Jenson Button lämnar plats åt Stoffel Vandoorne

Igår klargjorde McLaren-Honda sina planer för framtiden och närmare bestämt vilka som kommer att köra stallets bilar nästa säsong. Den stora frågan hos McLaren har ju varit om, eller när, man ska släppa fram unga talangen Stoffel Vandoorne - nu vet vi svaret.

För den unga belgaren kommer att ta steget till ordinarie race-förare till nästa säsong och bilda par med Fernando Alonso. Jenson Button har förlängt sitt kontrakt (1+1år) och blir även han kvar i stallet, trots flera erbjudanden från andra håll. Men britten kommer att ha en helt annan roll inom stallet, som ambassador, test- och reservförare. Han förklarar sitt beslut närmare i videon nedan.

“Det är en enorm ära att få bli race-förare hos McLaren-Honda och jag lovar att jobba lika hårt som någon F1-förare någons gjort. Jag känner redan till stallet väldigt väl, det är en fantastisk grupp av extremt smarta människor. Jag har också testat bilen ofta och kört lopp med i den. Jag har total tillit för potentialen i McLaren-Honda projektet och jag tror starkt på att, genom att köra jämte en briljant och erfaren förare, kommer jag att kunna göra ett starkt bidrag till stallets framtida Världsmästerskaps framgång.”

- Stoffel Vandoorne.

F1-kommisionen godkänner Pirellis testplan – i sista stund

Pirelli Officell Däckleverantör F1™

Det kom väldigt nära att Pirelli, däckleverantören i F1™, ikväll drog tillbaka sin ansökan om att fortsätta leverera däck efter det här året. Men det avvärjdes i sista stund med ett positivt besked till italienarna från F1-Kommissionen.

Pirelli blev som ni säkert vet vald att fortsätta leverera däck till Formel Ett i vintras när olika leverantörer hade chansen att ansöka om tjänsten.
Men trots att det gått sex månader sedan dess har Pirelli fortfarande inte kunnat skriva på kontrakt med FIA.
En av anledningarna till detta har varit det faktum att Pirelli vill ha extra mycket testning under året på grund av de stora förändringarna som är planerade från 2017. Dels finns det önskemål om att däcken ska bete sig på ett annorlunda sätt, men bakdäcken ska även bli mycket bredare till nästa säsong.

Pirellis förslag var 25 testdagar i sommar med minst fem stall, men sedan möten några månader sedan hade man inte hört tillbaka om svar från de styrande.
Pirellis motosportchef Paul Hembery gav därför Kommissionen en skarp deadline: "När jag landar, om vi inte har ett mail som bekräftar att det har godkänts eller något annat positivt, då kommer du att ringa mig pga en annan story" - sa han till motorsport.com.

Med lite eld i baken så godkände alltså Kommisionen Pirellis förslag, som nu ska framför WMSC på onsdag. Förslaget tros bestå av två testfaser:
Fas ett skulle bestå av att Pirelli skulle göra koncept arbete med nuvarande däckstorlekar med en bil från innan 2015.
Den andra fasen, sent i juli eller tidigt augusti, skulle sedan se dem gå över till en hybrid bil som i grunden skulle vara en 2015 modell modifierad med 2017 aero-paket.

Fem stall har gått med på att leverera 2015 bilar för att bli omgjorda - Ferrari, Mercedes och Red Bull, samt två till från Williams, McLaren och Force India.

Så ser Red Bulls ”halo”-variant ut

Under F1-testerna i Barcelona så satte Ferraris på en "dummy"-variant av det nya förarskyddet, den så kallade halon, på sin bil under några varv.  Tanken är att introducera det nya skyddet nästa säsong för att öka skyddet runt förarnas huvud.

Många, både inom och utanför sporten har reagerat starkt på det tilltänkta tilläget på bilarna. Vissa är för den och bryr sig inte alls om hur den påverkar bilens utseende då (om?) det ger förarna ökat skydd och kan rädda liv.
Medan andra har ratat den rakt av, framför allt på grund av dess utseende.

Jag tror det var precis det här Ferrari, eller kanska FIA, ville åt. Smyga in skyddet på en bil för att se hur förare, stall-personal, experter och framför allt fans skulle reagera på det.

I samma veva gick det rykten om en annan variant på halon som Red Bull ska ha presenterat på kommissions och strategi-grupps mötena. Christian Horner har sagt att han föredrar deras lösning över den offentligt presenterade, som kom från Mercedes. Och bara förra i veckan så gick Claire Williams ut med att hon också föredrag Red Bull alternativt, "jaktplans konceptet".

Idag har motorsport.com presenterat bilder på Red Bulls alternativ, som har två stötte pelare vid sidorna istället för i mitten som "original-halon", samt att man har monterat på en vindruta.

Ta en titt på bilden och kommentera gärna vad du tycker nedan eller på Facebook.

FIA redogör kommande F1 förändringar – nytt kvalformat redan 2016?

