Återigen problem för Hamilton, medan Rosberg på pole

Det är fortsatt dystra tider för regerande världsmästaren Lewis Hamilton, hans bil drabbades av liknande fel som i Kina. Denna gången hann britten åtminstone ta sig till Q3 innan han fick kliva ur bilen, vilket gör att han startar dagens lopp från tionde ruta.
Stallkamraten och tillika VM-ledaren Nico Rosberg är åter på pole och har en väldigt bra chans att utöka sin ledning i mästerskapet.

Sebastian Vettel hade ingen chans att rå på Mercedes med sin Ferrari, men var bekvämt näst snabbast i kvalet. Tysken får dock starta loppet från sjunde startrutan med ett straff på 5 placeringar efter ett växellådsbyte tidigare.
Istället är det Williams Valtteri Bottas som sitter på andra platsen i första led efter ett väldigt bra kval. Landsmannen Kimi Räikkönen gjorde några mindre missar under sina försök i Q3 och får därmed starta från tredje rutan istället för längst fram.

Sergio Perez har ryckt upp sig till helgen och gjorde bra ifrån sig under kvalet. Han slog stallkamraten Nico Hulkenberg klart och tydligt.

Kvaltider Rysslands Grand Prix 2015 på Sochi Autodrom

Nr Förare Stall Q1 Q2 Q3 Varv
1 6 Nico Rosberg Mercedes 1:36.119 1:35.337 1:35.417 16
2 5 Sebastian Vettel Ferrari 1:36.555 1:36.623 1:36.123 16
3 77 Valtteri Bottas Williams 1:37.746 1:37.140 1:36.536 17
4 7 Kimi Räikkönen Ferrari 1:36.976 1:36.741 1:36.663 17
5 19 Felipe Massa Williams 1:37.753 1:37.230 1:37.016 16
6 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 1:38.091 1:37.569 1:37.125 22
7 11 Sergio Perez Force India 1:38.006 1:37.282 1:37.212 20
8 26 Daniil Kvyat Red Bull Racing 1:38.265 1:37.606 1:37.459 22
9 33 Max Verstappen Toro Rosso 1:38.123 1:37.510 1:37.583 20
10 44 Lewis Hamilton Mercedes 1:36.006 1:35.820 13
Utslagna efter Q2
11 55 Carlos Sainz Toro Rosso 1:37.784 1:37.652 14
12 22 Jenson Button McLaren-Honda 1:38.332 1:37.701 14
13 27 Nico Hulkenberg Force India 1:38.562 1:37.771 17
14 14 Fernando Alonso McLaren-Honda 1:37.971 1:37.807 14
15 8 Romain Grosjean Haas F1 Team 1:38.383 1:38.055 16
16 21 Esteban Gutierrez Haas F1 Team 1:38.678 1:38.115 18
Utslagna efter Q1
17 20 Kevin Magnussen Renault Sport 1:38.914 10
18 30 Joloyn Palmer Renault Sport 1:39.009 9
19 12 Felipe Nasr Sauber 1:39.018 10
20 94 Pascal Wehrlein Manor Racing 1:39.399 10
21 88 Rio Haryanto Manor Racing 1:39.463 10
22 9 Marcus Ercisson Sauber 1:39.519 10

Tider från fri-träning 3 i Socchi

Det var inte mycket som skiljde Mercedes förarna åt efter sista träningen inför kvalet till Rysslands GP i Sochi. Världsmästaren Lewis Hamilton har dock en liten fördel på sin VM-ledande stallkamrat Nico Rosberg.

Vettel och Räikkönen var tillbaka som tre och fyra efter gårdagens problem, främst för Vettel som fick avbryta träningen då.
Red Bull var tyvärr lite långt ner i listan, efter att ha visat upp god fart senast i Kina och under gårdagen. Det var även väldigt tätt mellan Williams paret Bottas & Masssa vilket bådar gott för eftermiddagen.

