Intervju med Sam Michael, Williams tekniska direktör

Q&A med Williams Tekniska Direktör, Sam Michael

Q: Hur tillfredsställande var det att få poäng från två bilar i Italiens Grand Prix?
Sam: Det var ett bra resultat, ett som visar att vi gör stadiga framsteg med hela paketet på bilen. FW32 var konkurrenskraftig med topp förarena, vilket demonstrerades av Nicos snabbaste varv, som bara var 0.4 sekunder från den snabbaste.

Q: Båda bilarna hade ny motor. Hur mycket hjälpte det prestandan på Monzas långa raksträckor?
Sam: Nico hade en ny motor, men Rubens hade samma som han använde på Spa. Det är självklart till en stor nytta att ha en ny motor, och speciellt när vi kör på dessa kraft krävande banor.

Q: Nico Hulkenberg kvalade som åtta och slutade som sjua. Var det här hans bästa totala resultat i år?
Sam: Nico slutade som sexa i Budapest, men var genomgående stark genom hela helgen på Monza. Så jag skulle säga att, ja, hans totala prestation var hans bästa hittils.

Q: Mark Webber sa efter loppet att Nico borde ha fått ett straff för ha kört rakt igenom chikanerna i kampen om sjätte plats. Vad hade ni för diskussioner med Charlie Whiting, FIAs race direktör, om detta?
Sam: Nico hade ingen fördel de gånger han gick rakt genom chikanen. Buemi gjorde exakt samma sak när han var framför Rubens men, eftersom han inte tjänade något, fick inget straff han heller.

Q: Av stallets två förare, hade Rubens Barrichello den jobbigare helgen. Hade han några specifika problem med bilen?
Sam: Rubens bil betedde sig likadant som Nicos. Även om han inte hade samma fart som Nico genom helgen, så tog han fortfarande viktiga poäng för stallet.

Q: Näst åker vi till Singapore. Hur förväntar du dig att FW32 kommer att prestera där?
Sam: Vi har ett större uppgraderingspaket för FW32 till Singapore. Det kommer vara det sista uppgraderingspaketet vi kommer med denna säsing och vi förväntar oss att vara konkurrenskraftiga.

Q&A med Epsilon Euskadi ägaren Joan Villadelprat

Fråga: Det har varit en lång väntan men äntligen har resultatet om det 13:e stallet utannonserats. Hur utvärderar du FIAs beslut?

Joan Villadelprat:"Först av allt vill jag säga att vi respekterara FIAs beslut att inte ge ut licensen för den 13:e platsen. Om, med all information om alla kandidater, de beslutade att detta är bästa valet så måste det vara det. Min personliga åsikt, så tycker jag att det är bättre att lämna platsen öppen istället för att ha ett stall som, med alla deadlines och krav, inte skulle klara av att vara klar för 2011. Vi visste att det skulle bli väldigt svårt för oss eftersom, som jag nämnt förut, vi inte har vår ekonomi garanterad. Utan det kapital skulle det inte vara hållbart att utföra det F1 projekt som vi ville. Och utan den skulle vi inte heller engagera oss till det. Vi har de ideella faciliteterna och arbetskraften för Formel 1 och vi kommer fortsätta jobba för att komma dit förr eller senare."

F: Varför tror du att de valde att lämna den öppen

JV:"Än en gång, om FIA valde det beslutet så är det för att de hade skäl för det. Varför kan jag inte svara på därför att då skulle jag börja spekulera i saker jag inte borde. Bara FIA har informationen för att göra det mest korrekta beslutet och om de ansåg det vara så så finns det skäl för det."

F: Vilka är skillnaderna i Epsilons ansökan 2009 och den för i år?

JV: "Årets var den samma som 2009 men förbättrad, mer fast och komplett. 2009 hade vi etablerat oss i vår nya huvudkvarter och hade inte kört lika mycket som vi har gjort nu. I år gick vi också framåt med model och mänskliga teamet. Kandidaturen var än bättre än 2009, det ända vi saknade var finansieringen, som vi hade förra året."

