Ingen av Caterhams förare sitter säkert

Caterham F1 logo

Ingen av Caterhams nuvarande raceförare har bekräftats för säsongen 2014.
Giedo van der Garde och Charles Pic, både tungt sponsrade, var nya i stallet den här säsongen men Caterham har bitvis haft problem och på grund av det har den erfarna Heikki Kovalainen hamnat på radarn för en comeback hos stallet 2014.

Allmänt betraktad som den mest säkra av paret är fransmannen Pic, som har en stabil uppbackning från Lagardere Group och, tror man, ett längre kontrakt. Men Pics manager Olivier Panis medgav till franska TV-kanalen Canal Plus att: “Man är aldrig 100% säker.”

“I vilket fall som, stabilitet är viktigt för Charles, men vi har blivit kontaktade av andra stall. Jag tror att det beslutet kommer att ta längre tid än förra året, så vi kommer inte att veta förrän slutet på säsongen om Charles i F1 nästa år.” tillade den forne F1 föraren.

Caterhams andra raceförare i år är holländaren van der Garde.
Hans manager Jan Paul ten Hoopen sa till tidningen De Telgraaf: “Vi har pratat med fyra stall som är seriöst intresserade i Giedo.”

Man tror att dessa är Caterham, Williams, Force India och Sauber, och ten Hoopen sa ”uppföljnings möten kommer definitivt att ta hållas”.

“Jag tror alla har sett hans utveckling,” sa ten Hoopen i Abu Dhabi, “men ”hela havet stormar” om F1 platserna är som en orkan”.

(GMM)

Inga fler fredagar för Heikki Kovalainen

Fredag i Abu Dhabi var Heikki Kovalainens sista framträdande bakom ratten av en Caterham under 2013.

Finska Turun Sanomat rapporterar att finländaren, som har deltagit på flera träningar för det gröna stallet denna säsong, kommer att lämna över jobbet till de ordinarie race-förarna för de återstående två grand prixen i Austin och Brasilien. 32-åringen, som körde för stallet mellan 2010-12 innan han ersattes för den här säsongen av betalande förare, är däremot med och slåss om en plats för 2014.

Caterham har medgett att man har saknat Kovalainens erfarna input den här säsongen, en faktor som kommer att vara än mer viktig nästa säsong med alla nya regler för 2014.
“Nästa säsong kommer att vara en helt annan sak,” sa stallchefen Cyril Abiteboul i Abu Dhabi. “Vi måste anpassa oss, förarna måste anpassa sig, så erfarenhet kan vara något som är intressant. Men viktigare än det tror jag är att ha någon ( i bilen) som är kapabel till att vara helt transparent och ge den mest korrekta informationenn möjligt,” tillade han.

(GMM)

Kovalainen har ”stor chans” att återvända 2014 – Fernandes

Högste chefen i Caterham, Tony Fernandes, har medgett att Heikki Kovalainen är bland förarna man överväger för 2014.

Finländaren byttes ut mot två ”betalförare” i år då Caterham beslöt sig för att fokusera sin resurser på att förbereda inför de stora regel ändringarna 2014.
“Vi försökte spara för 2014,” sa Fernandes, under ett numera sällsynt besök i depån i Singapore.

“Det är så det är i Formel Ett numera, där budgeten tyvärr spelar en stor roll i de beslut man tar.”

När man nu kommit på att man tagit ett steg tillbaka jämfört med konkurrensen, har Caterham rekryterat tillbaka den högt ansedda Kovalainen till en reservroll och gett honom fyra träningar under grand prix helgerna hittills.

Tillfrågad vilka chanser Kovalainen, 31, har att återvända till en race-sist 2014, svarade Fernandes till Turun Sanomat: “(En) stor chans. Jag vill inte säga mer än så. Heikki är fortfarande med oss, han är en stor del av den här familjen.” tillade han.

Man tror att Charles Pics plats är säker för 2014. Caterhams andra förare den här säsongen är holländaren Giedo van der Garde.