Sauber och Marcus Ericsson tyvärr hopplöst längst bak i fältet, vi får nog tyvärr vara beredda på en tung helg Sauber paret.

Glöm nu inte heller att lägga in helgens FR-Tips.

No. Förare Stall Tid Varv
1 44 Lewis Hamilton Mercedes 1:36.403 17
2 6 Nico Rosberg Mercedes 1:36.471 +0.068 22
3 5 Sebastian Vettel Ferrari 1:37.007 +0.604 28
4 7 Kimi Räikkönen Ferrari 1:37.727 +1.324 14
5 19 Felipe Massa Williams 1:37.918 +1.515 16
6 77 Valtteri Bottas Williams 1:37.985 +1.582 16
7 33 Max Verstappen Toro Rosso 1:38.133 +1.730 22
8 22 Jenson Button McLaren-Honda 1:38.260 +1.857 14
9 55 Carlos Sainz Toro Rosso 1:38.465 +2.062 25
10 11 Sergio Perez Force India 1:38.542 +2.139 18
11 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 1:38.622 +2.219 23
12 14 Fernando Alonso McLaren-Honda 1:38.633 +2.230 12
13 26 Daniil Kvyat Red Bull Racing 1:39.047 +2.644 15
14 27 Nico Hulkenberg Force India 1:39.162 +2.759 16
15 21 Esteban Gutierrez Haas F1 Team 1:39.230 +2.827 18
16 20 Kevin Magnussen Renault Sport 1:39.238 +2.835 16
17 8 Romain Grosjean Haas F1 Team 1:39.239 +2.836 15
18 30 Joloyn Palmer Renault Sport 1:39.589 +3.186 19
19 88 Rio Haryanto Manor Racing 1:39.599 +3.196 19
20 94 Pascal Wehrlein Manor Racing 1:39.663 +3.260 18
21 9 Marcus Ericsson Sauber 1:39.740 +3.337 23
22 12 Felipe NAsr Sauber 1:39.898 +3.495 19

Red Bull testar ”Aeroscreen” i Socchi (så ser den ut)

Det har varit en del snack om Red Bulls "halo" variant senaste tiden. Det dök t.o.m upp en bild på en rendering av hur den skulle kunna se ut.
Senaste veckorna har det ryktats att RBR kanske skulle testköra deras nya på bilen under helgen för Rysslands GP, om förtesterna gick bra.

De testerna måste gått ganska bra för nu har gänget monterat den på Ricciardos bil i Socchi garaget i väntan på första träningen imorgon. Det ska bli spännande att höra kommenterar från Ricciardo, och Kvyat om han testkör den också, samt vad framför allt publiken tycker om dess utseende.
Jag är för att införa mer skydd för förarna om det ökar säkerheten väsentligt, men med tanke på vad F1™ är så måste det se ganska bra ut på bilen också. Red Bulls nya "Aeroscreen" fyller verkligen de kraven i alla fall, åtminstone jämfört med "halon".

Vad tycker ni? Diskutera nedan i kommentarerna, på Facebook eller. Twitter

Ny podd med Motorsport Idag, vi diskuterar Kinas GP

Vår nya vän David på Motorsport Idag podden jobbar hårt med att skaffa förare att intervjua i sin podd. Men inte bara det, vi gjorde en podd ihop några dagar sedan där vi snackar om senaste F1-loppet, Kinas Grand Prix.

Lyssna och kommentera gärna med era synpunkter om vårt snicke snack.

Kille gör backflip över Formula-E bil

Den elektriska formelbils-serien Formula-E har gjort en grej av att ordna olika event för att både roa fansen och även för att promota serien.

Inför Mexico City ePrix så var det dags för en ny stunt, bokstavligen talat, med stuntmannen Damien Walters och stuntföraren Alistair Whitton.
Damien ska göra en backflip över Formula-E bilen (körd av Alistair) som kommer körandes mot honom i 100km/h. Det hela behöver nog inte mer introduktion än så, se videon nedan.