F: Hur är det möjligt att ni hade det förra året men inte denna gång?

JV: "Därför att förra året hade vi investerare som vi inte lyckades få tillbaka denna gång. Det faktum att vi inte har det nu betyder inte att vi inte kunde ha haft det under en kort period. Så fort vi har det, kan vi skapa nya scenarion."

FQ: Känns det som bortkastad tid?

JV: "Inte alls! Allt vi gjorde hade ett mål, vilket var att vara före för att vara klara ifall vi beviljades platsen. Det hände inte men allt jobb vi gjort tills nu har hjälpt oss att få ny och stärka den erfarenhet och kunskap vi hade i området. Motorsport och racing är i vår DNA men vi arbetar också inom andra områden som drar nytta av våra framsteg och utveckling."

F: Utan den här Formel 1 licensen, hur möter Epsilon framtiden?

JV: "Formel 1 är ett utav våra mål men inte den enda. Licensen var ett direkt inträde men det är inte den enda heller. Epsilon kommer att gå vidare med sina industriella och motorsport projekt. Formel 1 är ett utav dessa eftersom det är dehögsta inom bil-racing tävlingar och teknologi, företagets fundamentala stötte pelare. Dock, är det inte det enda. Medan vi jobbar på en ny chans, kommer vi fortsätta med våra utbildnings, racing, tillverknings och R&D projekt."

F: Försöker du säga att du kanske funderar på andra möjligheter att komma till Formel 1?

JV:"Som jag sa, den 13:e licensen var ett sätt att ta sig till Formel 1 men inte det enda. Vi funderar definitivt på andra möjligheter, vilka kan vara väldigt olika. Vi pratar om alternativ som inte uppenbarat sig än, men jag upprepar, vi kommer fortsätta jobba på de finansiella och utvecklings paketen för att vara reda när dessa alternativ kan dyka upp."

källa: Epsilon

Q&A med Willy Rampf – Tekniskchef Sauber F1 Team

BMW Sauber F1 Team var ett av stallens som fanns på plats under första veckan av tester i Valencia. Sauber har bland annat ny motorleverantör i Ferrari och två nya förare. Så hur ser tekniska chefen Willy Rampf på nya Sauber C29 efter första veckans tester.

Hur nöjd är du med tillförlitligheten i Sauber C29 efter första testerna?
"Allt som allt kan vi vara nöjda med tillförlitligheten i bilen. Vi körde 1000 kilometer under de tre dagarna utan några större problem. Självklart måste vi göra lite justeringar och ändringar, men det är det tester är till för."

Är det saker som kan rättas till innan starten av säsongen i Bahrain eller t.o.m innan nästa test?
"Vi kommer att ha gått igenom de flesta punkter innan nästa test i Jerez. Det finns inget vi måste vara allvarligt oroade över. Till exempel blev bakdelen av motorkåpan brännskadad av avgaserna, så vi kommer använda ett annat material för den."

Hur ser det ut, sett till bilens prestande och konkurrenskraft?
"Det är ännu svårare att förutspå i år än föregående år. Allt vi kan säga är att vår bil levererar den prestande vi förväntat baserat på simulationer och mätningar i vindtunneln. Väldigt skiftande bränslemängder gör det omöjligt att göra en ordentlig jämförelse med de andra bilarna."

Vad säger förarna om hsnteringen av C29?
"Förarnas kommentarer har mestadels varit positiva vad gäller bromsstabilitet, grepp och hur bilen reagerar under olika bränslemängder."

Bränsle mängden i bilen, och därför dess vikt, kommer skifta väldigt under 2010. Har inställningen av bilen varit ett problem?
"Jag skulle inte kalla det ett problem, men det är verkligen en utmaning. Bilen kommer köra en minimal bränsle mängd i kvalet och sedan starta med full tank, men ändringar i inställningarna kommer inte tillåtas. Hitta en perfekt komprimiss kommer vara kritiskt."

