Gasly och Hartley bekräftade för Toro Rosso 2018

Brendon Hartley & Pierre Gasly Toro Rosso

Scuderia Toro Rosso har nu bekräftat att det blir inhopparen Brendon Hartley och Pierre Gasly som är stallets förare 2018.
Gasly var mer eller mindre redan klar för nästa säsong med bakgrund av att han är Red Bull junior. Frågetecknet var mer Hartley som plötsligt kallades in från WEC för att ersätta Gasly, som skulle köra Super Formula final, och sedan Daniil Kvyat som fick gå för gott till slut.

Det blir en rookie uppsättning för Toro Rosso nästa säsong alltså, men två hyffsat erfarna racers ändock. Gasly som är GP2-mästare och tvåa i årets Super Formula seria i Japan, 0.5poäng efter vinnare Hiroaki Ishiura - men där sista tävlingen ställdes in p.g.a en tyfon.

#10 Pierre Gasly

”Jag är superglad över att få köra för Scuderia Toro Rosso 2018, för min första riktiga säsong i Formel 1. Jag vill tacka alla inblandade människor som har hjälpt mig att komma hit: Red Bull, Toro Rosso, min familj och alla dem som supportade mig i de lägre serierna.Jag är väldigt exalterad och super motiverad att ge allt i Abu Dhabi och hela nästa år! Jag kan bara inte vänta!”

#28 Brendon Hartley

”Riktigt fantastiskt att bli bekräftad som en Formel 1-förare för nästa år med Toro Rosso. Det är väldigt tillfredsställande att kunna kapitalisera på en möjlighet som kom som en överraskning till en plats som F1-förare 2018, jag kunde inte vara gladare!
Jag skulle vilja tacka Red Bull och Toro Rosso för förtroendet och den här andra chansen - drömmar kan bli verklighet. Jag kommer nu att fortsätta jobba hårdare än någonsin för att avsluta den här hektiska avslutningen på säsongen så bra som möjligt och starta det nya året så starkt som möjligt.”

Not: Felix Rosenqvist låg tre i Super Formula serien, 5p bakom ledande Ishiura.

Malaysias GP – Torsdagens förarpresskonferens

Här kommer torsdagens presskonferens(er).
Titta på dem medan ni kan, de plockades visst ner redan en gång idag. Tråkigt att inte F1's egna videos går att dela.

I den första delen ser vi Max Verstappen (Red Bull), Sebastian Vettel (Ferrari) och Kimi Räikkönen (Ferrari).

I den andra delen är det nykomlingen för helgen Pierre Gasly (Toro Rosso), Carlos Sainz (Toro Rosso) och Marcus Ericsson (Sauber).

Ni hittar även en sammanfattning, med coola filmningar, på Formula 1's officiella Youtube-kanal.

Pierre Gasly ersätter Kvyat i Toro Rosso kommande race

Pierre Gasly och Franz Tost - Toro Rosso

Igår släpptes nästa bomb för säsongen, om en av mindre variant. Red Bulls näst-på-tur-junior, Pierre Gasly kommer att ersätta Daniil Kvyat redan till helgens Malaysias GP.

Pierre Gasly - Red Bull Racing Junior
Pierre Gasly efter att ha tagit andra plats i GP" sprintracet under Italiens GP 2016
© (Photo by Dan Istitene/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool

Vad det här betyder exakt är lite oklart och inte heller hur många race Kvyat kommer att behöva stå över - om han kommer tillbaka som raceförare över huvudtaget. Enligt pressmeddelandet från Toro Rosso så "är det här inte ett hejdå till vår Daniil, då han förblir en del av Red Bull familjen".
Minst sagt kryptiskt!

Det hela har såklart sina rötter i Carlos Sainz stundande övergång till Renault. Inget har utannonserats om det än för Malaysia, som ryktet gjorde gällande i Singapore senast. Men med Kvyat dalande formkurva och möjligheten att Sainz flyttar på sig när som helst så vill man köra in hans ersättare i bilen redan nu.  Det är nämligen en tuff kamp om poängen i mittfältet, som tabellen nedan visar.

5 Williams 59
6 Toro Rosso 52
7 Renault 42
8 Haas F1 37

Sainz är bästa poängplockaren från de fyra stallen ovan med 48 poäng, följt av Renaults Hulkenberg med 34 poäng. Man kan tänka sig att Toro Rosso ogärna släpper sin bästa poängplockare, även om de troligtvis inte har jätte mycket att säga till om. Näst bästa alternativet är att skola in ersättaren så snabbt som möjligt. Gaslys formkurva pekar dessutom rakt upp, efter två raka segrar och en andra plats i senaste loppet i japanska Super Formula serien. Han ligger tvåa i serien, en halv poäng ledande Hiroaki Ishiura och 4.5 poäng före trean Felix Rosenqvist.

"Scuderia Toro Rosso etablerades av Red Bull för att ta fram unga förare från dess juniorprogram till Formel 1 och det är det vi gör genom att ge Pierre den här chansen. Han är näst på tur hos Red Bull för den här möjligheten och han har visat att han förtjänar den, efter att ha vunnit GP2 titeln 2016 och genom att vara väldigt konkurrenskraftig i årets Super Formula serie i Japan. Han har en verklig chans att vinna titeln, då han bara är en halv poäng efter ledaren. Förarbytet ger oss en chans att göra ett bättre beslut angående våra förar val för 2018.
Av olika anledningar, vissa av dem p.g.a tekniska problem, men andra som varit egna misstag, så har Daniil Kvyat inte riktigt visat sin riktiga potential det här året. Vilket är anledningen till att vi byter ut honom de kommande racen. Det ger oss en möjlighet att utvärdera Pierre på banan under en riktig race helg."

– Franz Tost, stallchef Scuderia Toro Rosso