Rosberg fortsätter glänsa, men pole-striden uteblev

Gamla kvalformatet tillbaka i Formel 1 och resultatet blev... Som det brukar, med nya kvalet och innan nya kvalet.
Ja inte rörde det om mycket i fältet, eller gav de mindre stallen större chans att avancera tycker jag. Största skillnaden var att det var lite mer spännande när klockan tickade till noll, istället för några minuter tidigare.

Mesta av FP3 regnade bort under morgonen men banan hade så gott som torkat upp till kvalet. Däremot fanns det två blöta partier på banan längs start/mål-sträckan. Den ena i början precis efter man aktiverat DRS och den andra mot slutet just när man påbörjar inbromsningen mot kurva ett.
Under Q1 kraschade Manors Pascal Wehrlein i muren efter att han slirade vid första av dessa blöta fläckar. Han öppnade DRS vingen, men tappade greppet nästan direkt när han studsade till lite över guppet vid det blöta partiet.

Efter att man rödflaggat Q1 under ca 15min för att röja Manor bilen och ett halvdant försök att torka banan, var man igång igen. Sedan fick vi se det andra offret för Q1, nämligen regerande världsmästaren Lewis Hamilton som parkerade i garaget mot slutet utan en tid på tavlan. Inga klara besked än men något motorproblem tros vara orsaken. Lewis hade sedan tidigare en bestraffning för byte av växellåda.

Q2 var ganska odramatiskt, bortsett från det att även det fick ett abrupt slut med rödflagg när ett däck lossnade från Nico Hulkenbergs bil med ca en och en halv minut kvar.
Det betydde visserligen att de flesta som låg utanför Q3 vid tillfället inte kunde göra sina sista försök. Framför allt Felipe Massa och McLaren paret Alonso & Button drabbades av det. Nu kan det vara så att det väntar en bestraffning för Force India och Hulkenberg p.g.a detta och trion får en bättre start placering trots allt.

Pole kampen såg ut att bli en trevägskamp mellan Rosberg, Räikkönen och Vettel.
Vettel satt iskallt kvar i depån fram tills sista minuterna, som han brukade göra med sin överlägsna RBR bil förut. Räikkönen satt på bästa tiden när gänget gick ut på sina sista försök. Men när Rosberg korsade linjen första av trion, en halv sekund snabbare än Kimis tid så kändes det avgjort med en gång.
Vettel kom näst men hade gjort några mindre missar och klarade knappt Bottas, men inte Räikkönens tid, som inte heller förbättrade sig.
Men emellan Ferrari förarna kom en gosse med sportens bredaste leende och tog hand om andra platsen, några hundradelar till godo på finska ismannen.

Uppdatering (kl14:00):
Hulkenberg får tre platsers nerflyttning till starten och startar alltså från 13:e ruta.

Kvalresultat till Kinas Grand Prix 2016

Pos. Nr Förare Stall Q1 Q2 Q3 Varv
1 6 Nico Rosberg Mercedes 1:37.669 1:36.240 1:35.402 16
2 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 1:37.672 1:36.815 1:35.917 13
3 7 Kimi Räikkönen Scuderia Ferrari 1:37.347 1:36.118 1:35.972 13
4 5 Sebastian Vettel Scuderia Ferrari 1:37.001 1:36.183 1:36.246 10
5 77 Valtteri Bottas Williams 1:37.537 1:36.831 1:36.296 13
6 26 Daniil Kvyat Red Bull Racing 1:37.719 1:36.948 1:36.399 14
7 11 Sergio Perez Force India 1:38.096 1:37.149 1:36.865 15
8 55 Carlos Sainz Toro Rosso 1:37.656 1:37.204 1:36.881 15
9 33 Max Verstappen Toro Rosso 1:38.181 1:37.265 1:37.194 15
10 27 Nico Hulkenberg Force India 1:38.165 1:37.333 10
Utslagna efter Q2
11 19 Felipe Massa Williams 1:38.016 1:37.347 9
12 14 Fernando Alonso McLaren-Honda 1:38.451 1:38.826 11
13 22 Jenson Button McLaren-Honda 1:37.593 1:39.093 11
14 8 Romain Grosjean Haas F1 1:38.425 1:39.830 13
15 9 Marcus Ericsson Sauber 1:38.321 1:40.742 11
16 12 Felipe Nasr Sauber 1:38.654 1:42.430 11
Utslagna efter Q1
17 20 Kevin Magnussen Renault Sport 1:38.673 9
18 21 Esteban Gutierrez Haas F1 Team 1:38.770 9
19 30 Jolyon Palmer Renault Sport 1:39.528 9
20 88 Rio Haryanto Manor Racing 1:40.264 9
NC 94 Pascal Wehrlein Manor Racing --- 2
NC 44 Lewis Hamilton Mercedes --- 3
Not: - Wehrlein och Hamilton gjorde inga kvaltider inom 107%. Deras deltagande i loppet sker på domarnas godtycke.