Förarkommentarer inför F1 premiären i Melbourne – del 1

Red Bull Racing

Sebastian Vettel

2011: kval – 1 | race – 1
”Det har varit väldigt upptaget med testning de senaste veckorna och jag tror att vi har gjort ett bra steg med bilen. Man vet aldrig riktigt var du är tills vi kommer till Melbourne och även då vet du inte riktigt vad alla har förrän kvalet – så jag ser fram emot att komma igång. Australien och Malaysia är olika banor så det är svårt att jämföra. Australien är inte en permanent bana, den är ganska ojämn och det är tufft på bilen. Malaysia är smidigare, eftersom det är en permanent bana med snabba kurvor, men båda är bra banor och Australien är en av de bästa platser vi åker till. Det känns bra att veta att vi är på väg att race:a igen, jag kan inte vänta att hoppa på flyget och åka down under.”

Mark Webber

2011: kval – 3 | race – 5
”Detta blir min 11:e Australian GP och jag kan inte vänta på att komma igång. Grand Prixet är en av de bästa idrottsevenemang som vi har i Australien. Det är fantastiskt att se det stöd och de australiska flaggorna i folkmängden. Jag har inkorporerat ett mer australiensiskt tema på min hjälm, som jag kommer att använda under hela året, inte bara i Australien. Det har varit några extremt intensiva månader för hela teamet och det är otroligt när man räkna upp hur många sömnberövade timmar har gått in för att förbereda bilen så gott vi kan – från depåstopp till tillförlitlighet till förarnas komfort i cockpiten – you name, det har vi alltid varit ute efter att förbättra. Det finns alltid ett enormt intresse för första loppet, i år är inget undantag och det finns inget bättre ställe att ha det på än Australien.”

Scuderia Ferrari

Fernando Alonso

2011: Kval – 5 | Race – 4
“Jag älskar att komma till den här staden. Atmosfären är väldigt speciell och mentaliteten här är väldigt avkopplande, det är svårt att hitta det någon annanstans. Australiensarna verkar ha hittat receptet på ett bra liv. Dem har självklart samma problem som alla oss andra och det är svårt för oss att bedöma det över en vecka varje år men det är intrycket man får. Jag längtar verkligen efter det första racet. Det är klart att det kommer bli svårt i början men vi måste se vart vi är i rangordningen och sen försöka ta hem så många poäng som möjligt nu i början av mästerskapet. Fansen är ju vana vid att jag kan stå här och säga att vi kommer kunna göra det här och det där men sanningen är att vi vet inte vart vi står än. Vi måste vänta tills lördag kväll klockan 6, efter kvalet och till och med lite längre till efter de första loppen. Efter så många test kilometer och sen sista testet innan Europa racen så kanske vi kan veta vart alla står. Jag saknar spänningen från kvalet, och känslan av att stå på start griden när ljusen slocknar, adrenalinet som kommer när alla kör ner mot första kurvan, jag saknar faktiskt allt som gör Formel 1 till en så fantastisk sport.

Force India

Paul di Resta

2011: kval – 14 | race – 10
”Uppbyggnaden till Melbourne har varit på gång ett tag, men samtidigt känns det inte som det har funnits så mycket testning. I själva verket, jämfört med förra året har det varit ett test mindre, men det har varit en bra vinter för oss i allmänhet. Det är ett bra ställe att börja säsongen på och fansen står alltid bakom loppet, så det ska bli intressant att se hur det känns andra gången. Efter ett bra vinter uppehåll ser jag bara framemot att komma tillbaka till racingen. Jag tycker banan. Det finns en bra balans mellan hög och låg hastighet, plus att det är en blandning mellan en stadsbana och en permanent bana, och det gör den ganska ovanlig. Jag tror att den sista sektorn framstår för mig som den mest intressanta eftersom den är ganska knepig och det lätt att få den fel. Vi var starka på gatubanor förra året, särskilt Singapore, så förhoppningsvis kommer det att fortsätta. Alla stallen runt omkring oss ser starka ut och har varit konsekventa under testerna, så vi måste bara vänta och se. Dessutom tror jag att nästan varje stall kommer att ha några nya delar på sina bilar så det är verkligen för tidigt att göra några bedömningar. Till att börja med är vårt mål helt enkelt att försöka plocka poäng vid varje race.”