Vad har förändrats i och med de smalare framdäcken?
"Generellt sett, har deras effekt varit mindre tydlig än väntat. Det har visat sig att bilarna har större tendens att understyra, vilket vi kan balansera till en viss del med mer vikt bak och göra nödvändiga ändringar i chassits inställningar.

Hur är arbetsrelationen mellan förarna och teamet?
"Båda förarna är nya i stallet så vi håller fortfarande på att lära känna varandra. Däremot, har arbetsrelationen mellan förarna mellan förarna och teamet börjat väldigt bra. Med Pedro märker man lätt att hans långa erfarenhet har gett honom ett brett tekniskt kunnande, vilket är väldigt värdefullt för alla inblandade. Kamui får en känsla och intryck väldigt snabbt, vilket betyder att han kan ge ingenjörerna den information de behöver för att göra de ändringar som behövs. Allt som allt, jobbar förare och ingenjörer redan väldigt produktivt tillsammans."

Q&A med Mike Gallagher – GM Cosworth F1

I början på veckan slutförde AT&T Williams F1 de första testerna under tre dagar på Ricardo Tormo banan utanför Valencia i Spanien. Det var också de första riktiga testerna för Cosworths nya CA1020 V8-motor, som används även kommer köras av alla nya stallen. Igår testkörde Virgin Racing sin nya VR-01, som är helt digitalt designad utan vindtunnel tester, på Silverstone. På plats fanns även Mark Gallagher som är general manager för Cosworth F1's affärsenhet.

Hur viktigt har veckans aktivitetar varit för Cosworths försäsongs förberedelser?

"Det har varit glädjande att komma igång med försäsongens testerna i Valencia med Williams denna vecka eftersom det har varit vår första möjlighet att köra CA2010 i  en racerbil med alla de följder som detta medför. Utveckla och testa en motor i våra lokaler i Northampton är en sak, men att få ut den på banan tar oss in i en helt ny fas av vårt program."

Vilket sorts arbete gjorde ni med AT&T Williams i Valencia denna vecka?

"Vårat jobb med Williams har varit väldigt viktigt för att samla in data, feedback från förarna och uppskatta de första resultaten från den nya CA2010 motorn och FW32 chassit. De första måtten på resultatet skulle alltid vara hållbarheten och det faktum att Rubens och Nico körde över 1.200 kilometer mellan sig visade att motorns tillförlitlighet har legat i linje med våra förväntningar. Vi tittade också på installationen i stort, hur motorn fungerade med Williams växellåda, och associerade system, tryck, kylning, och temperaturer. Från en mänsklig synpunkt, var Valencia första gången vår support av tekniker och ingenjörer på banan jobbade som en del av Williams teamet, som är en viktig aspekt av arbetsförhållandet, så i det avseendet var det en viktig milstolpe. Vi ser nu framemot nästa veckas test i Jerez där vi kan ta vårt tekniska-program med teamet till nästa nivå."

Vad tycker du om nyligen lanserade Virgin-Cosworth VR-01?

"Det var mycket givande att se Virgin-Cosworth VR-01 avtäcktes denna vecka och att välkomna den första av våra nya team i Formel 1. Vi har utvecklat ett nära samarbete med Virgin Racing de senaste månaderna och jag vill gratulera Nick Wirth och hans design team för resultatet de uppnått. Vi gör allt vi kan för att stödja dem från starten av deras F1 aktiviteter och när de anluter till Williams i Jerez nästa vecka kommer vi ha två stall på banan vilket kommer utöka vår förssäsongs aktivitet.

Vad gör Cosworth för jobb med Virgin Racing på Silverstone?

"Vi är på Silverstone med Virgin Racing för att genomföra en grundläggande shakedown inför testerna i Jerez. Även om vädret inte har varit det bästa idag, har bilen gått som planerat och det har varit en användbar möjlighet att börja första det nya motor-chassi paketet. Det hjälper oss att vara säkra på att få ut det mesta från nästa veckas viktiga test i Spanien."

