Rossiter testkör Force India på Jerez

James Rossiter, en brittisk förare i FIA world endurance mästerskapet, kommer att testköra Force India nyligt lanserade 2013 bil nästa vecka.

För några år sedan var Rossiter, nu 29, testförare för Honda och Super Aguri och skrev nästan på för det olyckliga USF1 som race-förare.

Idag jobbar han, förutom att köra Lotus sportbilar, med Force India i det Silverstone baserade stallets förarsimulator.

Rossiter får sin chans att testa nya VJM06, inte för att han är en förarkandidat för 2013, men för att Force India åker till Jerez med bara en bekräftad förare – Paul di Resta.

Reuters korrespondenten Alan Baldwin citerade biträdande stallchefen Bob Ferney när han skrev på Twitter att Rossiter har värvats för att ”hjälpa dem (stallet) med lite av testningen”.

Tyska motorsport-total.com rapporterade att, likt Pedro de la Rosas Ferrari test nästa vecka, kommer Rossiters huvuduppgift i Jerez att vara att samla in korrelationsdata för simulatorn under en halvdags körning.

(GMM)

Sutil ’tror fortfarande’ på 2013 F1 comeback

Bara dagar innan försäsongstesterna börjar, vägrar Adrian Sutil ge upp om sin formel ett comeback under 2013.
För att tidigare ha ansetts som en het favorit att ta ena platsen hos sitt gamla stall Force India i år, har den långa väntan fått vissa kommentarorer att anta att tyska Sutil, 30, nu har mindre chans att få köra.

Men Sutil manager Manfred Zimmermann insisterade: ”I princip, så tror vi fortfarande på en comeback 2013.”

Han erkände också till nyhetsbyrån ADP, däremot, att han inte är säker på om Sutil kommer att ha en styrning för de kommande första testerna på Jerez.

”Just nu väntar vi på det avgörande beslutet, och självklart skulle vi vilja hellre får det förr än senare,” sa Zimmermann.

I fråga om Timo Glocks shock avgång från Marussia hade bidragit till fördröjningen, svarade Sutils manager att hädelserna var ”orelaterade”, men erkände att betal-förar situationen var av ”betydelse för F1”.

(GMM)

Förarkommentarer inför F1 premiären i Melbourne – del 1

Red Bull Racing

Sebastian Vettel

2011: kval – 1 | race – 1
”Det har varit väldigt upptaget med testning de senaste veckorna och jag tror att vi har gjort ett bra steg med bilen. Man vet aldrig riktigt var du är tills vi kommer till Melbourne och även då vet du inte riktigt vad alla har förrän kvalet – så jag ser fram emot att komma igång. Australien och Malaysia är olika banor så det är svårt att jämföra. Australien är inte en permanent bana, den är ganska ojämn och det är tufft på bilen. Malaysia är smidigare, eftersom det är en permanent bana med snabba kurvor, men båda är bra banor och Australien är en av de bästa platser vi åker till. Det känns bra att veta att vi är på väg att race:a igen, jag kan inte vänta att hoppa på flyget och åka down under.”

Mark Webber

2011: kval – 3 | race – 5
”Detta blir min 11:e Australian GP och jag kan inte vänta på att komma igång. Grand Prixet är en av de bästa idrottsevenemang som vi har i Australien. Det är fantastiskt att se det stöd och de australiska flaggorna i folkmängden. Jag har inkorporerat ett mer australiensiskt tema på min hjälm, som jag kommer att använda under hela året, inte bara i Australien. Det har varit några extremt intensiva månader för hela teamet och det är otroligt när man räkna upp hur många sömnberövade timmar har gått in för att förbereda bilen så gott vi kan – från depåstopp till tillförlitlighet till förarnas komfort i cockpiten – you name, det har vi alltid varit ute efter att förbättra. Det finns alltid ett enormt intresse för första loppet, i år är inget undantag och det finns inget bättre ställe att ha det på än Australien.”