Och om en häftig 360-version filmad från Formula-E bilen, kul att höra Alistair i bilen när han närmar sig Damien - "Snäll hoppa, snälla hoppa".

F1-kommisionen godkänner Pirellis testplan – i sista stund

Det kom väldigt nära att Pirelli, däckleverantören i F1™, ikväll drog tillbaka sin ansökan om att fortsätta leverera däck efter det här året. Men det avvärjdes i sista stund med ett positivt besked till italienarna från F1-Kommissionen.

Pirelli blev som ni säkert vet vald att fortsätta leverera däck till Formel Ett i vintras när olika leverantörer hade chansen att ansöka om tjänsten.
Men trots att det gått sex månader sedan dess har Pirelli fortfarande inte kunnat skriva på kontrakt med FIA.
En av anledningarna till detta har varit det faktum att Pirelli vill ha extra mycket testning under året på grund av de stora förändringarna som är planerade från 2017. Dels finns det önskemål om att däcken ska bete sig på ett annorlunda sätt, men bakdäcken ska även bli mycket bredare till nästa säsong.

Pirellis förslag var 25 testdagar i sommar med minst fem stall, men sedan möten några månader sedan hade man inte hört tillbaka om svar från de styrande.
Pirellis motosportchef Paul Hembery gav därför Kommissionen en skarp deadline: "När jag landar, om vi inte har ett mail som bekräftar att det har godkänts eller något annat positivt, då kommer du att ringa mig pga en annan story" - sa han till motorsport.com.

Med lite eld i baken så godkände alltså Kommisionen Pirellis förslag, som nu ska framför WMSC på onsdag. Förslaget tros bestå av två testfaser:
Fas ett skulle bestå av att Pirelli skulle göra koncept arbete med nuvarande däckstorlekar med en bil från innan 2015.
Den andra fasen, sent i juli eller tidigt augusti, skulle sedan se dem gå över till en hybrid bil som i grunden skulle vara en 2015 modell modifierad med 2017 aero-paket.

Fem stall har gått med på att leverera 2015 bilar för att bli omgjorda - Ferrari, Mercedes och Red Bull, samt två till från Williams, McLaren och Force India.

Rosberg fortsätter glänsa, men pole-striden uteblev

Gamla kvalformatet tillbaka i Formel 1 och resultatet blev... Som det brukar, med nya kvalet och innan nya kvalet.
Ja inte rörde det om mycket i fältet, eller gav de mindre stallen större chans att avancera tycker jag. Största skillnaden var att det var lite mer spännande när klockan tickade till noll, istället för några minuter tidigare.

Mesta av FP3 regnade bort under morgonen men banan hade så gott som torkat upp till kvalet. Däremot fanns det två blöta partier på banan längs start/mål-sträckan. Den ena i början precis efter man aktiverat DRS och den andra mot slutet just när man påbörjar inbromsningen mot kurva ett.
Under Q1 kraschade Manors Pascal Wehrlein i muren efter att han slirade vid första av dessa blöta fläckar. Han öppnade DRS vingen, men tappade greppet nästan direkt när han studsade till lite över guppet vid det blöta partiet.

Efter att man rödflaggat Q1 under ca 15min för att röja Manor bilen och ett halvdant försök att torka banan, var man igång igen. Sedan fick vi se det andra offret för Q1, nämligen regerande världsmästaren Lewis Hamilton som parkerade i garaget mot slutet utan en tid på tavlan. Inga klara besked än men något motorproblem tros vara orsaken. Lewis hade sedan tidigare en bestraffning för byte av växellåda.

Q2 var ganska odramatiskt, bortsett från det att även det fick ett abrupt slut med rödflagg när ett däck lossnade från Nico Hulkenbergs bil med ca en och en halv minut kvar.
Det betydde visserligen att de flesta som låg utanför Q3 vid tillfället inte kunde göra sina sista försök. Framför allt Felipe Massa och McLaren paret Alonso & Button drabbades av det. Nu kan det vara så att det väntar en bestraffning för Force India och Hulkenberg p.g.a detta och trion får en bättre start placering trots allt.