Statistik från Cosworths motorer fyra årtionden i Formel 1

176 race vinster – inklusive alla race säsongerna 1969 och 1973, tillräckligt för tre konsekutiva förarmästerskap i början på 1980 talet, den första vinsten för Michael Schumacher 1992 och de senaste för Giancarlo Fisichella 2003
10 Konstruktörsmästerskap – inklusive den legendariska Lotus prestationerna från 1960-talet och 70-talet, och Williams första mästerskap 1980 och 81.
13 Förarmästerskap – med stora namn som Graham Hill, Jackie Stewart, Mario Andretti, Nelson Piquet och Michael Schumacher

Q&A med Valterri Bottas – Williams F1

I veckan signade Williams F1 Valterri Bottas som testförare för 2010.
Vem är denna unga finländare och vad har han att säga efter sin ny utnämnda roll?

Valterri Bottas - Williams F1
Valterri Bottas - Williams F1

Kort fakta

Nationalitet: Finsk
Födelse datum: 28 Augusti 1989
Födelse ort: Nastola, Finland
Bor: Oxford, UK och Villähde, Finland
Längd: 1.73m
Vikt: 70kg
Hobbys: Gym, rullskridskor, springa
Hemsida: www.valtteribottas.com

Statistik i ensitsare
Starter: 74
Vinster: 23
Poles: 24

Hur började du i motorsport?
Jag började med racing när jag var fem, när jag körde en kart för första gången i Lahti, Finland. Vi var i Lahti sommaren innan med min pappa och såg skyltar för Kart race, så vi bestämde oss för att gå se. Vi spenderade hela dagen med att titta på race, och när allt var slut sa jag till pappa att jag verkligen ville testa på själv. Tyvärr var jag lite för kort för att nå pedalerna så pappa tvingade mig vänta ett år, men han höll sitt löfte. Året efter testade jag på och var fast efter första gången. Efter det tjatade jag på pappa varje dag att jag ville gå köra igen och ville inte göra något annat. På ett sätt var det helt av slump att vi stannade på banan den dagen,eftersom jag hade ingen annan koppling eller motivation att tävla. Min pappa minns dock att medan jag såg mitt första race var det första gången jag satt still vid den åldern, jag var totalt fast vid vad som hände på banan!

Med ett sådant engagemang för racing vid en så ung ålder, gick du inte miste om andra saker när du växte upp?
Jo, det var en uppoffring i vissa avseenden, men det var nog mer mina föräldrars vy än min egen därför att det var allt jag ville göra.

Det är en vanlig fråga, men med din erfarenhet, varför tror du Finland producerar så många racing och rally förare av världsklass?
Det måste ha något att göra med mentaliteten här. Det drivs till viss del på avde hårde vintrarna och de svåra kör förhållanden som finns, så du måste aktivt engagera dig i körningen, du kan inte bara ta dig runt på auto-pilot. Det utvecklar naturlig bilkontroll och kanske det går från det.

Vem står ut för dig som den främsta finska tävlings föraren?
Mika Häkkinen antar jag. Han var den som uppnådde resultat när jag växte upp som liten, så jag var verkligen ett stort fan. Mika är nu involverad i mina karriär som manager tillsammans med Didier Coton och Toto Wolff. Efter Mika, har Finland så klart producerat många Formel Ett stjärnor som Räikkönen och Kovalainen.

Förutom motorsport, vad mer tycker du ditt hemland är känt för?
Vi är bra på många vintersporter. När jag var upptagen på kart banan, var mina skolkamrater upptagna med att syssla med alla möjliga traditionella vintersporter och för samma anledningar, lyckas vi ganska bra inom dessa också. Trots att vi har få invånare på en ganska stor landmassa, är det kanske förvånande att våra industrier är så välkända i världen, företag som Wihuri, Kemppi och Nokia är väldigt berömda.