Nico Hülkenberg

2011: kval – … | race – …
”Det finns mycket spänning – det är ordet jag fortsätter att använda för att beskriva hur jag känner. Och jag tror att det kommer att fortsätta tills söndag morgon i Melbourne när jag vaknar och vet att jag kommer att tävla igen om några timmar. Det är då man känner buzzet och får känslan av förväntan i magen. Testerna har gått ganska bra och det har varit avgörande för att hjälpa mig att bli förberedd. Men jag vet testning är väldigt annorlunda mot racing eftersom du inte har samma tryck som under en racehelg. Jag tror att det verkliga testet kommer att bli kvalet när måste leverera direkt och du bara får en chans. Min första tävling i Australien 2010 blev kort, bara ett halvt varv, men bortsett från det har jag bara goda minnen från Melbourne och Australien i allmänhet. Det är en av de platser som har en speciell atmosfär och hela staden verkar så avslappnad och vänlig. Den är definitivt där uppe med tävlingar som Monaco och Singapore när det gäller atmosfären. Det är ett lopp där vi anländer tidigt för att anpassa oss till tidszonen, så jag kommer att få en chans att se mig omrking i staden, göra några joggingturer, cykling och besöka platser som St Kilda beach. Om det finns tillräckligt med tid ska jag försöka och utforska kusten lite.”

Mercedes AMG

Michael Schumacher

2011: kval – 11 | race – bröt
”Äntligen kan vi sluta försöka att läsa te-bladen från testerna och faktiskt gå race:a. Melbourne är en perfekt plats och en idealisk plats för att starta säsongen. Staden älskar Formel Ett, fansen skapar en härlig atmosfär och självklart, som förare, känner vi det också. Eftersom vi har redan har en buzz om vad som väntar, får det dig att vilja gå ut och bara börja köra. Under vinterns tester körde vi många kilometer och har byggt upp en riktigt komplett uppsättning data, vilket bör sätta oss i en god position för det första loppet och utveckla bilen ytterligare i rätt riktning. Vi är redo för att 2012 års säsong ska börja … ”

Nico Rosberg

2011: kval – 7 | race – bröt
”Jag ser verkligen fram emot starten av den nya säsongen i Australien nästa helg. Jag hade ett perfekt vinteruppehåll med massor av vila, ett bra träningsläger och ett framgångsrikt försäsongs testprogram där vi kunde lägga en hel del kilometer under vår F1 W03 bilen. Så vi är verkligen redo för det första racet. Jag älskar alltid atmosfären i Melbourne, det är en stor stad och fansen är fantastiska. Efter allt hårt arbete, och alla spekulationer, kommer det att bli riktigt intressant att se var vi är på lördag eftermiddag efter kvalet. Innan jag beger mig till Australien kommer jag att vara i Nya Zeeland för en cykelträningsläger för att hjälpa mig anpassa mig till tidsskillnaden och klimatet ”Down under”.”

Lotus

Kimi Raikkonen

2011: kval – … | race – …
”För det första loppet i Australien vill vi ha en bra helg utan några större problem eller misstag. Jag vet inte vart vi kommer vara i fältet – ingen vet. Om man tittar på varvtiderna från testerna är alla väldigt nära varandra. Vi vet inte vad alla gjorde med bränslemängder och det gör en enorm skillnad. Vi kommer att ha en indikation efter träningen i Melbourne, sedan efter kvalet  kommer alla att veta exakt var vi är. Jag känner mig mycket nöjd med stallet. Vi lär oss fortfarande saker, men allt går smidigt och det finns inga problem alls, så det är ett bra läge att starta säsongen ifrån. Australien är ett trevligt ställe även om det är långt från Europa. Banan i sig är inte den svårasta i kalendern. Det var bra att ta poäng under mitt första race på Albert Park, och pallplatserna och vinsten år 2007 uppenbarligen gjorde mig glad. Banan har inte förändrats alls så jag är säker på att jag vet vart det går.”

”Du behöver en bil med bra grepp och allt från testerna säger att E20 har god dragkraft, så det kommer att hjälpa oss. Stark insvängning och stabila inbromsningar hjälper också, och dessa områden känns också bra med bilen så vi är väl placerade. Banan kan vara lite hal i början av helgen och vädret  i Melbourne är inte alltid så varmt, vädret i Melbourne kan definitivt vara lite knepigt. Detta kommer att bli det första loppet så jag vet inte hur vi kommer att jämföra oss mot de andra stallen. Mina tekniker har kört simuleringar och tittat på testdata så vi har en uppfattning om hur bilen borde fungera på Albert Park, men vi kommer inte veta säkert förrän vi kommer ut på banan. Det är väldigt svårt att säga innan vi har varit ute på banan, men jag tror och hoppas vi kommer vara ganska starka.”