Pole kampen såg ut att bli en trevägskamp mellan Rosberg, Räikkönen och Vettel.
Vettel satt iskallt kvar i depån fram tills sista minuterna, som han brukade göra med sin överlägsna RBR bil förut. Räikkönen satt på bästa tiden när gänget gick ut på sina sista försök. Men när Rosberg korsade linjen första av trion, en halv sekund snabbare än Kimis tid så kändes det avgjort med en gång.
Vettel kom näst men hade gjort några mindre missar och klarade knappt Bottas, men inte Räikkönens tid, som inte heller förbättrade sig.
Men emellan Ferrari förarna kom en gosse med sportens bredaste leende och tog hand om andra platsen, några hundradelar till godo på finska ismannen.

Uppdatering (kl14:00):
Hulkenberg får tre platsers nerflyttning till starten och startar alltså från 13:e ruta.

Kvalresultat till Kinas Grand Prix 2016

Pos. Nr Förare Stall Q1 Q2 Q3 Varv
1 6 Nico Rosberg Mercedes 1:37.669 1:36.240 1:35.402 16
2 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing 1:37.672 1:36.815 1:35.917 13
3 7 Kimi Räikkönen Scuderia Ferrari 1:37.347 1:36.118 1:35.972 13
4 5 Sebastian Vettel Scuderia Ferrari 1:37.001 1:36.183 1:36.246 10
5 77 Valtteri Bottas Williams 1:37.537 1:36.831 1:36.296 13
6 26 Daniil Kvyat Red Bull Racing 1:37.719 1:36.948 1:36.399 14
7 11 Sergio Perez Force India 1:38.096 1:37.149 1:36.865 15
8 55 Carlos Sainz Toro Rosso 1:37.656 1:37.204 1:36.881 15
9 33 Max Verstappen Toro Rosso 1:38.181 1:37.265 1:37.194 15
10 27 Nico Hulkenberg Force India 1:38.165 1:37.333 10
Utslagna efter Q2
11 19 Felipe Massa Williams 1:38.016 1:37.347 9
12 14 Fernando Alonso McLaren-Honda 1:38.451 1:38.826 11
13 22 Jenson Button McLaren-Honda 1:37.593 1:39.093 11
14 8 Romain Grosjean Haas F1 1:38.425 1:39.830 13
15 9 Marcus Ericsson Sauber 1:38.321 1:40.742 11
16 12 Felipe Nasr Sauber 1:38.654 1:42.430 11
Utslagna efter Q1
17 20 Kevin Magnussen Renault Sport 1:38.673 9
18 21 Esteban Gutierrez Haas F1 Team 1:38.770 9
19 30 Jolyon Palmer Renault Sport 1:39.528 9
20 88 Rio Haryanto Manor Racing 1:40.264 9
NC 94 Pascal Wehrlein Manor Racing --- 2
NC 44 Lewis Hamilton Mercedes --- 3
Not: - Wehrlein och Hamilton gjorde inga kvaltider inom 107%. Deras deltagande i loppet sker på domarnas godtycke.

Forza Kimi! Finländaren toppar första dagen av Kinas GP

Första träningarna inför Kinas Grand Prix kördes imorse och det var lite blandad kompott, som vanligt i F1™. 30 minuter av FP1 spolades bort av backdäck och fjädringar som gick sönder. Så ingen gjorde mer än 20 varv under första passet, men andra passet gick dessto bättre med de flesta över 30 varv.

Andra passet bjöd även på nya färger längst upp i tidtabellen. Kimi Räikkönen var allra snabbast med en tid av 1:36.896, en tiondel (0.109s) före sin stallkamrat Sebastian Vettel. Mercedes paret låg ytterligare några tiondelar efter.
Marcus Ericsson var hyffsat överlägsen sin stallkamrat, men Saubern verkar inte helt konkurrenskraftig med övre mittfältet för tillfället.