Vilka är dina första minnen av att följa racing på TV?
Jag började titta på F1 seriöst när Mika körde för McLaren. Man kan inte glömma den ikoniska röda och vita bilen från de dagarna. Saker fastnar i minnet självklart, som hans hemska krasch '95, men det mesta var bra saker!! Jag fick aldrig se ett F1 race live på den tiden, men på grund av min upptagna karriär, har jag fortfarande inte sett ett Grand Prix som åskådare. Förhoppningsvis blir det ändring på det snart!

Och när upptäckte du Williams första gången?
Följer man Formel Ett så kan man inte hjälpa att lägga märke till Williams, som har haft så många kända förare och framgång, så jag har känt till Williams hela mitt liv egentligen.

Efter att ha besökt Williams nu, vilket intryck har du av stallet?
Jag har blivit så imponerad av att komma hit. Faciliteterna är fantastiska och all aktivitet, speciellt eftersom den nya bilen håller på byggas ger en väldigt dynamisk känsla över hela platsen. På en mänsklig nivå dock, är det en väldigt vänlig plats, jag antar därför att alla i företaget är så fokuserade på samma sak.

Vilka är dina planer för i år?
Jag ska köra för ART i Formula 3 Euroseries, och jag ska försvara min Masters titel igen. Macau GP är också med i mina planer för den här säsongen. Jag ska spendera så mycket tid jag kan i fabriken, med allt från att vara i simulatorn till att jobba på de olika avdelningarna i företaget. På det sättet får jag en inblick i alla olika delar av att designa och bygga bilen. Jag kommer vara hos Williams i princip varje dag förutom när jag har tävling och på grund av att mitt schema är så hektiskt, var en del av anledningen till att jag bestämde mig för att flytta till Oxford.

Vad är bra med att flytta till England?
Det är mycket enklare att resa till mina Formel 3 race och framför allt, är jag i bättre kontakt med Williams. Jag har ingen aning om vad jag kommer sakna hemifrån, förutom mina vänner och min familj i Finland, självklart.

När förväntar du dig finnas bakom ratten på en F1 bil?
Nå, i simulatorn! Förutom det, finns det testerna för juniorer i år och vem vet ifall jag får chansen. Vi får se.

Vilka är dina ambitioner för Formel 3 den här säsongen?
Förra året var jag rookie och slutade trea, så i år måste jag sikta på seger. Det är också viktigt för mig att försvara min Masters titel. Det skulle uppehålla det momentum jag har uppnått hittills i min karriär.

Q&A med Christian Klien

Christian, Sauber stallet har utnämnt sina två förare för 2010 idag. Du kommer inte köra för det Schweiziska stallet 2010. Vad är anledningen?

De senaste två månadernahar jag varit till Hinwill ungefär var tionde dag för att snacka med ingenjörer om utvecklingen av 2010 bilen. Jag kunde också följa utvecklingen som gjordes i vindtunneln. Peter Sauber själv har satsat väldight mycket för att stödja sitt Hinwil team, och han var alltid väldigt öppen mot mig vad gäller ett kontrakt. Jag var i en bra position för en plats med BMW Sauber F1 Team eller dess efterträdare. Men, vissa beslut angående försäljningen av stallet gjordes väldigt sent och FIA kunde bara godkänna stallets plats till och med början av December, vilket inte har gjort situationen för stallet enklare. I slutändan är förar beslutet upp till ledningen och de måste räkna in alla olika faktorer.

Förstår du Peter Saubers beslut?

Jag var väldigt medveten om att min största rival för platsen var Pedro de la Rosa. Från min synpunkt så, det faktum att beslutet togs så sent visar att det inte var ett enkelt beslut för Peter Sauber.

Är 2010 säsongen över nu för Christian Klien?

Inte alls! Det finns fortfarande några platser lediga. Jag har blivit kontaktad av flera stall under hela 2009 säsongen. Med två av de stallen är jag för tillfället i seriösa samtal med.