Scuderia Ferrari

Fernando Alonso

2011: Kval – 5 | Race – 4
“Jag älskar att komma till den här staden. Atmosfären är väldigt speciell och mentaliteten här är väldigt avkopplande, det är svårt att hitta det någon annanstans. Australiensarna verkar ha hittat receptet på ett bra liv. Dem har självklart samma problem som alla oss andra och det är svårt för oss att bedöma det över en vecka varje år men det är intrycket man får. Jag längtar verkligen efter det första racet. Det är klart att det kommer bli svårt i början men vi måste se vart vi är i rangordningen och sen försöka ta hem så många poäng som möjligt nu i början av mästerskapet. Fansen är ju vana vid att jag kan stå här och säga att vi kommer kunna göra det här och det där men sanningen är att vi vet inte vart vi står än. Vi måste vänta tills lördag kväll klockan 6, efter kvalet och till och med lite längre till efter de första loppen. Efter så många test kilometer och sen sista testet innan Europa racen så kanske vi kan veta vart alla står. Jag saknar spänningen från kvalet, och känslan av att stå på start griden när ljusen slocknar, adrenalinet som kommer när alla kör ner mot första kurvan, jag saknar faktiskt allt som gör Formel 1 till en så fantastisk sport.

Force India

Paul di Resta

2011: kval – 14 | race – 10
”Uppbyggnaden till Melbourne har varit på gång ett tag, men samtidigt känns det inte som det har funnits så mycket testning. I själva verket, jämfört med förra året har det varit ett test mindre, men det har varit en bra vinter för oss i allmänhet. Det är ett bra ställe att börja säsongen på och fansen står alltid bakom loppet, så det ska bli intressant att se hur det känns andra gången. Efter ett bra vinter uppehåll ser jag bara framemot att komma tillbaka till racingen. Jag tycker banan. Det finns en bra balans mellan hög och låg hastighet, plus att det är en blandning mellan en stadsbana och en permanent bana, och det gör den ganska ovanlig. Jag tror att den sista sektorn framstår för mig som den mest intressanta eftersom den är ganska knepig och det lätt att få den fel. Vi var starka på gatubanor förra året, särskilt Singapore, så förhoppningsvis kommer det att fortsätta. Alla stallen runt omkring oss ser starka ut och har varit konsekventa under testerna, så vi måste bara vänta och se. Dessutom tror jag att nästan varje stall kommer att ha några nya delar på sina bilar så det är verkligen för tidigt att göra några bedömningar. Till att börja med är vårt mål helt enkelt att försöka plocka poäng vid varje race.”

Nico Hülkenberg

2011: kval – … | race – …
”Det finns mycket spänning – det är ordet jag fortsätter att använda för att beskriva hur jag känner. Och jag tror att det kommer att fortsätta tills söndag morgon i Melbourne när jag vaknar och vet att jag kommer att tävla igen om några timmar. Det är då man känner buzzet och får känslan av förväntan i magen. Testerna har gått ganska bra och det har varit avgörande för att hjälpa mig att bli förberedd. Men jag vet testning är väldigt annorlunda mot racing eftersom du inte har samma tryck som under en racehelg. Jag tror att det verkliga testet kommer att bli kvalet när måste leverera direkt och du bara får en chans. Min första tävling i Australien 2010 blev kort, bara ett halvt varv, men bortsett från det har jag bara goda minnen från Melbourne och Australien i allmänhet. Det är en av de platser som har en speciell atmosfär och hela staden verkar så avslappnad och vänlig. Den är definitivt där uppe med tävlingar som Monaco och Singapore när det gäller atmosfären. Det är ett lopp där vi anländer tidigt för att anpassa oss till tidszonen, så jag kommer att få en chans att se mig omrking i staden, göra några joggingturer, cykling och besöka platser som St Kilda beach. Om det finns tillräckligt med tid ska jag försöka och utforska kusten lite.”

Mercedes AMG

Michael Schumacher

2011: kval – 11 | race – bröt
”Äntligen kan vi sluta försöka att läsa te-bladen från testerna och faktiskt gå race:a. Melbourne är en perfekt plats och en idealisk plats för att starta säsongen. Staden älskar Formel Ett, fansen skapar en härlig atmosfär och självklart, som förare, känner vi det också. Eftersom vi har redan har en buzz om vad som väntar, får det dig att vilja gå ut och bara börja köra. Under vinterns tester körde vi många kilometer och har byggt upp en riktigt komplett uppsättning data, vilket bör sätta oss i en god position för det första loppet och utveckla bilen ytterligare i rätt riktning. Vi är redo för att 2012 års säsong ska börja … ”

Nico Rosberg

2011: kval – 7 | race – bröt
”Jag ser verkligen fram emot starten av den nya säsongen i Australien nästa helg. Jag hade ett perfekt vinteruppehåll med massor av vila, ett bra träningsläger och ett framgångsrikt försäsongs testprogram där vi kunde lägga en hel del kilometer under vår F1 W03 bilen. Så vi är verkligen redo för det första racet. Jag älskar alltid atmosfären i Melbourne, det är en stor stad och fansen är fantastiska. Efter allt hårt arbete, och alla spekulationer, kommer det att bli riktigt intressant att se var vi är på lördag eftermiddag efter kvalet. Innan jag beger mig till Australien kommer jag att vara i Nya Zeeland för en cykelträningsläger för att hjälpa mig anpassa mig till tidsskillnaden och klimatet ”Down under”.”