Här nedan följer länkar till tiderna.

Tider FP1 och FP2 Kinas Grand Prix

Ferrari hade även bästa sektortiderna på banan.

Förarnas däckval till Kinas GP

Det är grand prix vecka och medan vi bland annat väntar på besked om huruvida Fernando Alonso kommer att få köra den kommande helgen eller inte, så tänkte jag att vi kan ta en titt på däckläget inför Kinas GP.

Däckblandningarna som Pirelli tar med sig till Shanghai är medium, soft och supersoft. De beskriver själva däcken såhär.

M Medium
Ett smalt arbetsområde som är en av de mest mångsidiga av blandningarna
S Soft
Ett brett arbetsområde med tonvikt på prestanda
SS SuperSoft
Ett smalt arbetsområde, som är snabb men med en begränsad livslängd
F1™ Förarnas däckval Kinas GP
F1™ Förarnas däckval Kinas GP
© Pirelli

Som vi ser i grafiken så börjar stallen nu välja lite olika däckstrategier inför loppen.
Det är väldigt spännande och bäddar verkligen för mer liv under racen. Det kan visserligen bli lite mer stökigt att följa med hur alla egentligen ligger till med tanke på de varierande strategier, men samtidigt har TV-grafiken blivit bättre senare tiden och om ni inte håller med så kan jag rekommendera premium på F1.com, samt deras app, där du kan få mycket mer statistik och ha stenkoll på allt från däck på bilen, nuvarande prestanda nivåer och mycket annat.
Jag tror även att vi kommer att få se ännu större variationer på däcksvalen framöver ju längre säsongen går och de lär sig utnyttja valen.

Till Kinas GP är det noterbart att Haas fortsätter på inslagna vägen med mycket supersofts. Grosjean har med sig endast ETT set av den hårdaste varianten. Det samma gäller Felipe Massa, och Williams allmänt som gjort identiska val som Haas. Det tredje stallet med extra mycket super-softs är McLaren, som likt Williams inte riktigt är där de skulle vilja vara prestandamässigt.
Ericsson och Sauber å sin sida gör tvärtemot och satsar på hårdare däck, och kanske kommer att försöka med mindre stopp under racet för att tjäna några placeringar.

Hur såg det ut ett år sedan?

  • Vinnare: Hamilton - han körde en tvåstoppstrategi: soft - soft (14)  - medium (33)
  • Bästplacerade alternativa strategi: Massa på femte plats - soft - medium (13) - medium (34)
  • De flesta gjorde två stopp, men några provade en trestoppstrategi. Loppet, och strategin, drabbades av en säkerhetsbil mot slutet vilket förlängde däckens liv.

Sauber till Kina tack vare Ericssons sponsorer

Det har varit en del dystra rapporter som svenska Marcus Ericssons stall Sauber senaste tiden. De mest alarmerande har gjort gällande att det schweiziska stallet inte ens skulle ta sig till nästa F1-lopp, Kinas Grand Prix.
Nu kommer det däremot rapporter från Autosport att stallet kommer att kunna delta i Kina tack vare ett en, eller flera, sponsorer gått in med förskottsbetalning för att täcka de löner och avgifter som mest akut behövts betalas. Finska SuomiF1 skriver dessutom att det är just Marcus Ericssons svenska sponsorer som bistått med pengar.

Stallchefen Monisha Kaltenborn har öppnat upp lite om stallets situation och berättat för schweiziska tidningen Blick att man håller på att jobba på en stabilare och mer långsiktig lösning. Men hon har inte gått in på mer detaljer än så vad gäller Sauber Motorsports framtid.
Tidigare i veckan har det även florerat en del rykten om att stallets motorleverantör Ferrari skulle kunna lösa deras ekonomiska problem, genom Alfa-Romeo. Om det skulle innebära ett större huvudsponsor avtal eller att man helt enkelt köper upp stallet och senare byter namn har inte spekulationerna gått in på.