Vilka är de stallen?

Som alltid ska man inte ropa hej innan man är över ån i Formel Ett. Det är främst intresse från stallen och deras partners. Mitt mål är att köra i F1 denna säsong och jag har fortfarande all chans attuppnå detta.

När kommer ett beslut göras?

Teoretiskt kan ett beslut om förare göras precis innan första racet i Bahrain i Mars. Sund förnuft säger dock att man borde ha ett beslut om sin förar uppställning klar innan man börjar testa, vilket är i början ellermitten på Februari beroende på stall.

Det pågår en massiv omstrukturering i Formel Ett just nu. Fabriks stall har lämnat serien, nya stall har startats. Några stall har nya ägare vilket innebär nya ledningar och nya strategiska inriktningar här och var. I dessa stall kommer beslut ta lite längre tid med nytt folk på plats och ett helt nytt ramverk. Dessutom, för första gången på årtionden är vinter tester förbjudet. Därför har stallen inte bråttom att färdigställa sina förar uppställningar.

Är ännu ett år som test och reservförare ett väl?

Det självklara målet är att tävla. Med alla begränsningar är jobbet som testförare inte så attraktivt som det en gång var. Men man måste fortfarande överväga det valet noggrant. Förra säsongen, inte mindre än fem reservförare kallades upp i tio stall för att erstätta race förare. Statistiskt är jobbet värt det. Men min plan är fortfarande att tävla. Det är högst på listan. Och jag ser det fortfarande som en god chans att finnas i fältet 2010.

Q&A med Robert Kubica – Renualt F1

Robert, du besökte Enstone förra veckan. Vad var ditt första intryck?
Jag har varit på fabriken innan när jag testade för stallet för några år sedan, men det var bra att komma tillbaka och se hur mycket det har förändrats. Det är större nu och det finns fler anläggningar såsom CFD centret, vilken är mycket imponerande och kommer att spela en stor roll i utvecklingen av vår bil i år. När man går runt i fabriken finns det en bra stämning och alla verkar motiverade och färdiga att slåss - precis som jag!

Hur gick sitsprovningen?
Vi har bara gjort det första steget i en mock-up chassi, eftersom första R30 inte är klar ännu. Så vi kontrollerade mått och tog mått för att se till att jag var bekväm i bilen. Det finns några små ändringar som måste göras, men inga störra problem. Senare denna månad ska jag åka tillbaka till Enstone att prova i färdiga chassit och göra min sits så att vi sedan är redo för det första testet i Valencia.

Hur är din relation med utvecklingsteamet?
Än så länge har det gått riktigt bra och fabriken har gett mig ett varmt välkomnande. Det är fortfarande väldigt tidigt och jag måste lära känna alla i stallet, men just nu går det bra. Jag har redan en bra relation med mina ingenjörer och vi pratar i telefon varje vecka eftersom jag vill veta så mycket som möjligt om den nya bilen. Det enda problemet jag har är att ha tålamod nog att vänta till det första testet eftersom det har varit en lång vinter ur bilen. Valencia kunde inte komma snart nog!

no images were found

Q&A med Luca di Grassi – Virgin Racing

Luca di Grassi - Virgin Racing
Luca di Grassi - Virgin Racing

Bästa racing minne någonsin?

Vinna Macau med Manor Motorsport. Det är roligt att var tillbaka med gamla teamet.

Höjdpunkt i karriären?

Definitivt kampen om GP2 mästerskapet '07. Jag och Timo, öga mot öga. Han vann dock. Det ska bli spännande att tävla med han igen i F1.

Vilka av de andra F1 förarna är du kompis med?

Ganska få, men jag spenderar ganska mycket tid med Felipe Massa, Rubens Barrichello och Tonio Liuzzi.

Topp 3 banor för 2010?