Lotus

Kimi Raikkonen

2011: kval – … | race – …
”För det första loppet i Australien vill vi ha en bra helg utan några större problem eller misstag. Jag vet inte vart vi kommer vara i fältet – ingen vet. Om man tittar på varvtiderna från testerna är alla väldigt nära varandra. Vi vet inte vad alla gjorde med bränslemängder och det gör en enorm skillnad. Vi kommer att ha en indikation efter träningen i Melbourne, sedan efter kvalet  kommer alla att veta exakt var vi är. Jag känner mig mycket nöjd med stallet. Vi lär oss fortfarande saker, men allt går smidigt och det finns inga problem alls, så det är ett bra läge att starta säsongen ifrån. Australien är ett trevligt ställe även om det är långt från Europa. Banan i sig är inte den svårasta i kalendern. Det var bra att ta poäng under mitt första race på Albert Park, och pallplatserna och vinsten år 2007 uppenbarligen gjorde mig glad. Banan har inte förändrats alls så jag är säker på att jag vet vart det går.”

”Du behöver en bil med bra grepp och allt från testerna säger att E20 har god dragkraft, så det kommer att hjälpa oss. Stark insvängning och stabila inbromsningar hjälper också, och dessa områden känns också bra med bilen så vi är väl placerade. Banan kan vara lite hal i början av helgen och vädret  i Melbourne är inte alltid så varmt, vädret i Melbourne kan definitivt vara lite knepigt. Detta kommer att bli det första loppet så jag vet inte hur vi kommer att jämföra oss mot de andra stallen. Mina tekniker har kört simuleringar och tittat på testdata så vi har en uppfattning om hur bilen borde fungera på Albert Park, men vi kommer inte veta säkert förrän vi kommer ut på banan. Det är väldigt svårt att säga innan vi har varit ute på banan, men jag tror och hoppas vi kommer vara ganska starka.”

Romain Grosjean

2011: kval – … | race – …
”Jag ser fram emot Australien och jag känner mig väldigt bekväm med laget. Det har varit fantastiskt hela testerna och vi arbetar alla bra tillsammans. Naturligtvis hade vi en tredjedel mindre försäsongstester än vad vi räknat med – vilket inte helt var den ursprungliga planen! Den lilla fråga som vi hade i de första Barcelona testerna kan även ses som en bra erfarenhet. Alla jobbade dubbelt så hårt för att återvända till Barcelona vecka efter och visa att vi är starka för den stundande säsongen, vilket jag tror att vi är. Jag har bara varit i Australien en gång tidigare när jag var tredje förare för teamet under 2009. Landet är fantastiskt. Jag älskar Melbourne. Jag hoppas att banan passar mig – det ser verkligen bra ut. Stämningen är väldigt speciell och det var en av mina favorit Grand Prix att uppleva även när jag inte körde, så hur det måste vara att köra den kan jag inte ens föreställa mig. Banan är vad det är – den kommer att förbättras men det bara hjälper dig. Man känner det inte speciellt mycket i bilen, det syns bara i bättre varvtider. Grepp nivån förbättras och bättre varvtider kommer – och man vänjer sig snabbt med bättre varvtider! Vad jag såg från den inbyggda kameran från tidigare år ser banan bra ut och den verkar rolig. Jag hoppas att den kommer att passa E20.”

Intervju med Force Indias tekniska chef och designdirektör för VJM02

I helgen presenterade Force India F1 sin nya bil Force India VJM02.
Vi ger er en intervju med tekniska chefen för stallet, James Key och design direktören Mark Smith, som berättar lite om de nya reglerna och des inverkan samt övergången från Ferrari till Mercedes samarbete.

Mark Smith, design direktör.

F: Bortsett från nya aero regler, vilka är de huvudsakliga skillnaderna från 2008 säsongen för
Force India?