Som vi skrev igår kväll så hade F1 Kommissionen möte under tisdagen för att diskutera framtiden och de ändringar man vill genomföra från och med 2017.
Det läckte lite rykten och information efter mötet, men nu har det kommit officiellt pressmeddelande från FIA om saker man diskuterat och tagit beslut om.

Kvalformat

Ett nytt kvalformat röstades enhälligt igenom av F1 Kommissionen.Det nya systemet utvärderas för introduktion, kanske så snart som till starten av säsongen 2016. Det nya formatet fungerar enligt följande.

Q1 - kommer att vara 16 minuter långt. Efter 7 minuter elimineras den långsammaste* föraren och därefter elimineras den långsammaste föraren varje 90:e sekund tills Q1 tiden är slut.

Q2 - kommer att vara 15 minuter långt. Efter 6 minuter elimineras den långsammaste föraren och därefter elimineras den långsammaste föraren var 90:e sekund tills Q2 tiden är slut.

Q3 - kommer att vara 14 minuter långt. Efter 6 minuter elimineras den långsammaste föraren och precis som de andra omgångarna kommer sedan den långsammaste föraren att elimineras varje 90:e sekund tills de två sista förarna är kvar och slåss om pole de sista 90 sekunderna.

Sista elimineringen under varje kvalomgång sker vid "målflagg", inte när tiden är slut.

Driver of the Day - "Dagens Förare"

F1 Kommissionen kom överens om att introducera ett pris för "dagens förare". Det kommer att implementeras av FOM tillsammans med TV-bolagen som sänder F1, som ett led i att öka engagemanget bland fansen.

Tittarna kommer att uppmuntras att rösta online för deras "Driver of the Day" under ett grand prix. Vinnaren kommer att presenteras direkt efter att loppet har avslutats, då föraren kommer att presenteras med sitt pris.

2017 Reglementet

Efter rekommendation från Strategi Gruppen, kom F1 Kommissionen överrens om att skjuta upp tidsfristen för när man måste slutföra de sportsliga och tekniska reglementen för 2017, till 30 april 2016. Detta för att tillåta så att alla berörda parter har den bästa möjligheten att slutföra allt relevant arbete.

2017 karosser

Nya regler för karossen har antagits för att skapa mer spännande bilar, leverera ytterligare downforce för att öka hastigheterna och få ner varvtiderna.

FIA, stallen och den officiella däckleverantören (Pirelli) kommer att fortsätta diskutera om den bästa lösningen för att testa de nya däck som krävs som en del av reglerna.

Leverans av power units

Betydande framsteg har gjorts på de fyra huvudområden rörande leveransen av Power Unit (PU):

-        Anskaffningskostnad

-        Skyldighet att leverera

-        Prestanda konvergens

-        Mer förbättring av ljudnivån

En arbetsgrupp bestående av representanter från FIA, FOM, PU leverantörer och kundstall kommer att genomföra ytterligare arbete i syfte att nå en överenskommelse om en plan för att uppfylla ovanstående krav senast den 30 april 2016.

Cockpit skydd

F1 Kommissionen bekräftade att man tänker introducera någon form av cockpit skydd från och med säsongen 2017. Alla intressenter arbetar tillsammans för att göra detta till en verklighet, just nu är det s.k. "Halo"-konceptet det förslag man föredrar. Andra val, som ett transparent cockpit skydd kommer att omvärderas vidare.

Så där har ni det. Vad tror ni om de nya kvalreglerna, kan de hjälpa till att öka spänningen under kvalen eller ett helt onödigt och komplicerat tillägg?

Kommentera nedan eller diskutera på Facebook, Google+, Twitter, vad ni än föredrar.

Nytt eliminerings kvalformat på gång till F1

Idag hade strategi gruppen i F1 stormöte i Genève för att diskutera förändringarna som man vill genomföra inför säsongen 2017. Den 1 mars är det deadline för att man ska kunna rösta igenom ändringar med en majoritet, efter det krävs enhällighet från alla stallen och andra involverade parter.

Inget officiellt har meddelats efter dagens möte med läckta uppgifter gör gällande att man diskuterat bilarnas utseende (som väntat), leverans av power units, förarskydd och ett nytt kvalformat. Ja ni läste rätt, ett nytt kvalformat i form av eliminering där den med långsammast tid skulle åka ut varje 1,5 minut.
Syftet är såklart att förbättra "showen" och svårt att argumentera att det ryktade förslaget skulle åstadkomma det.

Men inget är som sagt officiellt utan läckta rykten. Man ska återkomma med information från mötet under morgondagen.

FIA söker efter ett nytt F1-stall – redan till 2016

Den här säsongen består Formel 1 fältet av tio stycken stall, sedan Caterham fick lägga ner verksamheten efter 2014-säsongen.
Nästa år kommer amerikanska Haas F1 Team och ökar antalet till 11, förutsatt att inga fler stall packar ihop.

Det är just rädslan för det senare och det faktum att man önskar öka antalet deltagande stall till 12 som nu gör att FIA öppnat anmälningen för nya stall.