Monaco är varje förares dröm race, det är fantastiskt. Turkiet är ganska utmanande, trippel apexen i kurva 8 är höjdpunkten. Spa är en av de stora - långa raksträckor, snabba kurvor, långsamma tekniska sektioner och mycket historia.

Det är 12.000km till Bahrain från Brasilien. Vad har du för strategi för de långa flygresorna?

Dricka mycket vatten, stanna i rätt tidzon för Bahrain och hitta en söt flicka att snacka med.

Hur är en perfekt road-trip för dig?

Jag skulle vilja göra ett varv runt Brasilien, från Amazonas till söder.

Lyssnar till...?

Rock från Brasilien, pop  musik och mycket olika däremellan.

Det bästa med ditt tränings program är...?

Resultaten. Om jag vet att jag håller mig i form har jag inga problem med att förbli motiverad.

Days of Thunder eller Talladega nights?

Talladega Nights är roligare, helt klart.

Vem skulle du ta med dig i rymden på Virgin Galactic rymdskeppet?

Min pappa. Han förtjänar det, han har gjort mycket för mig ohc för Brasilien. Om jag kan få två platser till skulle jag ta mina bröder också tack.

Favorit film?

Lord of War är ganska cool

Vilken känd person var du mest exalterad att träffa?

Pele tror jag, eftersom han är en legend hemma i Brasilien

Det är den 14:e Mars 2010 och du ska ställa dig på linjen för starten av det första Formel1 racet i din karriär. Vad tänker du på?

1) Wow! 2) Behöver en bra start och ett bra slut 3) Stanna inte för bränsle!

Q&A med Jarno Trulli – Lotus F1 Racing

Jarno Trulli - Lotus F1 Racing
Jarno Trulli - Lotus F1 Racing

Vi började med Heikki, här följer Jarno Trulli, den andra av Lotus F1 Racings två förare för 2010.
Jarno startar sin 13:e säsongi F1 nästa säsong och är en av de mest rutinerade förarna, inte bara idag men även genom historien.

Vilka anledningar låg bakom ditt beslut att ansluta till Lotus F1 Racing?

Jag är väldigt nöjd över att gå med iLotus F1 Racing. Det var en ganska svår situation i början på November när mitt gamla stall drog sig ur Formel1, men jag var övertygad om att jag skulle stanna i Formel 1. Jag var i kontakt med Mike (Gascoyne, Teknisk Chef) om en möjlighet att ansluta till det nya Lotus stallet och det blev ganska snabbt klart att det skulle vara en väldigt bra möjlighet för mig. Jag har varit i Formel 1 många år men det är extremt motiverande att hjälpa till att bygga upp ett stall från grunden.  Det finns en stor ambition i Tony (Fernandes, Stall Chef), Mike och faktiskt från hela Malaysia som nation, och den sorts entusiasm är infekterande för en förare. Jag ser verkligen framemot utmaningen.

Du är en av de som kört längst i Formel 1, hur viktigt blir din erfarenhet för stallet?

A:Jag har kört för en hel del stall under min karriär, både fabriks- och oberoende stall, så jag har en bred erfarenhet. Jag hoppas den erfarenheten kommer vara positiv för Lotus när vi börjar den här nya utmaningen tillsammans. Vi ska inte underskatta uppgiften framför oss. Formel1 under 2010 är en spännande möjlighet med helt nya stall, etablerade fabrikanter som slåss tillbaka och självklart andra unga stall som vill upprepa deras framgång från 2009. Alla kommer slåss hårt för resultat, men vi kommer fortfarande var grund att bygga, så vi har mycket att göra.

Förväntar du stallet att vara konkurrenskraftigt direkt?

Vi måste sätta realistiska mål för första säsongen. Vi är ett av de nya stallen, så vi måste bevisa oss själva och förtjäna respekten av de andra i paddocken. Vi måste etablera oss som det bästa av de nya stallen och se hur gapet ser ut mellan oss och de andra. Först då kommer vi verkligen förstå vilka förändringar vi behöver göra under säsongen. Poängsystemet har ändrat för att belöna topp tio förarna, så jag skulle vilja se att vi har gjort framsteg mot topp tio till Abu Dhabi.