MS: Ur Force Indias synvinkel är den viktigaste förändringen vi har haft från 2008 de nya motorerna från Mercedes-Benz och växellådan från McLaren. Efter vi bekräftat vår partnerskap den 10 November 2008 var vi tvungna att anpassa våra planer ganska kraftigt. Det är inte bara en fråga om att få nya delar och att installera dem; när vi bytte växellåda, hade den lite annorlunda fjädrings fästen och när vi bytt bakre fjädringen fanns det ett behov ändra på framsidan.
Andra områden som omfattas av förändringen var bränsleceller och kylsystem. Alla har haft problem på sitt område, men inte dag och natt skillnader som du har sett på aero sidan.

F:Som du säger, affären tillkännagavs den 10 november. Har tidsramen varit den största
utmaning?

MS: Anpassning till en ny motor och växellåda är faktiskt inte helt svårt, den största faktorn
har varit den tidsram vi har arbetat med. Vi hade kommit en bra bit med våra planer för 2009
vid den punkten och var sedan tvungna att anpassa dem till vår nya leverantör. Vanligtvis skulle du behövt ha startat i Augusti, så vi har varit tvungna att komprimera allt till fem månader. Alla har verkligen arbetat hårt för att få det att fungera och vi har ett potentiellt bättre paket, så förändringen har varit positiv snarare än en negativ.

F: Vad exakt består McLaren-Mercedes samarbetet av?
MS: I paketet ingår leverans av motorer, växellådor, hydraulik och KERS till Force India.

F: Kommer Force India köra KERS denna säsong?
MS: Vår bil är helt KERS kompatibel men om vi kör systemet kommer att beslutas gemensamt av Force India, McLaren och Mercedes.

F: Och i år ser vi återkomsten av ’slicks’ däck. Har detta haft stor inverkan på design?
MS: Köra en ny däck blandning har viss inverkan, särskilt när vi har haft begränsad körtid
på slicks. Det finns ett antal lösningar du kan göra på camber och fjädring eller räkna in vissa saker i geometrin. Just nu är vi dock beroende av den tidigare eller de uppgifter vi har fått från Bridgestone, men effekterna vid den här tiden är ganska subtila.

F: Har det nya partnerskapet hadt en verklig effekt på de anställda? Har du omstrukturerat
stallet på något sätt?

MS: Vi har inte sett alla fördelar av det ännu eftersom vi har arbetat så hårt på bilen, men än så länge allt har varit positivt. Förhållandet har varit mycket bra och vi har samarbetat mycket väl med tanke på den begränsade tid vi har arbetat tillsammans. Den största diskussions ämnet har varit hur vi ska förhålla oss till utveckling, hur vi håller reda på test tider, hur vi inför betydande uppdateringar. Den processen fungerar bra.

F: Självklart med bilen lanserad så sent, kommer tester att bli ännu viktigare än någonsin.
Vad är planen?

MS: Vi kommer att ha åtta dagar test, plus två shakedowns. Den första shakedownen, som ägde rum på Silverstone den 25 februari, gav oss möjlighet att fastställa och åtgärda alla större frågor som kontrollerar system och så vidare, och sedan Jerez testet kommer att vara för att identifiera aerodynamisk belastning på bilen och få lite synpunkter på hanteringen. Efter detta test kommer vi att se var vi är, bedöma eventuella kvarstående problem och sedan försöka fastställa en set-up för Melbourne. Nästa test kommer i Barcelona 9-12 Mars.

F: Kommer sen debut bli ett problem?
MS: Helst skulle du ha mer kontroll, men det är inte en viktig fråga. En av de största nackdelarna
kommer att veta livslängden på de nya delarna. Normalt under för-säsongs testning skulle vi använda varje del längre än den skulle bli föremål för under vanliga tävlings förhållanden, men med bara åtta dagar kommer vi inte att kunna göra detta. Det kommer bara att lägga större ansvar på rig provning och Grand Prix fredagar.

F: Nu när tester är förbjudet under säsongen, kommer detta att hämma utvecklingen för stall som Force India som debuterade sent?
MS: Utan tester mitt under säsongen gör det livet svårare, men man ska aldrig vara i en situation där du lägger delar i en bil och har en tvekan om det. I verkligheten skulle man använda ett test för att kontrollera tillförlitlighet och livslängd, snarare än om det fungerar. Det innebär att vi måste bli smartare med avseende på tillförlitlighet och också att fredagarna under en Grand Prix kommer att vara mer värdefulla än någonsin. Jag tror vi kommer att se verkligt arbetet utföras, alltså att bilen ställs in, utveckling och tillförlitlighet i stället för enkla däck
jämförelser. Det kommer säkerligen att göra helgerna mer spännande.

