det franska företaget ha mer pengar för sina turbo V6 än Mercedes och Ferrari.
“Williams kommer fortfarande att tillverka sin egen växellåda,” stod det i stallets pressmeddelande.

“Det här nya avtalet ger Mercedes-Benz långsiktig stabilitet att leverera till vårt eget stall och åtminstone två kunder från 2015 säsongen och framåt, efter att vår relation med McLaren tar slut efter nästa säsong.” sa Mercedes chef över motoravdelningen, Andy Cowell.
Det andra stallet med Mercedes motorer är Force India.

(GMM)

Från Williams pressmeddelande

Grundare av Williams F1 Team och Stallchef Sir Frank Williams sa;
“Jag är glad över att kunna annonsera vårt nya samarbetet med Mercedes-Benz från 2014 Formel Ett säsongen och vidare. Mercedes-Benz har varit en av sportens mest framgångsrika motorleverantörer och vi tror att de kommer att ha en extremt konkurrenskraftigt motorpaket.
Jag skulle också vilja ta tillfället i akt och tacka Renault för deras fortsatt hårda arbete sedan vi förnyade vår samarbete i början på 2012 säsongen. Vi har njutit av en stark relation som har resulterat i många succéer under åren, inkluderat att vi fick vinna än en gång förra året vid Spaniens Grand Prix.”

Toto Wolff, VD för MERCEDES AMG PETRONAS:

Williams stolta arv och företagets engagemang för teknisk-kvalitet gör det till en perfekt långsiktig partner för Mercedes-Benz under de nya motorreglarna. Det är en vinst för både HPP och Williams, vvilket kommer att säkerställa HPP kan leverera minst tre stall på långsikt enligt de nya reglerna och kan öppna nya intressanta perspektiv för tekniköverföring. Vi ser framemot att njuta av stor succé tillsammans de kommande åren.”

Nya V6-motorer för dyra för F1 stallen

De flesta formel ett stall har inte råd att betala priset som motortillverkarna efterfrågar för nästa år nya turbo V6-motorer.
Det påstår den tyska tidningen Bild, som säger att förutom de stora Red Bull, Ferrari, McLaren och Mercedes, ryggar de sju andra stallen för priset från F1s tre V6 leverantörer Renault, Ferrari och Mercedes.

“Även i Barcelona kunde man känna en osynlig spänning”, sa Bild reportern Helmut Uhl.
Han skriver att förutom världsmästarna och ”fabriks”-partner Red Bull har inte franska Renaults kunder Williams, Caterham, Toro Rosso och förre fabriksstallet Lotus, inte råd att betala €avgiften på €35 miljoner per säsong.

Mercedes som levererar till McLaren och Force India har enligt rapporter sänkt sitt pris till mellan 18 och 20 miljoner, medan Sauber och Marussia har fått en prislapp på 15 miljoner från Ferrari.

(GMM)

Tidig start för vintertesterna 2014

Vintertesterna kommer att sätta igång tidigt inför F1-mästerskapet 2014.
Normalt börjar inte försäsongen innan Februari, men på grund av de radikalt nya reglerna nästa år – och bytet till turbo V6 motorer – har vissa stall försökt få till mer testning. Det har inte gått igenom, men stallen har kommit överens om att flytta den första av tre tester till Januari.

McLarens sportchef Sam Michael avslöjade också att: ”Det finns en möjlighet att men kommer att köra ett eller flera tester utanför Europa. Jag tror att det blir ett test i Januari och två i Februari.”

Auto Motor und Sport säger att första testet, i Januari, kommer troligtvis att köra på Jerez, Spanien.
Rob White, chef för Renault motorer, sa att det begränsade testprogrammet inte är något stort problem, trots stora regel förändringar. ”Vi kan göra mycket utveckling på testriggen.” sa han.

(GMM)

Beslut i april för Marussia om nya motorer

Marussias VD Andy Webb har sagt att stallet kommer att använda sig av antingen Ferrari eller Mercedes mototrer 2014.
Cosworths enda kund i F1 det här året är det Banbury-baserade stallet, och de väntas lämna sporten innan starten av den nya turbo v6 eran.
Med Renault i samtal med Toro Rosso och det faktum att de inte vill ha fler kunder, verkar Marussias val stå mellan Ferrari och Mercedes.

”Det är tydligt, att när Cosworth lämnar så har vi valet mellan Ferrari och Mercedes.” sa Webb.

”Vi ska tala med båda,” sa han till ryska Championat.
”Det är klart att priset kommer att vara en viktig faktor, eftersom kostnaden kommer att vara mycket högre än de nuvarande.
Och vi måste se till att vi väljer rätt partner. Jag hoppas kunna meddela vårt beslut inom de kommande fyra veckorna.” tillade Webb

Man tror att 2013 föraren Jules Bianchis kontakt med Ferrari gör det Italienska företaget till favoriter som leverantör.
Webb erkände att ett sista beslut skulle göras så fort som möjligt.

”2014 bilen är redan i vindtunneln,” sa han.

”Vi har redan sett mycket data på kraven för motorerna 2014,” förklarade Webb.
”Vi har inte valt en partner än, men vi har mycket information.”

”Ett snabbt beslut om motorerna skulle såklart hjälpa. Helst innan slutet av april.”

(GMM)

Brawn vill ha ändring för testerna av 2014 motorerna

Ross Brawn vill att motorleverantörerna i F1 ska bli tillåtna att göra lite tidig testning inför 2014 säsongen.

Mercedes chefen säger att det är en risk att hålla sig till nuvarande plan, vilket skulle innebära att tillverkare och stallen skulle köra helt nya turbo-V6 motorer för första gången bara veckor innan nästa världsmästerskap.

Vi söker en lösning, är han citerad o Holländska Formule1 tidningen.
Jag säger inte att vi behöver få testtid med de nya motorerna i år, men kanske man kan flytta de första testerna lite tidigare.

Det är en svår uppgift, för motorleverantörerna, tillade Brawn.

Red Bulls Christian Horner var överrens om att lite justeringar för 2014 försäsongsprogrammet skulle vara ”logiskt”.

Men Lotus tekniska chef James Allison är inte lika säker.
Är det möjligt att bli redo under tre tester? Ja, svarade han retoriskt, och sa; simulering och dynamometer teknik i F1 har blivit tillräckligt avancerad.

(GMM)

Legend jobbar på Ferraris 2014 utmanare

Rory Byrne, Ferraris legendariska före detta chefsdesigner var med vid lanseringen av stallets 2013 bil på Maranello på fredag.

Han berättade för Auto Motor und Sport att han faktiskt ”jobbar för fullt” på det Italienska stallets projekt för 2014 bilen, som kommer att drivas av de helt nya turbo V6 reglerna.

”Det är en fin bil,” skrattade Sydafrikanen och refererade till den nyss lanserade F138, ”men det är barnlek jämfört med vad som väntar oss i 2014.”

Tills dess har Ferrari 2013 titeln att vinna, efter en hittills fem år lång mästerskaps torka och chefen Stefano Domenicalli bekräftade att hans  designers har infört några ”extrema lösningar” för att konkurrera med Red Bull.

”Vi väntar bara på att Newey ska klaga på vår bakfjädring,” citerade Auto Motor und Sport en insider i stallet.

Den tyska rapporten sa att insidern syftade på bilens bakre profil som kopierar Red Bulls från 2012 – bara mer extremt.

(GMM)