Källa: (GMM)

Van der Garde har flera möjligheter för 2014 – rapport

Trots att Giedo van der Garde är tippad av vissa att lämna Formel Ett efter en enda säsong, kan han komma att stanna kvar i fältet 2014. Den holländska tidningen De Telegraaf sa att den 28-årige Caterham förarens manager Jan Paul te Hoopen och Jeroen Schothorts jobbar hårt på holländarens alternativ för nästa år.
Artikeln namnger Sauber, Williams och Force India som van der Gardes möjligheter. Ten Hoopen kommer att vara på MOnza nästa helg för att att ”prata och lyssna”.

Föraren har haft en jobbig rookie säsong, så som så många har, men De Telegraaf sa att van der Garde har fortfarande stark stöd av sponsorn McGregor, ett holländskt klädmärke.
Van der Garde håller sig tyst om ämnet för nu. “Det gör mig ingen nytta att redan tänka på nästa säsong. Det finns fortfarande åtta race kvar,” sa han.

Samtidigt rapporterar De Telegraaf att chanserna för att en annan holländare, Robin Frijns, är inte ljusa. Tidningen skriver att Sauber valde att inte utnyttja sin option för den osponsrade 22-åringen. Frijns har under 2013 varit stallets reservförare. “Jag har ingen aning. Jag har inte hört något. Jag vet ingenting.” kommenterade han.

Före detta Toro Rosso föraren och nuvarande Pirelli testföraren Jamie Alguersuari har gett upp tanken på en fortsatt Formel Ett karriär för nu. Senaste rykten säger dock att spanjoren kanske flyttar till amerikanska Indycar serien 2014.
“Det är fantastiskt att jobba med Pirelli.” sa han till sina 16.000 Twitter följare, “men jag tror inte att ni kommer att få se mig tillbaka i F1, åtminstone inte i en nära framtid.”

(GMM)

Kovalainen tillbaka i Caterham på Spa och Monza

Heikki Kovalainen kommer att vara tillbaka på banan för Caterham de kommande två F1 helgerna.

Tidigare den hä säsongen dök finländaren och före detta race-föraren för Caterham upp på första fredags träningen i Bahrain och Barcelona. Stallets meddelade genom Twitter uner torsdags morgonen att Kovalainen kommer att varsa tillbaka bakom ratten på fredag på Spa.Francorchamps, i Charles Pics bil.

Caterham sa att Kovalainen kommer att ”spegla det jobb” han gjorde i Bahrain och Barcelona, ”och ge oss en annan vy av bilen”. 33-åringen kommer även att köra på Monza om två veckor, då i Giedo van der Gardes bil.

(GMM)

Caterham siktar på tidigt val av 2014-förare

Caterham F1 logo

Caterham har lovat att göra sitt val av förare för säsongen 2014 tidigt.

Angående den nuvarande uppställningen, annonserade stallet Charles Pic vid säsongsavslutningen i Brasilien förra året.
Och Giedo van der Garde blev inte klar som fransmannen Pics stallkamrat förrän i februari, bara veckor innan mästerskapet började.

Tillfrågad om uppställningen för 2014 sa chefen Cyril Abitbeoul till brasilianska Totalrace: “Vi skulle vilja bestämma oss tidigare än vi gjorde i år. På att sätt satte det oss i en sämre position att det tog sådan tid. Nästa säsong blir det än viktigare att stallet och föraren förstår varandra, med de nya motorerna.”

“Så vi vill se till att vi gör beslutet så tidigt som möjligt så att vi kan lära oss allt som kan läras inför de första testerna. Vi skulle vilja att det är klart i september eller oktober.” tillade Abiteboul.

Holländska rookien van der Gardes plats hos Caterham anses som osäker på grund av hans prestation hittills under 2013. Han berättade för tidningen Telegraaf: “Viktiga framsteg är svåra till en början för vilken rookia som helst, och nu har jag upplevt det i första hand denna säsong. Men jag är säker på att trenden för de sista loppen kommer att vara uppåt.”

“Det är fortfarande för tidigt att prata om nästa år och alla rykten,” insisterade van der Garde.

