Ingen överraskning Caterham har det kämpigt – Kovalainen

Caterham F1 logo

Heikki Kovalainen säger att det inte är någon överraskning att Caterham har haft det kämpigt hittills 2013.
Finländaren, som varit stallets första förare sedan dess start som Team Lotus 2010, blev droppad för 2013 till förmån för betalande förare Charles Pic och Giedo van der Garde. 31-åriga Kovalainen är dock tillbaka igen i en reserv och testroll. Han körde nyligen under träningen i Bahrain, och kommer att köra under fredagen i Barcelona igen, bakom ratten i fransmannen Pics bil.

Han sa att han hoppas att uppgraderingspaketet till Spaniens Grand Prix kommer att ge Caterham ett övertag över rivalen Marussia. ”Bilen i sig är i princip samma som förra året” sa Kovalainen till Turun Sanomat.
“Monocoquen är densamma, bara aerodynamiken som är modifierad. Så det är inte så överraskande att stallet inte gått så bra, när man kör en gammal bil mot de nya.”

Kovalainen bekräftade att att Caterhams strategi för det här året har varit medveten.
“Stallet försöker hålla tiondeplatsen, med minsta möjliga ansträngning, och satsa mer på nästa år.” sa han och tillade.
“Den nya bilen utvecklas redan. När regel ändringarna är så många är det viktigt att komma igång med nya bilen så tidigt som möjligt.”

(GMM)

Heikki Kovalainen tillbaka till F1!

Föredetta raceföraren Heikki Kovalainen har anslutit sig till Caterhams föraruppställning igen.
Stallet meddelade under onsdagen att finländaren, som körde för Tony Fernandes stall sedan starten 2010 tills förra säsongen, kommer att vara tillbaka bakom ratten till helgen i Bahrain.

Caterham sa att de högt rankade 31-åringen, som hållit sig i form sedan han blev ersatt av Charles Pic och Giedo van der Garde, är stallets nya reservförare tillsammans med amerikanen Alexander Rossi.
Han kommer att köra första träningspasset på fredagar både i Bahrain och Spaniens Grand Prix.

Caterham sa att Kovalainen är en ny ”formell teknisk utvecklarroll” inför ”första prestanda uppdateringarna till 2013 bilen, en viktig milstolpe i strategin stallet jobbar efter under pågående säsong”.

Med Pic och va der Garde bakom ratten har Caterham hittills under 2013 hamnat bakom vanliga rivalen Marussia.
”Han (Kovalainen) har sex års F1-erfarenhet bakom sig så han är perfekt för att kunna ge oss objektiv återkoppling på olika konfigurationer vi kommer att köra och ge oss en objektiv syn på 2013 däcken jämfört med sin erfarenhet mot 2012 blandningarna.” sa stallchefen Cyril Abiteboul.

”Vi investerade i Heikki våra första tre år i sporten, så det vore ett slöseri att inte använda oss av den dyrbara expertis han har.
Eftersom F1 är en lagsport, kommer han även att ge stöd till Charles Pic och Giedo van der Garde, vilka gör ett bra jobb i sina första månader med stallet.” tillade han.

Abiteboul sa att omskyfflingen kommer efter kinesiska föraren Ma Qing Hua körning på fredagsträningen i Shanghai, efter vilken ”ett antal nya möjligheter dök upp för honom”.
Rossi kommer att ersätta Ma i Caterhams GP2 stall, men kinesen ”är fortfarande kvar som en viktig del i Caterhams föraruppställning och ett meddelande om hans (Mas) ändrade plan för 2013 kommer att göras i sinom tid.”

GMM)

F1 bottenstall nära sammanslagning i vintras

Bottenstallen i F1, Marussia och Caterham, höll samtal under vintern om en möjlig sammanslagning.
Den överraskande nyheten framkom när F1-bossen Bernie Ecclestone försökte förklara varför Marussia är det enda stallet utan ett kommersiellt avtal för 2013.
”Jag har förberett allting för dem att skriva på,” sa han till Times.

”Det är inget problem. Men de har inte varit nöjda och de gick nästa ihop med Caterham, så det fick mig att fundera på vad som händer,” fortsatte Ecclestone.

Tidningen påstod att Caterham och Marussia övervägde sammanslagningen för att ”garantera överlevnad”, men samtalen ”havererade och de två stallen slåss nu om tiotals miljoner pound i prispengar”.

Marussias VD Graeme Lowdon bekräftade samtalen om sammanslagning.
”Jag var inte involverad i dem och som jag förstått var slutsatsen icke acceptabel för våra aktieägare. Så inget hände.” berättade han för brittiska Sky.

(GMM)

Små stallen kallade till London av Eccleston

Bernie Ecclestone har kallat ledarna för F1’s minsta stall till ett möte på hans huvudkontor i London.

Tyska Auto Motor und Sport sa att representanter för Marussia, Caterham , Force India, Sauber och Toro Rosso har blivit inbjudna till mötet på Torsdag.

Mötet kommer efter spekulationer över att de mindre F1 stallen håller på att knäckas under trycket av ekonomiska problem. Med HRT borta och de andra mindre stallen som valt att bryta med avlönade förare till förmån för ’betal-förare’*  för 2013, samt oron över kostnaden av att köpa motorer 2014.

Situationen är allvarlig, sa tyska korrespondenten Michael Schmidt.