Vad tycker du om lagets inställning till Formula 1 baserat på dina tidigare erfarenheter?

Efter att ha pratat med Tony och Mike, samt varit i Malaysia i veckan kan jag se en mycket vettig attityd och professionell inställning till racing. Naturligtvis vill alla som stöder stallet se resultat men alla vet att det kommer att ta tid. Vi har verkligen de kunskaper och verktyg för att göra jobbet. Jag känner Mike mycket väl från vår tid i andra stall och jag har mycket förtroende för den tekniska driften.

Vad tycker du om att  ha Heikki som stallkamrat?

Det är bra att ha en yngre förare som Heikki ombord. Han har varit i Formel 1 för ett par år nu, så han har mognat till en konkurrenskraftig och väl rundad racerförare. Hans upplevelser i andra stall kommer säkerligen att bidra till Lotus F1 Racing som en helhet och jag ser fram emot att arbeta tillsammans med honom. Han tillför en annan karaktär och körstil till stallet som jag tror kommer att gynna oss alla under 2010.
med rättighet från Lotus F1 media

Q&A med Heikki Kovalainen – Lotus F1 Racing

Heikki Kovalainen - Lotus F1 Racing
Heikki Kovalainen - Lotus F1 Racing

Heikki Kovalainen blev imorse klar som en av Lotus F1 Racings förare för Formel1 säsongen 2010.
Följande är en kortare intervju med Heikki om hans val av Lotus och vad han har för tankar för kommande säsongen.

Du kommer starta din fjärde säsong som Formel 1 förare i ett helt nytt stall med Lotus F1 Racing - vad låg bakom ditt beslut att välja stallet?

För mig fanns det några större faktorer - Tony och Mike, de två ledande figurera i projektet, och uppbackningen av stallet var väldigt viktigt för mig. Och efter samtal med båda blev jag medveten om att hela operationen har stor potential, och väldigt bra chans att bli ett framgångsrikt stall i framtiden.  Jag såg Lotus F1 Racing som det bästa valet för att vidareutveckla min karriär, efter att ha övervägt flera andra val som fanns tillgängliga.

Hur mycket av stallet har du sett hittills?

Jag har besökt huvudkontoret, och träffat Tony och Mike, och jag kan se att alla som är involverade är väldigt motiverade, exalterade och glada att föra programmet framåt. Stallet har ambitiösa planer för framtiden och alla kommer se Lotus F1 Racing i Bahrains GP som en professionell, konkurrenskraftig men ändå väldigt ödmjuk grupp av intelligenta individer.

Vad tycker du om din nya stallkamrat Jarno Trulli?

Jag har känt Jarno i flera år och jag  tror vi tillsammans kan föra stallet framåt väldigt snabbt, och utveckla bilen och stallet på ett professionellt sätt.

Har du några specifika mål för din första säsong med stallet?

Jag kör alltid för att vinna och kommer göra allt som om jag förberedde mig för pole, men självklart måste vi vara realistiska och hålla fokus på att utveckla stallet till det stadiet att vi fungerar som vilket annat top F1-team som helst. Det kommer inte bli lätt och vi kommer ha tuffa tider i början, ingen tvekan om det, men så länge vi förbättrar oss genom hela året och förtjänar de andra topp stallens respekt, kan vi vara nöjda med det första året.

Sätter namnet Lotus någon extra press på dig eller stallet?

I början av året kanske vi kommer undan med lite svårigheter, men självklart, Lotus har varit ett vinnande stall i det förflutna och, som jag sa tidigare, har stallet ambitiösa planer på att bli framgångsrika, så efter ett tag behöver vi göra framsteg för att hålla Lotus namnet vid dess nuvarande status.

med rättighet från Lotus F1 media