”Med hänsyn till hållbarhet och den framtida framgången för Formel 1 VM, har FIA öppnat en ny urvalsprocess för att hitta en stallkandidat att delta i mästerskapet från början av 2016 eller 2017 säsongen” - från FIA's pressmeddelande.

Så om ni är sugna på att försöka få en plats på gridden till 2016 eller 2017 så har ni till 30 juni på er att lämna in intresseanmälan och sedan en fullständig anmälan till 1 september. Alla anmälda får svar senaste den sista september.
Skulle platsen inte fyllas så förblir den vakant.

FIA Anbudsförfodran

Vilda framtidsförslag från strategi gruppen i F1

Ferrari F1 koncept

Här om dagen hade F1 Strategy Group möte för att än en gång diskutera sportens framtid. De senaste gångerna man haft möte har man haft stora planer och förhoppningar men oftast har mötena inte mynnat ut i någonting alls. Framförallt har man svårt att komma överens och hinner då inte diskutera så många punkter på agendan.

Delvis var det väl så även denna gång, i att man inte tog några riktiga beslut egentligen. Däremot kom det flera spännande, intressanta eller helt galna förslag på regelförändringar - vissa som kan komma att gälla redan från 2016. Dessa kräver dock fortfarande godkännande i två ytterligare instanser för att kunna implementeras, men vi tar och går förslagen lite så får ni diskutera sedan.

Customer Cars

Kundbilar, eller "customer cars" som det heter på engelska, har varit på tapeten till och från för att sänka kostnaderna i sporten. Varje gång är det de mindre stallen eller ibland Bernie som skjutit ner idéen, men nu verkar dörren öppnats för den möjligheten.
Enligt vissa källor tänker man inte förändra fördelningen av pengar inom sporten så att de mindre stallen skulle få en större del av kakan och på det sättet förbättra sin ekonomi. Istället får man försöka få sin ekonomi att gå runt, köpa in ett chassi från en av de fyra (fem?) stora eller helt enkelt lämna sporten. Ingenting är bestämt än, men kan bli tuffa krav för de mindre stallen.

”Som oberoende stall måste vi se över vår affärsmodell, på hur vi överlever, och det samma gäller stall som Sauber, Williams, Lotus och Manor.” - Bob Fernlay, stallchef Force India

”Det är stora beslut som kommer behöva tas inom de oberoende stallen och mycket av det kommer att bero på hur snabbt de tar fram förslaget om customer cars.”

Tankning

Ett annat vilt förslag var att återinföra möjligheten att tanka under depåstoppen. Som ni kanske minns förbjöd man tankning i Formel 1 säsongen 2010 på grund av ekonomiska- och säkerhetsskäl. Men nu har man som förslag att återinföra det från och med säsongen 2017 igen.
Ett udda förslag kan man tycka då man från början förbjöd det p.g.a säkerhetsskäl efter några ganska farliga incidenter som hände i depån och det faktum att det bara under Spaniens GP den gångna helgen var några farliga situationer i depån.
Största skillnaden mellan depåstoppen idag och fem år sedan är tiden. Idag går depåstoppen på 2-3sekunder och ska man blanda in tankning inom de tiderna tror jag det kommer att öka säkerhetsriskerna avsevärt.

Valfria däck

Kommer ni ihåg när jag några veckor sedan skrev att det hade kul och otroligt mer spännande om stallen själva fick välja däckblandning?
Nå nu kommer önskemål från stallen att få göra precis detta. Pirelli har varit försiktiga med kommenterar om förslaget, men bara under Spaniens GP så var man väldigt kritiskt till ett sådant förslag av både säkerhetsskäl och även ekonomiska anledningar.

Snabbare, aggressivare bilar med mer ljud

F1-bilarna ska bil snabbare och se mer aggressiva ut, det är kontentan av alla förslagen tillsammans. Konkret så vill man minska vikten på bilarna med 30 till 50kg, men inte på bekostnad av förarnas vikt så de måste gå ner i vikt.
Vidare ska bilarna, och även däcken, bli bredare med bredare bak- och framvingar.

För att öka ljudnivån från bilarna ska man tillåta högra varvtal och man ska se över designen av avgasrören. Man är överens om att inte vill öka ljudnivån på konstgjort sätt utan genom tekniska lösningar.

Det var väl det hela med förslag till framtidens Formel 1. Vad man däremot kom klubbade igenom att inte göra, är att höja antalet tillåtna motorenheter under säsongen. Från och med den här säsongen (2015) gäller max fyra enheter per förare innan man börjar få straff och vissa stall, framför allt Red Bull, hade gärna sätt att man ökade den till åtminstone fem enheter.
Ett sådant beslut kräver dock godkännande från hela fältet och när stall som Williams, Sauber m.fl ligger väl till med antalet motorenheter man använt så kommer ett sådant förslag aldrig att gå igenom.

Vad tycker ni om förslagen till förändringar, diskutera i kommentarerna eller på Facebook!