Mercedes chefen Ross Brawn var däremot inte oroad.
Vi har alltid haft dessa faser, och formel ett har alltid hittat en väg ut ur dem, är han citerad.

Med referens till torsdagens möte med Ecclestone, fortsatte journalisten Schmidt: Det finns mycket att diskutera.
Det är mycket möjligt att han (Ecclestone) kommer att påminna dem om en gammel idée: orden ’customer car’ håller på att göra rundor igen.

(GMM)

* – förare som kommer med sponsorpengar som betalar för sitsen.

Symmonds tror Marussia kan utmana Caterham

Pat Symonds är säker på att Marussia nu till slut kan utmana Caterham under 2013.

Sedan F1’s nya små stall tillkom 2013 har Caterham konstant varit bättre, och tagit den lukrativa tionde platsen i mästerskapet vid varje tillfälle.

Renaults före detta tekniska chef Pat Symmonds, som nu är tillbaka i F1 fulltid efter ’crashgate skandalen’ 2009, tror däremot att att han nu leder ett konkurrenskraftigt projekt för kommande säsongen.

”Vi hoppas på att göra ett respektabelt jobb i år,” sa han till O Estado de S. Paulo korrespondenten Livio Oricchio.

”Även utan KERS slog vi Caterham vid flera tillfällen 2013 och nu har vi för första gången en lång utvecklingsplan planerad.
Vi har också för första gången designat vår bli helt och hållet i vindtunneln,” insisterade Symmonds.

”Vi har KERS nu, så det är ett realistiskt mål att vara före Caterham det här året.”

Britten Max Chilton kommer att köra en av Marussias 2013 bilar, som lanseras på tisdag morgon i Jerez, medan rapporter säger att den andra cockpiten är säkrad av Brasilianaren Luiz Razia.

Stallets ledare Graeme Lowdon sa till Oricchio att den 23-åriga rookien Razia inte har skrivit på, men en annan röst inifrån Marussia sa på måndag att Brasilianaren skulle anlända till Jerez på kvällen.

Symmonds hoppas att MR02:an får en bra start.
”Våra förare är helt oerfarna, så om det behövs många förändringar, blir det ett problem.” sa han
”Om den får en bra start blir allting mycket lättare får alla.”

Vitaly Petrov tackar för sig i F1

Vitaly Petrov’s manager erkänner att Caterham var  ryssens ”enda möjlighet” till att stanna i formel ett den här säsongen.

”Vi kände till det här några dagar sedan, beslutet som stallet tagit, vilket vi måste respektera,” sa Oksana Kosachenko, enligt R-Sport, angående holländaren Giedo van der Gardes kontrakt för 2013.

”Jag skulle inte säga att vi inte förväntade oss detta.”

Kosachenko sa att hon nu skulle undersöka vad det finns för andra, som en testförar plats för 28-åriga Petrov.
”Vi har några erbjudanden för att Vitaly skulle kunna stanna i F1 och runt paddocken, så vi måste bestämma vad som är det bästa för honom,” sa hon och tillade att en race-sits utanför F1 ”troligen inte” är ett val.

Hon uttryckte sin besvikelse i ryska företag och även organisatörerna för det nya Rysslands grand prix vilket kommer att köras i Sochi 2014.

Hon beklagade sportens nuvarande situation med: ”Formel Ett är väldigt dyrt för tillfället.”

”Det är faktiskt ingen sport för tillfället, det tenderar att vara en show, och jag tror vi har fler och fler och fler hyr-förare.”

Ironiskt nog var Petrov från början en ’betal-förare’ när han debuterade 2010, men Kosachenko argumenterade att: ”Jag tycker att en föraresom har visat sina möjligheter i formel ett inom tre år förtjänar att få stöd.”

Två förare till klara för F1 säsongen 2013

Idag blev det klart att Charles Pic byter stall från Marussia till Caterham för 2013 och Sauber har bekräftat att Esteban Gutiérrez blir, som väntat, stallets andra förare. Sauber har även utnämnt Holländaren Robin Frijn,  som vann Formula Renault 3.5 serien, till reservförare.

Pics övergång till Caterham gör tyvärr att Heikki Kovalainens framtid i Formel 1 ser mörk ut även om det finns en plats hos Force India och båda Williams platser är obekräftade. Dessa är dock med all sannolikhet reserverade till Maldonado och Senna eller Bottas.

Alexander Rossi klar för Spaniens GP FP1 debut

Unga Amerikanen Alexander Rossi kommer äntligen att få göra sin riktiga Formel 1 debut under nästa veckas Spaniens GP, när han får ta över Heikki Kovalainens bil under FP1.

20 åriga Rossi kör för tillfället i World Series by Renault serien, där han förra året slutade på en tredje plats bakom Robert Wickens och Jean-Eric Vergne med 2 vinster i 11 lopp. 2010 körde han i GP3-Serien med ART Grand Prix där han slutade på fjärde plats med 5 pallplatser, varav två vinster, i 14 lopp.
Den här säsongen är han dessutom test/reserv-förare för Caterham F1 Team, och kommer nu alltså att göra sitt första inhopp under fredagens friaträning för Spaniens GP.

Rossi var nyligen på Caterhams fabrik för att ordna sin personliga racing-sits. Se honom berätta om vad som händer under en sits provning och varför det är så viktigt för en förare innan hans första gång i en F1 bil.