Romain Grosjean

2011: kval – … | race – …
”Jag ser fram emot Australien och jag känner mig väldigt bekväm med laget. Det har varit fantastiskt hela testerna och vi arbetar alla bra tillsammans. Naturligtvis hade vi en tredjedel mindre försäsongstester än vad vi räknat med – vilket inte helt var den ursprungliga planen! Den lilla fråga som vi hade i de första Barcelona testerna kan även ses som en bra erfarenhet. Alla jobbade dubbelt så hårt för att återvända till Barcelona vecka efter och visa att vi är starka för den stundande säsongen, vilket jag tror att vi är. Jag har bara varit i Australien en gång tidigare när jag var tredje förare för teamet under 2009. Landet är fantastiskt. Jag älskar Melbourne. Jag hoppas att banan passar mig – det ser verkligen bra ut. Stämningen är väldigt speciell och det var en av mina favorit Grand Prix att uppleva även när jag inte körde, så hur det måste vara att köra den kan jag inte ens föreställa mig. Banan är vad det är – den kommer att förbättras men det bara hjälper dig. Man känner det inte speciellt mycket i bilen, det syns bara i bättre varvtider. Grepp nivån förbättras och bättre varvtider kommer – och man vänjer sig snabbt med bättre varvtider! Vad jag såg från den inbyggda kameran från tidigare år ser banan bra ut och den verkar rolig. Jag hoppas att den kommer att passa E20.”

Är F1 säsongen avgjord, när tar Vettel hem mästerskapet?

Ja, det är nästan 1/3 kvar av F1 säsongen 2011, men ändå verkar det som att den mer eller mindre är avgjord. Dock ska man inte ropa hej innan man är över bäcken, eller den rutiga flaggan viftas för oss i motorsport.

Men då läget är som det är i årets F1 mästerskap och allt fler stall skiftar fokus mot säsongen 2012 och förarna inte vill annat än förstöra Sebs fest så tänkte vi fråga er när ni tror det hela avgörs.

[poll id=”9″]

F1 Singapores GP: L. Hamilton och S. Vettel toppar inför kvalet

Lewis Hamilton, McLaren, och Sebastian Vettel, Red Bull, visade vägen i sista träningen innan kvällens F1 kval på Marina Bay Street Circuit i Singapore. Hamiltons 1.47.632 och Vettels 1.47.909 är helgens första och enda tider under 1.48, och halv sekunden snabbare än Nico Rosberg och Heikki Kovalainen, nästa på tur i listan.

BMW Sauber bilarna var snabba igen idag, femte och sjätte, medan Brawn GP grabbarna kämpade med farten. Speciellt Jenson Button, som klagade på greppet flera gånger under den timmes långe träningen i eftermiddags (svensktid). Han lyckades också bara knipa 14:e snabbaste tid medan stallkompisen Rubens Barrichello klarade sig bättre med en sjunde plats.

Adrian Sutil hoppades igår på en plats i Q3 och siktade på poäng i racet. För att det ska bli möjligt för den unga tysken måste han hitta en växel till från sin körning eller hoppas den ’lovade’ åskstormen faktiskt kommer.
Vid drar lite i smilbanden för Sebastien Buemi som lyckades sätta nionde snabbaste tid i sista passet och var faktiskt snabbaste Ferrari utrustade bilen. Kimi Räikkönen slutade 12:a, 1.2 sekunder från L. Hamilton.

F1start tippar kvalet.

Första led: Vettel & Kovalainen

Andra led: Hamilton & Heidfeld

Tredje led: Rosberg & Barichello

Fjärde led: Button & Glock

Femte led: Räikkönen & Sutil

Även om det skiljde 0.277 s. mellan Hamilton och Vettel tror jag att Vettel tar poleposition om en timme. Detta med reservation för att de kan gå för strategin att de startar från andra/tredje raden med tanke på KERS i McLaren bilarna.
McLaren boysen ligger efter varann, troligtvis tvåa och trea, med Heikki Kovalainen som den snabbare. Hamilton kommer vara snabbare men göra en miss och tappa. Bredvid andra McLaren bilen i andra led kommer Nick Heidfeld vita BMW Sauber stå, visserligen var båda Sauber förarna snabba tidigare idag men Nick har sett stabilare ut, hela året.

Nico Rosberg har visat i flera race nu att han är snabb och kan när det gäller. Han har förbättrat sin fart eftersom och var dessutom med väldigt bra förra året, och kanske även hade vunnit om det inte varit för Alonso och Renault. Han står bredvid en Brawn GP, som mest troligt är Rubens Barrichello. Jensons (Button) körning såg inte så förtroende ingivande idag och Barrichello har bra momentum från senaste loppen.
Button återfinns dock  i ledet bakom tillsammans med Timo Glock, Toyota Racing F1. Toyota har varit lite smått anonyma hittils, inte toppade tiderna men inte heller kämpat i botten, vilket lämnar det öppet och kämpigt vem av dem som tar sig till Q3. Men vi skulle lägga våra pengar på Glock.

Topp tio rundas av med Kimi Räikkönen som kniper en plats i Q3 i slutat av Q2 och droppar Mark Webber. Starta från femte led gör ingenting för Mr. Iceman dock eftersom han kommer få ännu en otrolig start och går för en lång första stint, kanske öven en enstoppare. Adrian Sutil skärper till sig och startar en Force India bland topp bilarna än en gång.