James Key, teknisk chef

F: Formen på VJM02 är radikalt annorlunda än sin föregångare. Kan du berätta för oss de nya aero reglerna och Force Indias tolkning av dem?
JK: De aerodynamiska reglerna är helt annorlunda i år, till den punkt att vi nästan startar från ett tomt pappersark.
Om vi går igenom bilen från nosen, de främre vingen ser helt annorlund ut. Vingen måste vara 1800mm bred enligt reglerna, så att den sträcker sig till den bredaste punkten på de främre däcken, vilket gör att de ser mycket platta ut, och naturligtvis mycket storre i jämförelse med 2008 vingen. Med en FIA-föreskriven centrala platta och två sektioner som går utåt från vingen, så fungerar även det på ett mycket annat sätt än förra året. Under 2008 var denna vinge smalare och hela partiet arbetade mycket hårt för att driva luftflödet inuti däcken och under bilen. Nu träffar luften den främre vingen och dess up-wash är direkt berörd av däcket så det måste flöda i flera olika riktningar, vilket skapar ett mycket mer komplicerat problem, i synnerhet som resten av karossen också omfattas av mycket stränga regler. Karossen är nu mycket mer som en ”kakform”, alltså det finns inga element som hänger utanför karosseren, så ingen bargeboards, chimneys(skorstenar), louvre paneler eller extra delar som manipulera flödet av luft under bilen.
Alla kaross sektioner måste följa en uppsättning 75mm radier så VJM02 har ett mycker mer kurvig, ren profil jämfört med 2008.
Naturligtvis har bristen på dessa utstående delar och de förändringar på bakdelen haft en grundläggande betydelse för kylning av bilen. Nu finns det endast två kyl utgångar, och luften måste komma ut vid den bakre delen av karossen precis framför de bakre hjulens centrumlinje.
Fortsätter vi till den bakre delen av bilen, är diffusern lägre, bredare och längre bak på bilen. Den andra tydliga skillnaden från 2008 är att den bakre vingen är mycket högre och smalare. Den maximala bredden på vingen är 25% mindre med bara två vingdelar. Den är nu i en mycket rakare linje med bakre diffusern vilket gör det svårare att få dem att interagera jämfört med 2008.

F: En annan ny regel är att de främre vingarna är lösa.
JK: Ja, de främre vingarna är de enda aerodynamiska delarna som får justeras av en förare. Den aktiveras med en knapp på ratten. Det kan flyttas uppåt eller nedåt med tre grader och det är i första hand till hjälp vid omkörning. Under tidigare säsonger har vi haft fall där bilar kunde följa en en annan, men kunde inte gå om eftersom fronten förlorade downforce och grepp när bilarna kom för nära. Nu kan föraren justera vingen två gånger per varv, så om han är efter en bil så kan han komma nära nog för att passera i utgången av en kurva.
En annan fördel är att om bilen framkallar ett hantering problem såsom däck nedbrytning till exempel kan föraren trycka på knappen och försöka lösa problemet.

F: Har testerna från 2008 hjälpt något?
JK: I den sista delen av 2008 vi ställde vi in bilen för 2009 drag och downforce nivåer för att få en uppfattning om hur bilen skulle uppträda med de nya reglerna, men ofta hade vi ett kallt spår och det har inte varit väldigt representativt!
Vi vet att vi har kompromissat med testning med en sen debut av bilen, men vi har en mycket definierad vintertest program från och med nu och i allmänhet har de positiva, av McLaren / Mercedes affären varit långt större än de negativa.

F: Har förhållandet med McLaren och Mercedes haft en inverkan på den aerodynamiska utformningen av bilen?
JK: Till viss del, ja, eftersom vi har varit tvungna att anpassa karossen för att passa en ny, lite annorlunda formad motor, växellåda och KERS. Vi har inte fått börja om från början, men vi har varit tvungna att ompaketera och omdefiniera vissa områden, såsom side podsen, kylning och bakdelen på bilen. Vi tillbringade en lång tid med att försöka få karosseren rätt och killarna i vindtunnel design avdelningen har gjort ett utmärkt arbete när det gäller att tolka reglerna. Det är fortfarande väldigt tidigt och jag tror att vi kommer fortfarande hitta nya vägar medan utvecklingen fortskrider.