(GMM)

Caterham chef förnekar inte Kovalainen rykten

Caterhams stallchef har inte förnekat spekulationer om att Giedo van der Garde kan förlora sin race-sits.
Rykten de senaste dagarna och veckorna har föreslagit att den underpresterande holländska rookien kan ersättas av den förre föraren Heikki Kovalainen i en nära framtid.

Tillfrågad i Ungern angående vad der Garde/Kovalainen rykten, erkände stallchefen Cyril Abiteboul att den sponsrade holländaren ”har en del utmaningar” med årets Pirelli däck.
“Vi får se hur ändringarna till däcken den här helgen påverkar honom, men också hur uppgraderingarna till bilen påverkar hans utmaningar,” sa han.

“Men som alla andra, utmanas han, precis som jag utmanas dagligen av våra aktieägare. Så precis som alla andra måste han leverera,  men han har ingen särskild press, ingen mer press än någon annan i förare fältet,” tillade Abiteboul.

Samtidigt sa van der Gardes stallkamraten Charles Pic till RMC Sport att hans framtid bortom denna säsong är för närvarande öppen.
“Nyckeln för mig är att fortsätta min utveckling det här året,” sa han. “Det är fortfarande för tidigt på säsongen för att prata om mun framtid. Jag känner mig väldigt bekväm hos Caterham, men om möjigheter uppstår för vi undersöka dem,” tillade Pic.

(GMM)
Fotnot: Heikki blev på lördagen tillfrågad om han kommer att köra en Caterham denna säsong, men finländaren skrattade lite med ett leende medan han fortsatte gå..

Många motorleverantörs byten väntar

Igår dök det upp rapporter om att Williams kan vara på väg att byta från Renault till Mercedes till 2014.
Anledningen är det höga priset som Renault har satt för sina nya V6 motorer för 2014, och det faktum att Williams kontrakt med det franska företaget går ut iår.
Idag rapporterar Schweiziska Blick reportern Roger Benoit att: “Beslutet är taget och kommer att utannonseras den här helgen i Monaco.”
Tyska Michael Schmidt, från Auto Motor und Sport, rapporterar samma sak.

Mercedes-länk är också självklar för Williams, med stallets delägare Toto Wolff nu det tyska märkets verkställande direktör. Och Wolffs fru Susie är Williams testförare.
Det skulle bli Williams femte motorpartner sedan 2005, efter BMW, Cosworth, Toyota och Renault.

Även Caterham är oroliga för priset för de nya 2014 Renault motorerna, och kan komma att se efter nytt material.
Toro Rosso däremot är på väg att byta från Ferrari till just Renault, troligtvis mycket tack vara systerstallets status och samarbete med fransmännen. Red Bull som för övrigt kan komma att få Infinitis namn på sina motorer nästa år. “Nästa år betalar Infiniti räkningen till Renault och vill ha annonsering i gengäld,” säger Michael Schmidt.

Ferrari som förlorar Toro Rosso som kund har redan en ersättare, i form av Marussia.
Vidare är ryktet i Monaco paddocken att Honda kan komma att påskynda sin F1 comeback från 2015 till 2014.
(GMM)

Nya V6-motorer för dyra för F1 stallen

De flesta formel ett stall har inte råd att betala priset som motortillverkarna efterfrågar för nästa år nya turbo V6-motorer.
Det påstår den tyska tidningen Bild, som säger att förutom de stora Red Bull, Ferrari, McLaren och Mercedes, ryggar de sju andra stallen för priset från F1s tre V6 leverantörer Renault, Ferrari och Mercedes.

“Även i Barcelona kunde man känna en osynlig spänning”, sa Bild reportern Helmut Uhl.
Han skriver att förutom världsmästarna och ”fabriks”-partner Red Bull har inte franska Renaults kunder Williams, Caterham, Toro Rosso och förre fabriksstallet Lotus, inte råd att betala €avgiften på €35 miljoner per säsong.

Mercedes som levererar till McLaren och Force India har enligt rapporter sänkt sitt pris till mellan 18 och 20 miljoner, medan Sauber och Marussia har fått en prislapp på 15 miljoner från Ferrari.

(GMM)